Lester, Julius

27. März 1939

Der Sohn eines methodistischen Ministers, Julius Lester, Schriftsteller und Professor, wurde in St. Louis, Missouri, geboren. 1960 erhielt er seinen Bachelor-Abschluss an der Fisk University und war von 1966 bis 1968 Direktor des Newport Folk Festival in Newport, Rhode Island. Von 1968 bis 1975 war er sieben Jahre lang Moderator und Produzent einer Live-Talkshow auf WBAI-FM in New York. Von 1968 bis 1970 war Lester Dozent an der New School für Sozialforschung in New York City. Von 1971 bis 1973 war er auch Gastgeber einer Live-Fernsehsendung, Freizeit, auf WNET-TV in New York. Lester war Professor an der University of Massachusetts in Amherst am Institut für Afroamerikanistik (1971–1988) und anschließend am Institut für Vergleichende Literaturwissenschaft sowie Nahost- und Judaistik. Von 1982 bis 1984 war Lester außerdem stellvertretender Direktor und stellvertretender Direktor des Institute for Advanced Studies in the Humanities an der University of Massachusetts. 1985 war er Writer-in-Residence an der Vanderbilt University.

Lesters ernsthafte wissenschaftliche Seite zeigt sich gut in der langen Einführung, die er als Herausgeber der zweibändigen Anthologie schrieb Der siebte Sohn: Die Gedanken und Schriften von WEB Du Bois (1971). Ein Sklave sein (1969) wurde für den Newbery Award nominiert und Die lange Heimreise: Geschichten aus der schwarzen Geschichte (1972) war Finalist des National Book Award. Weitere von Lester verfasste und herausgegebene Werke, die die Vielfalt seiner Interessen verdeutlichen, sind (mit Pete Seeger) Die 12-saitige Gitarre wie gespielt von Leadbelly (1965) Pass auf Whitey auf! Black Power's Gon 'Hol deine Mama! (1968) Schwarze Märchen (1969) Suche nach dem neuen Land: Geschichte als subjektive Erfahrung (1969) Revolutionäre Notizen (1969) Der kniehohe Mann und andere Geschichten (1972) Zwei Liebesgeschichten (1972) Who I Am (1974) Alles ist gut: Eine Autobiographie (1976) Dieses seltsame neue Gefühl (1982) Der Herr erinnere dich an mich (1984) und Onkel Remus: Geschichten aus dem Briar Patch4 Bde. (1999).

Lesters frühes Werk fällt grundsätzlich in zwei Kategorien, von denen eine die afroamerikanische Geschichte umfasst und die andere Geschichten und Legenden aus der afroamerikanischen Folklore nachbildet. In beiden Fällen befasst sich Lester mit der Unterdrückung der Weißen und der historischen Grundlage für die Beziehung zwischen der afroamerikanischen Gemeinschaft und der Mainstream-Gemeinschaft der Weißen. Während seine früheste Arbeit manchmal als "antiweiß" kritisiert wurde, wurde Lester später zugeschrieben, die umfassenderen Auswirkungen der Ära der Bürgerrechte auf alle Amerikaner hervorgehoben zu haben.

Lester hat eine lange Geschichte in Kontroversen und dramatischen Wendungen auf seiner Suche nach moralischen Wahrheiten. Dies lässt sich am besten anhand der Ereignisse nach der Veröffentlichung von 1988 veranschaulichen Liebeslied: Jude werden. Liebeslied ist unter anderem Lesters Bericht darüber, wie eine zögernde frühe Faszination für das Judentum in den späten 1970er Jahren 1983 schließlich zu einer offiziellen Bekehrung führte LiebesliedLester beschuldigt den verstorbenen James Baldwin jedoch, in einer Klassendiskussion der Universität von Massachusetts von 1984 antisemitische Bemerkungen gemacht zu haben. Der Vorwurf führte zu wütenden Konflikten auf dem Campus und schließlich zu seiner Entfremdung von der Abteilung für Afroamerikanistik der Universität von Massachusetts.

Lester hat weiterhin viel geschrieben und insbesondere seine wachsende Liste hoch angesehener Bücher für Kinder und junge Erwachsene erweitert. Die in diesen Werken vorgestellten Charaktere lassen sich normalerweise in zwei Kategorien einteilen: jene, die aus der afroamerikanischen Folklore stammen, und jene, die aus der schwarzen oder jüdischen Geschichte stammen. Aktuelle Titel enthalten John Henry (1994) Der Mann, der zu viel wusste: Eine moralische Geschichte aus der Baila von Sambia (1994) Sam und die Tiger: Eine neue Nacherzählung von Little Black Sambo (1996) Vom Sklavenschiff zur Freedom Road (1998) Schwarzer Cowboy, wilde Pferde: Eine wahre Geschichte (1998) The Blues Singers: Zehn, die die Welt rockten (2001) Die Autobiographie Gottes (2003) und Reden wir über Race (2003).

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Baldwin, James; Volkshelden und Charaktere, USA; Judentum; Literatur der Vereinigten Staaten

Literaturverzeichnis

"Julius Lester." Autoren und Künstler für junge Erwachsenevol. 51. Detroit, Mich.: Gale, 2003.

Lehman, David. "Eine Bekehrung." Partisanenrückblick (Frühjahr 1990): 321–325.

Lester, Julius. "Schwarz und Weiß - zusammen." Salgamundi (Winter 1989): 174–181.

Amritjit Singh (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005