Leonard James Callaghan

Leonard James Callaghan (geb. 1912) war über drei Jahrzehnte lang Labour-Mitglied des britischen Parlaments und von 1976 bis 1979 Premierminister.

Leonard James Callaghan wurde am 12. März 1912 in Portsmouth, England, geboren. Sein Vater, James Callaghan, war Chief Petty Officer der Royal Navy. Nach seinem Tod im Jahr 1921 wurde die Familie in Armut gestürzt, als anstelle einer Rente nur eine kleine Gratifikation gewährt wurde. Ein örtlicher Labour-Abgeordneter war maßgeblich daran beteiligt, eine wöchentliche Zulage von 26 Schilling für Frau Callaghan und 10 Schilling für den Jungen zu sichern. Wie Callaghan viele Jahre später sagte: "Danach waren wir eine feste Arbeit fürs Leben."

Seine formelle Ausbildung endete im Alter von 16 Jahren. Ein Jahr später bestand er erfolgreich einen Regierungstest und begann seine Arbeit als Einkommensteuerkaufmann. Mit 24 Jahren wurde er Vollzeit-Gewerkschaftsvertreter bei der Inland Revenue Staff Federation und Spezialist für die Bearbeitung von Schiedsverfahren. Bis 1938 war er zum stellvertretenden Sekretär der Gewerkschaft aufgestiegen und wurde aktiv als potenzieller Kandidat der Labour Party für das Parlament angesehen.

Callaghan trat 1939 in die Royal Navy ein und diente während des Zweiten Weltkriegs als Leutnant der Marine-Geheimdienste in Fernost. Bei den allgemeinen Wahlen von 1945 wurde er zum Labour-Abgeordneten für Cardiff Süd gewählt und vertrat Cardiff nach 1950 ununterbrochen im Südosten. Er hatte zwei kleinere Posten in der Labour-Regierung von 1945-1951 inne: Parlamentarischer Sekretär des Verkehrsministers (1947) -1950) und parlamentarischer Sekretär der Admiralität (1950-1951).

In den 1950er Jahren trat Callaghan als nationale Persönlichkeit und Sprecher der Labour Party auf. Er trat häufig in Radio und Fernsehen auf und war als freiberuflicher politischer Journalist tätig. Er war auch Lobbyist für die Polizeiföderation, eine nationale Interessengruppe der Polizisten. Er wurde 1951 zum ersten Mal in die Exekutive der Labour Party gewählt, gewann 1957 die Wahl in das nationale Exekutivkomitee der Partei, war von 1956 bis 1961 Oppositionssprecher für Kolonialfragen und von 1961 bis 1964 Schattenkanzler der Staatskasse. Er trat 1960 erfolglos für den stellvertretenden Führer und 1963 nach dem Tod von Hugh Gaitskell für den Führer ein. In dieser Zeit erlangte er den Ruf eines erbitterten Gegners von Aneurin Bevan und eines Anhängers der einseitigen Abrüstung in der Labour Party.

Labour gewann bei den Parlamentswahlen von 1964 einen knappen Sieg, und Callaghan nahm Harold Wilsons Angebot an, Schatzkanzler zu werden. Von Anfang an lehnte er eine Abwertung ab, um die schwache Wachstumsrate der britischen Wirtschaft und die chronische Tendenz zu Zahlungsbilanzdefiziten zu korrigieren. Nach der Sterling-Krise von 1966 verhängte er ein stark deflationäres Haushaltspaket und warnte davor, dass er sich den Abwertern anschließen könnte, wenn es nicht umgesetzt würde.

Noch im Juli 1967 bestand er darauf, dass "Abwertung nicht der Ausweg aus den Schwierigkeiten Großbritanniens ist". Im November 1967 kam es jedoch zu einem weiteren massiven Anstieg des Pfunds, und Callaghan teilte Wilson mit, dass sich die Belastung der Reserven verschärfe. Am 18. November 1967 wurde eine Abwertung des Pfunds um 14.3 Prozent von 2.80 USD auf 2.40 USD angekündigt.

Da die Wirtschaftspolitik der Regierung in Unordnung war und die Opposition seinen Rücktritt forderte, stimmte Callaghan zu, als Kanzler zurückzutreten, blieb aber als Innenminister in der Regierung. Er war verantwortlich für das Einwanderungsgesetz von 1968, ein hastig erfundenes Gesetz, das durch konservative Behauptungen ausgelöst wurde, dass ein Zustrom kenianischer Asiaten das Land bald überschwemmen würde. In einer Woche durch die Commons gehetzt, wurden Inhaber von britischen Pässen, die "keine wesentliche Verbindung" zu Großbritannien hatten, durch die Einrichtung eines Gutscheinsystems einer Einreisekontrolle unterzogen. Er war auch für die Entsendung von Truppen nach Nordirland im August 1969 verantwortlich. Die katholische Gemeinde begrüßte ihn als Beschützer und setzte das nordirische Parlament erfolgreich unter Druck, die paramilitärischen Hilfskräfte "B-Special" bei der Polizei abzuschaffen.

Als Labour 1974 ins Amt zurückkehrte, übernahm Callaghan das Amt des Außenministers. Der plötzliche und unerwartete Rücktritt von Harold Wilson im März 1976 erforderte eine Wahl unter den Labour-Abgeordneten, um einen Nachfolger zu wählen, und Callaghan wurde im dritten Wahlgang gewählt und gewann 176 Stimmen gegen Michael Foots 137.

Callaghans Minderheitenpremiere war gekennzeichnet durch die außerordentlich schwierige Natur der Probleme, mit denen die Regierung konfrontiert war, und durch eine ungewöhnliche verfassungsrechtliche Vereinbarung mit den Liberalen, durch die sie ein vorbeugendes Veto gegen die vorgeschlagene Regierungsgesetzgebung ausübten. Die Arbeitslosigkeit erreichte nach dem Zweiten Weltkrieg ein Hoch, und das Pfund fiel erneut. Die Regierung handelte ein Darlehen in Höhe von 3.9 Mrd. USD aus dem Internationalen Währungsfonds aus, erhöhte die Zinssätze auf Rekordniveau und senkte die öffentlichen Ausgaben erheblich. Bis 1978 war die Inflation auf ein einstelliges Niveau gesunken, und die Zahlungsbilanz wies einen geringen Überschuss auf.

Weniger erfolgreich war die Arbeitsbeziehungspolitik der Regierung. Eine massive Reihe von Streiks im Winter 1979 führte zu einer weit verbreiteten Störung des öffentlichen Dienstes und wurde zu Bedingungen beigelegt, die weit über den von der Regierung festgelegten Lohnrichtlinien lagen. Schließlich wurde die Gesetzgebung, die schottische und walisische gewählte Versammlungen mit begrenzten Befugnissen vorsah, in Referenden niedergeschlagen. Die walisischen Wähler lehnten die Maßnahme mit einer Mehrheit von 4 zu 1 ab, während sie in Schottland von mindestens 40 Prozent der Wähler nicht die erforderliche Zustimmung erhielt. Am 28. März 1979 wurde die Regierung, die die Unterstützung der Liberalen und nationalistischen Abgeordneten verloren hatte, in einer dramatischen Abstimmung von 311 zu 310 besiegt. Bei den folgenden Parlamentswahlen führte Callaghan die Labour Party zu ihrer schlimmsten Wahlniederlage seit 1931 Die Konservativen, angeführt von Margaret Thatcher, erreichten eine Mehrheit von 43 gegenüber allen anderen Parteien. (Diese Episode, die als "Winter der Unzufriedenheit" bezeichnet wird, war Ende der 1980er Jahre Gegenstand eines Symposiums am Institut für zeitgenössische britische Geschichte.)

Im September 1980 trat Callaghan von der Parteiführung zurück. Während der Parlamentswahlen 1983 griff er in einer Rede, die in den Medien pauschal berichtet wurde, die Konservativen begeisterte und Aktivisten der Labour Party verärgerte, vehement den Standpunkt von Labour zu Verteidigung und Abrüstung an. Er war einer von nur vier Abgeordneten, die 1983 zurückgekehrt waren und 1945 zum ersten Mal gewählt worden waren. 1983 wurde er zum Vater des Unterhauses gewählt, ein weitgehend ehrenhafter Titel. 1987 wurde James Callaghan als Lebensgefährte geehrt.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine wissenschaftliche Biographie von Callaghan. Christopher Hitchens und Peter Kellner, Callaghan, der Weg zu Nummer zehn (1976) ist polemisch und feindselig im Ton. David Coates, Arbeit an der Macht? Eine Studie der Labour-Regierung von 1974-1979 (1980) und Alan Sked und Chris Cook, Nachkriegs-Großbritannien: Eine politische Geschichte (1984) sind informative und verlässliche Leitfäden für seine Jahre als Premierminister. Richard Crossman, Die Tagebücher eines Kabinettsministers (1975) enthält viele nützliche Referenzen.

James Callaghan hat auch eine Autobiographie geschrieben. Callaghan, James, Zeit und Zufall, Collins, (1987) war eine nützliche Ressource, ebenso wie die Website von A & E Biography (28. Juli 1997). □