Leyden, Jan van

Leyden, Jan van (Jan Beuckelson, Johannes von Leiden; 1509–1536), niederländischer religiöser Führer. Jan van Leyden war ein Prophet, der als "König von Neu-Jerusalem" in Münster, Westfalen, berüchtigt wurde. Über ihn ist nur sehr wenig bekannt, außer für die wenigen Jahre, in denen er weltberühmt wurde. Sein Vater war stellvertretender Sheriff; seine Mutter stammte aus der Nähe von Münster. Die Stadt Leiden in Holland war bekannt für ihre Kleidung. Als Jan Schneiderlehrling wurde, sah seine Zukunft rosig aus. Als er jedoch anfangen konnte, waren die Niederlande von einer Wirtschaftskrise betroffen, die mehr als ein Jahrzehnt andauerte. Leyden floh aus Leiden, lebte eine Weile in London und wanderte dann entlang der Küste Europas.

In der Zwischenzeit hatte die Reformation begonnen, sich auszubreiten. Doch weder der Lutheranismus noch der Zwinglianismus, der vom Schweizer Religionsreformer Huldrych Zwingli (1484–1531) in Zürich gegründet wurde, würden die Niederlande in Brand setzen, sondern die Taufe. Die Taufe hatte ihren Ursprung in Mitteleuropa und war ein Zufluchtsort für Menschen, die von Aspekten der protestantischen Reformation enttäuscht waren. Die Täufer glaubten, dass sich das Ende der Zeit näherte und dass sie durch die Taufe eines Erwachsenen und nicht eines Kindes zu den wenigen Auserwählten Gottes zugelassen werden sollten. Es war Melchior Hofmann (ca. 1495–1543 / 44), ein deutscher Prophet, der 1532 den neuen Glauben an die niederländische Grenze brachte. Das Jüngste Gericht sollte in Straßburg stattfinden, der Stadt, die Gott für sein neues Jerusalem gewählt hatte (Offenbarung 21: 9). Die Niederländer reagierten begeistert und nahmen Hofmann als ihren eigenen Propheten an. Die Behörden betrachteten die Taufe jedoch als gefährliche Häresie und versuchten, sie auszurotten.

Bis zu diesem Zeitpunkt war Leyden kein Täufer. Er hatte sich nach seinen Reisen niedergelassen und in Leiden eine Taverne namens Die drei Heringe eröffnet. Dort trat er in eigenen Stücken auf und verspottete Mönche und Priester. Er war auch in Münster gewesen, um einen berühmten Prediger zu hören, und hatte sogar selbst gepredigt, aber als er wieder in Leiden war, kehrte er zu seinen fröhlichen Stücken zurück. Dies änderte sich plötzlich, als Jan Matthijsz, der neue Prophet der niederländischen Täufer, an seine Tür klopfte. Leyden wurde am 13. Januar 1534 wieder getauft und von Matthijsz geschickt, um die Gläubigen im neuen Israel in Münster zu taufen und zu organisieren.

Die Idee, nach Münster zu gehen, war wahrscheinlich die von Leyden. Keiner der niederländischen Anhänger hatte Straßburg jemals gesehen, und nachdem Hofmans erste Vorhersage über das Datum des zweiten Kommens Christi (Ende 1533) nicht eingetreten war, hatten sie das Gefühl, dass Hofman, da er sich in Bezug auf die Zeit geirrt hatte, wahrscheinlich in Bezug auf den Ort falsch lag. auch. Es gab jedoch keinen Zweifel an der Realität des nahenden Endes der Zeit, so dass die niederländischen Anhänger begannen, selbst nach Städten zu suchen. Leyden war der erste, der in Münster ankam, um den Boden für das zweite Kommen Christi vorzubereiten. Bei dieser Aufgabe war er sehr erfolgreich; Innerhalb weniger Wochen baute er eine große Anhängerschaft auf.

Bald war den Täufern überall und besonders in Holland bekannt, dass "Gottes eigenes Volk" in Münster war. An einem verschneiten Morgen im Februar 1534 vertrieben die von Matthijsz angeführten Täufer viele Münsteriter, um Platz für Tausende von Neuankömmlingen zu schaffen. Das Eigentum an Privateigentum und Geld wurde abgeschafft und Kirchen und Klöster zerstört. Die Täufer hatten es eilig, sich selbst zu heiligen, weil Jan Matthijsz vorausgesagt hatte, dass die Apokalypse zu Ostern stattfinden würde. An diesem Tag verließ er die Stadt unbewaffnet und erwartete, dass die gegnerischen Kräfte vom Schwert des Herrn niedergeschlagen würden. Stattdessen wurde er vor den Augen seiner Gläubigen von den Soldaten des Bischofs von Münster, Franz von Waldeck, geschlachtet. Leyden war Matthijsz 'designierter Nachfolger.

Leyden stand nun vor einer sehr schwierigen Aufgabe. Er musste versuchen, den Vertrauensverlust unter den Menschen wiederherzustellen und Waldecks Soldaten zu bekämpfen. Es war ein Rennen gegen die Uhr. Der Bischof wurde jeden Tag stärker, aber Leyden hoffte, dass sein Volk noch schneller an Heiligkeit zunehmen würde, damit Christus das Jüngste Gericht verkünden würde, bevor die Soldaten die Stadt erobern könnten. Um dies zu erreichen, erfand er alle möglichen neuen Maßnahmen, für die er berüchtigt wurde: die "neue Ehe" oder Polygamie, für die Leyden seitdem als Schüler der Lust verspottet wurde. Aber obwohl er die Freuden des Fleisches keineswegs meidete, hatte seine neue Institution der Polygamie ein heiliges Ende: Von den 8,000 Einwohnern des neuen Jerusalem waren 6,000 weiblich, und die meisten Menschen waren ohne Partner, viele von ihnen für mehr als sechs Monate bis dahin. Wenn er aus seinen Israeliten keine Mönche machen könnte, würde er sie zu Polygamisten machen, genau wie viele der hebräischen Patriarchen des Alten Testaments.

Jan hatte viele Frauen. Als "zweiter David", nachdem er König geworden war, nahm er mehr. Mehrmals in der Woche predigte er auf dem Markt und verwaltete die Justiz. Im Laufe seiner Regierungszeit, nachdem die Aufrechterhaltung der Ordnung schwieriger wurde, wurden Todesstrafen häufiger. Aber auch unter diesen Umständen schlug die Stadt mit seiner Führung zwei von Waldecks Angriffen ab. Als die Hungersnot kam, versuchte Leyden, die Unterstützung der Täufer in den Niederlanden zu mobilisieren, aber ohne Erfolg. Am 12. Juni 1535 fiel die Stadt durch die Tat eines Verräters. Leyden musste ein halbes Jahr auf seinen Tod warten, der nach längerer Folter eintrat. Er und zwei seiner Gefährten wurden in Eisenkäfige gesetzt und hoch im Turm der Lambertus-Kirche von Münster aufgehängt. Die Käfige hängen immer noch dort.