Li zhi

1192-1279

Gelehrter und Mathematiker

Frühen Lebensjahren. Li Zhi wurde in Shandong geboren, wo sein Vater Medizin praktizierte. Sein Vater wurde später über seine Diagnosen so unsicher, dass er seine Teilnahme am Beruf beendete. Li Zhi studierte dann Jura, gab es aber bald für die konfusikanischen Klassiker auf und wurde Experte für Belle Lettres. Im Jahr 1191 erhielt der Vater thtjinshi Abschluss in der Kategorie Prosaliteratur und war als Richter angestellt. Li Zhi war seit seiner Kindheit unglaublich intelligent und ein begeisterter Schüler, aber seine frühen Jahre waren von der Karriere seines Vaters beeinflusst. Li Zhi widmete sich ernsthaft dem Studium und begann, ein Genie in der Literatur zu zeigen.

Gelehrter-Beamter. Li Zhi freundete sich eng mit zukünftigen bedeutenden Schriftstellern an und entwickelte sich zu einer literarischen Berühmtheit und einem gut ausgebildeten Gelehrten, dessen Ruf in Henan bekannt wurde. 1230, im späten Alter von achtunddreißig Jahren, gewann er seine Jinshi Abschluss in Prosaliteratur und war als County Registrar in Shanxi beschäftigt. Zu diesem Zeitpunkt war Henan von der mongolischen Invasion bedroht. Li übernahm die persönliche Leitung des Rechnungsbüros, wo er zweifellos aufgrund seiner mathematischen Fähigkeiten hervorragende Ergebnisse erzielte. 1232 wurden die Jin-Streitkräfte jedoch von den Mongolen besiegt. Im folgenden Jahr wurden viele berühmte Jin-Gelehrte Beamte zu Kriegsgefangenen und Flüchtlingen. Li Zhi wanderte wie viele seiner ehemaligen Kollegen und Freunde obdachlos nach Hebei, Shanxi und Henan.

Lehren. In diesen Jahren hatte Li Zhi die Zeit, nicht nur seine literarischen Fähigkeiten, sondern auch seine mathematischen Kenntnisse zu verbessern, indem er alte Abhandlungen studierte und sich fleißig der schulischen Forschung widmete. 1251 kehrte er nach Hause zurück und gründete mit Unterstützung der örtlichen Bevölkerung eine private Akademie. Bald kamen Studenten aus nah und fern an seine Akademie. Li Zhi begann sechs Jahre lang konzentriert zu lehren und zu forschen, bis er von der mongolischen Regierung gerufen wurde.

Qubilai. 1257 rief der zukünftige mongolische Khan Qubilai auf Empfehlung seiner chinesischen Berater Li Zhi sowie andere chinesische Gelehrte in die Hauptstadt. Qubilai war sehr beeindruckt von Li Zhis Vorschlag, China zu regieren, aber er konnte den Vorschlag oder die Vorschläge anderer Intellektueller nicht umsetzen, da er noch keine Position innehatte. Trotzdem verstand Qubilai aus solchen Kontakten die Probleme der Regierung Chinas klarer und setzte einige dieser Empfehlungen nach seiner Thronbesteigung um.

Mathematiker. Da Qubilai Li Zhi nicht in eine offizielle Position berief, kehrte Li in seine frühere Residenz zurück und nahm seine mathematischen Forschungen wieder auf. Er arbeitete weiter an kreisförmigen Messungen. Unzufrieden mit den traditionellen Berechnungsmethoden korrigierte und erarbeitete er sie in einer Abhandlung namens Yigu Yanduan (Neue Schritte in der Berechnung) in drei Kapiteln. Diese Arbeit wurde im August 1259 abgeschlossen, aber posthum 1282 veröffentlicht. Li Zhis andere existierende Arbeiten sind zwei Abhandlungen über Mathematik. Sein Hauptbeitrag zur Mathematik bestand darin, Lösungen für komplexe Probleme der Zirkularmessung zu verifizieren und auszuarbeiten, die von früheren und zeitgenössischen Wissenschaftlern vorgeschlagen wurden.

Gelehrte. Im Jahr 1260, kurz nach seiner Inthronisierung, rief Qubilai mehrere Jin-Gelehrte und Persönlichkeiten an, um seiner neuen Regierung zu dienen. Li Zhi war unter den eingeladenen Männern und ging mit mehreren ehemaligen Kollegen und Freunden in die mongolische Hauptstadt. Im September wurde er zum Hanlin-Akademiker ernannt, der für kaiserliche Dokumente verantwortlich war. Li Zhi lehnte das Angebot jedoch aus gesundheitlichen Gründen ab, und seinem Antrag wurde stattgegeben. Ein Jahr später wurde Li Zhi zum zweiten Mal vor Gericht gestellt und zum Hanlin-Akademiker ernannt. Nach einem Monat im Amt kündigte er wegen Krankheit. Li Zhi hatte keine Erfolge in Regierungsangelegenheiten, war aber ein vielseitiger Gelehrter und produktiver Schriftsteller zum Thema Klassiker, der den größten Teil seines Lebens dem Studium und der Autorenschaft widmete. Er verdient es, als einer der größten Mathematiker der chinesischen Geschichte angesehen zu werden.