Lee, Efeu Ledbetter

Ivy Ledbetter Lee (1877–1934) schuf das Modell für professionelle US-PR-Werbung und eine riesige Industrie, die allgemein als Werbegeschäft bezeichnet wird. Ivy Lee glaubte, dass Fakten selbst kunstvoll geformt und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden könnten, damit sie in einem günstigen Licht gesehen würden. Obwohl er eine weitgehend vergessene Figur in der Geschichte der USA ist, können seine Auswirkungen auf Handel, Politik, Unterhaltung und das allgemeine Geschäft der Vereinigten Staaten nicht genug betont werden. Er war der Vater aller modernen "Spindoktoren" und PR-Leute, die versuchen, das, was nicht immer angenehm ist, in einem günstigen Licht darzustellen.

Ivy Ledbetter Lee wurde 1877 in Cedartown, Georgia, als Sohn eines methodistischen Ministers geboren. Lee wuchs in Georgia auf und beendete seine College-Ausbildung an der Princeton University in New Jersey. Später besuchte er für ein einziges Semester die Harvard Law School in Boston, Massachusetts.

Lee begann 1899 für Zeitungen zu arbeiten, zunächst für die New York Journal und später für die New York Times. Nach seiner Heirat im Jahr 1903 verließ er die Zeitungen und arbeitete mit einem Journalistenkollegen, George Parker, zusammen, um Seth Low zum Bürgermeister von New York zu wählen. Lee und Parker arbeiteten anschließend im Präsidentschaftskampf 1904 für das Demokratische Nationalkomitee.

1904 beschlossen Ivy Lee und George Parker, eine PR-Firma namens Parker and Lee zu gründen. Es war die zweite PR-Firma in den USA. Lee begann, die Interessen großer Firmen wie der Pennsylvania Railroad zu vertreten, die öffentliche Bilder als gute, ethische Unternehmen wollten, die den öffentlichen Interessen wohlwollend gegenüberstehen.

Lee begann eine direkte Art der Pressearbeit, um die Botschaft des Unternehmens zu vermitteln. Er beschrieb den Stil folgendermaßen: "Ihre Angelegenheiten (Geschäfte) so gestalten, dass sie, wenn sie der Öffentlichkeit vorgelegt werden, genehmigt werden und sie der Öffentlichkeit im günstigsten Licht erscheinen lassen." Lee stieß auf viele Kritiker, indem er mit den Giganten der US-Wirtschaft zusammenarbeitete und alle erdenklichen Anstrengungen unternahm, um ihre Handlungen als gütig und im Namen der Interessen der Öffentlichkeit zu projizieren. Die US-Gewerkschaften gehörten zu den ersten, die Lee wegen seiner Manipulation von Fakten lächerlich machten. Lee wurde auch von prominenten Schriftstellern seiner Zeit angegriffen. In einem seiner Romane bezeichnete Upton Sinclair (1878–1968) Ivy Lee als "Poison Ivy Lee", und der berühmte US-amerikanische Schriftsteller und Dichter Carl Sandburg (1878–1967) nannte Lee "einen bezahlten Lügner". Trotz dieser Angriffe florierte Lee weiter und wurde als PR-Agent der Rockefellers sehr erfolgreich.

Lee arbeitete für die Rockefellers und andere Firmenkunden und beschäftigte sich mit dem, was man nur als sorgfältiges Management der Presse und der öffentlichen Meinung bezeichnen kann. Lee begann schließlich, es abzulehnen, einem einzelnen Pressevertreter exklusive Interviews zu gewähren, und befürwortete stattdessen, die Veröffentlichung von Informationen selbst zu kontrollieren. Er wurde als eine Art Gärtner der Presse beschrieben, der beschneidet und abschneidet, das Wachstum starker Geschichten in einem Teil des Gartens fordert und das giftige Wachstum negativer Geschichten in einem anderen Teil des Gartens ausrottet.

Von 1916 bis 1919 wurden die Firmen Lee, Harris und Lee zu Ivy Lee and Associates und dann zu Ivy Lee und TJ Ross. Zu den Kunden für ihr PR-Management gehörten Anaconda Steel, die Chase National Bank, Phelps Dodge, United States Rubber, Armor Meats, United Artists, Chrysler Corp. und Standard Oil.

Bereits in den 1920er Jahren vertrat Lee die finanziellen Interessen ausländischer Regierungen in den Vereinigten Staaten, darunter Polen, Rumänien und sogar eine kurze Vertretung der Sowjetunion. Ab 1929 arbeitete Lee auch für die US-Tochter des deutschen Konzerns IG Farben. In den Jahren 1933–1934 reiste Lee nach Deutschland und traf sich mit Adolph Hitler (1889–1945), um das öffentliche Image der Farben Company zu verbessern. 1934 beschuldigte das House Un-American Activities Committee (HUAC) Lee, Hitlers Werbeagentur zu sein. Er wurde später von dieser Anklage befreit. Monate später starb Ivy Lee als gebrochener Mann und hinterließ einen Nachlass von 24,000 US-Dollar.

Moderne Unternehmen folgen weitgehend Lees Ansatz in der Öffentlichkeitsarbeit, während ausländische Regierungen regelmäßig PR-Unternehmen einstellen, um ihre Interessen zu vertreten. In den späten neunziger Jahren provozierten diese Methoden wenig von dem Aufschrei, auf den Lees Arbeit zum ersten Mal stieß. Da Lee nie ein Buch über seine Karriere in der Öffentlichkeitsarbeit veröffentlicht hat, wurde seine Arbeit weitgehend vergessen.