Lebenszyklus: Überblick

Die Sphinx war nach einer antiken griechischen Geschichte ein Monster mit dem Gesicht einer Frau, dem Körper eines Löwen und riesigen Flügeln. Von der Göttin Hera geschickt, um die Stadt Theben zu bestrafen, setzte sie sich auf einen Hügel und hielt Passanten an, um ihnen ein Rätsel zu stellen: "Was hat eine Stimme und ist vier-, zwei- und dreifüßig?" Jedes Mal, wenn die Thebaner eine falsche Antwort gaben, verschlang sie eine von ihnen - einschließlich Haemon, dem Sohn des Königs. Nur Ödipus, ein Fremder, der durch die Stadt reiste, konnte die richtige Antwort geben: "Mann."

Das Rätsel spielt auf den Lebenszyklus an: Der Mensch reist als Kind "vierfüßig" (dh auf Händen und Knien), als Erwachsener auf zwei Füßen und "mit drei Füßen" (mit Hilfe eines Stocks). im Alter. Um es zu lösen, muss man sich einen Mann sowohl als ein einzigartiges Individuum - mit "einer Stimme" - als auch als ein Wesen vorstellen, das im Laufe der Zeit seine Form ändert. Anscheinend war das Rätsel im alten Mittelmeerraum weithin bekannt, ein Stück Volksweisheit, das allmählich Eingang in Ödipus 'Geschichte fand. (Es ist nicht in schriftlichen Fassungen vor 600 v. Chr. Zu finden, einschließlich der von Hesiod [vlnr 700 v. Chr.].) Die Darstellung eines normativen Lebensverlaufs wirft einen schrägen Schatten auf Ödipus 'eigenen, indem sie das Rätsel löst und das zurückerobert Königspreis - seine eigene Mutter als Braut - verdreht er die normale Abfolge der Generationen in eine groteske und tragische Form.

Die Vorstellung vom Lebenszyklus - dass es Phasen im Leben gibt, durch die jeder Einzelne gehen muss - ist alt und weit verbreitet. Und wie in dieser Geschichte ist es sowohl beschreibend als auch vorschreibend: Es beschreibt unvermeidliche physiologische Veränderungen, die beim Menschen wie bei allen Lebewesen leicht zu beobachten sind, aber es legt auch nahe, dass man sich auf eine bestimmte vorgeschriebene Weise durch das Leben bewegen sollte. Diese doppelte Bedeutung findet sich in Beispielen, die zeitlich und räumlich weit von Ödipus entfernt sind, wie zum Beispiel in zwei der größten Beispiele der frühen amerikanischen Literatur: Erste Denkmäler, geschrieben in Nahuatl in Mexiko von Bernardino de Sahagún (1499–1590) zwischen 1558 und 1561, und Neue Krone und gute Regierung, 1538 von Felipe Guaman Poma de Ayala (1620? –1615?) in Peru fertiggestellt und ebenfalls hauptsächlich in der Sprache der amerikanischen Ureinwohner, Quechua, geschrieben. Jedes dieser Bücher ist ein Akt der kulturellen Übersetzung, der eine imperiale Gesellschaft Amerikas darstellt - Azteken bzw. Inkas -, wie ihre Autoren den spanischen Lesern wünschen, sie zu sehen. In jedem von ihnen finden wir detaillierte, sorgfältig illustrierte Darstellungen der Stadien des menschlichen Lebens. Guaman Poma zeigt die ersten zehn Lebensabschnitte eines Mannes und dann zehn Lebensabschnitte einer Frau. seltsamerweise beginnt er jeden mit dem Erwachsenen in seiner Blütezeit, die er die "erste Straße" nennt; Dann geht er bis ins hohe Alter über und listet in umgekehrter Reihenfolge die vier Stadien der Jugend auf, die mit der Kindheit enden. Sahagún zeigt ebenfalls Frauen und Männer in getrennten, aber äquivalenten Sequenzen; und seine Nahuatl-Informanten wie Guaman Poma betonen produktive Arbeit mehr als einfache physiologische Veränderungen. An jedem Punkt, mit Ausnahme des Anfangs und des Endes, werden Frauen und Männer gezeigt, wie sie die ihrer Lebenszeit entsprechende Arbeit ausführen. Für Frauen in beiden Reichen sind diese Phasen in Bezug auf die Textilproduktion definiert, wobei erwachsene Frauen an Webstühlen weben, während sich Jugendliche und ältere Menschen drehen. Diese Betonung der Arbeit - möglicherweise um die Beiträge aufzuzeigen, die die Bürger zum Staat leisten sollten - unterstreicht die normative Qualität des Konzepts des Lebenszyklus; Sahagúns Künstler und Schriftsteller beurteilten auch Freizeitaktivitäten, was darauf hinweist, dass Trunkenheit und Müßiggang bei den Alten akzeptabel waren, bei den Jungen jedoch verurteilt werden sollten. In der europäischen Kunst ist die moralisierende Version des Lebenszyklus in der Reihe von Stichen von William Hogarth (1697–1764), "The Harlot's Progress" (1732) und "The Rake's Progress" (1735) zu sehen - humorvolle Visionen des Lebenssequenz schief gegangen.

Natürlich kann der Lebenszyklus auch nicht als eine Reihe von Erwartungen angesehen werden, sondern als ein unvermeidliches und sogar tragisches Schicksal. Diese Vision des Lebensverlaufs betont oft den Begriff des Lebensverlaufs als Zyklus: Das heißt, er tritt in einer kreisförmigen, natürlichen Zeitform auf und nicht in der vom Menschen erfundenen linearen historischen Zeit. Als solches ruft es oft Metaphern aus der Natur hervor, wie zum Beispiel die Jahreszeiten; und im Gegenzug wird es eine Metapher für das Leben einer Gesellschaft oder eines Reiches, das wie der menschliche Körper geboren werden, wachsen, reifen, krank werden und sterben kann. Obwohl nur wenige Metaphern aus der Natur verwendet werden, findet sich eine klassische Evokation des Lebenszyklus als Kreis in Wie es euch gefällt von William Shakespeare (1564–1616), uraufgeführt 1599 und erstmals 1623 veröffentlicht. Die berühmte Monologe von Jaques, die mit "Die ganze Welt ist eine Bühne" beginnt, präsentiert sieben Phasen im Leben des Menschen, wobei das Ende eine Rückkehr zu markiert der Anfang:

Die ganze Welt ist eine Bühne,
Und alle Männer und Frauen sind nur Spieler:
Sie haben ihre Ausgänge und ihre Eingänge;
Und ein Mann in seiner Zeit spielt viele Rollen,
Seine Taten sind sieben Alter. Zuerst das Kind,
Miauen und Kotzen in den Armen der Krankenschwester.
Und dann der jammernde Schuljunge mit seiner Tasche
Und strahlendes Morgengesicht, kriechend wie eine Schnecke
Unwillig zur Schule. Und dann der Liebhaber,
Seufzend wie ein Ofen, mit einer traurigen Ballade
Gemacht an der Augenbraue seiner Geliebten. Dann ein Soldat,
Voller seltsamer Eide und bärtig wie der Pard,
Eifersüchtig zu Ehren, plötzlich und schnell im Streit,
Ich suche den Ruf der Blase
Sogar im Mund der Kanone. Und dann die Gerechtigkeit,
In hellem rundem Bauch mit gutem Kapaun gefüttert,
Mit strengen Augen und Bart von formellem Schnitt,
Voller weiser Sägen und moderner Instanzen;
Und so spielt er seine Rolle. Das sechste Alter verschiebt sich
In den mageren Pantaloon mit Pantoffel,
Mit Brille auf der Nase und Beutel an der Seite,
Sein jugendlicher Schlauch, gut gerettet, eine Welt zu weit
Für seinen geschrumpften Schaft; und seine große männliche Stimme,
Ich wende mich wieder kindischen Höhen zu
Und pfeift in seinem Klang. Letzte Szene von allen,
Das beendet diese seltsame ereignisreiche Geschichte,
Ist zweite Kindlichkeit und bloße Vergessenheit,
Ohne Zähne, ohne Augen, ohne Geschmack, ohne alles. (2.7.139)

In Kunst, Literatur und Mythologie ist der Lebenszyklus ein starkes Thema, das sowohl für die Komödie als auch für die Tragödie gespielt wird. Mit dem modernen Aufkommen der Sozialwissenschaften hat dieses Konzept die Wissenschaftler aufgrund seiner doppelten Grundlage in Natur und Kultur weiterhin fasziniert und beunruhigt. Einerseits sind Kindheit, Reife und Alter physiologische Prozesse, die die meisten Menschen erleben werden; Andererseits variieren kulturelle Normen und Erwartungen darüber, was diese Phasen bedeuten und wie sie gelebt werden sollten - und selbst ob sich die Stadien der Kindheit und Jugend vom Erwachsenenalter unterscheiden - über Zeit und Raum hinweg enorm. Jede dieser Perioden, Kindheit, Jugend und Alter, hat zu einer eigenen sozialwissenschaftlichen Literatur geführt. In jedem Fall haben Debatten darüber, was, wenn überhaupt, transhistorisch ist und was nur in seinem eigenen kulturellen Kontext gesehen werden darf, zu lebhaften und anregenden Gesprächen geführt, wie die enorme öffentliche Aufmerksamkeit zeigt, die Margaret Mead zuteil wird Das Erwachsenwerden in Samoa (1928) und Philippe Ariès ' Jahrhunderte der Kindheit: Eine soziale Geschichte des Familienlebens (1962), zwei der bekanntesten Beispiele von Werken, die die vorherrschenden Vorstellungen über unsere Erfahrung des Lebenszyklus in Frage stellten.