Lebensmittelmarkengesetz von 1964

Steven Puro

Das Food Stamp Act (PL 88-525) war Teil des Great Society-Programms von Präsident Lyndon Johnson. Die Great Society Programs haben die Sozialprogramme innerhalb der nationalen Regierung erheblich erweitert. Das Food Stamp Act wurde entwickelt, um "die Gesundheit und das Wohlbefinden der Bevölkerung der Nation zu schützen und die Ernährung der Haushalte mit niedrigem Einkommen zu verbessern", und wurde vom Gesetzgeber nachdrücklich unterstützt - darunter Lenore Sullivan (D-MO) und Hubert Humphrey ( D-MN), Stuart Symington (D-MO) und George Aiken (R-VT) sowie das US-Landwirtschaftsministerium, die National Farmers Union und Armutsgruppen, insbesondere jene Gruppen in den Appalachen, a von Armut betroffenes Gebiet des Landes.

Ziel des Food Stamp Act von 1964 war es, Hunger zu verhindern, die sozialen Bedingungen von Bürgern mit niedrigem Einkommen zu verbessern und eine Grundlage für die US-Landwirtschaft zu schaffen. Insbesondere entwarf der Kongress das Gesetz "Stärkung der Agrarwirtschaft; Beitrag zu einer umfassenderen und effektiveren Nutzung der Nahrungsmittelhäufigkeit; Verbesserung des Ernährungsniveaus bei Haushalten mit niedrigem Einkommen durch ein kooperatives Bundeslandprogramm zur Nahrungsmittelhilfe für." über normale Handelskanäle betrieben werden. " Es wurde gehofft, dass dieses Ernährungsprogramm die Häufigkeit von Gesundheitsproblemen in von Armut betroffenen Gebieten verringern würde, insbesondere Probleme im Zusammenhang mit niedrigem Geburtsgewicht, Anämie und Osteoporose.

Um seine Ziele zu erreichen, verabschiedete der Kongress einen neuen Mechanismus, um landwirtschaftliche Überschüsse an arme Menschen zu verteilen - Lebensmittelmarken - Briefmarken, die Menschen in Lebensmittelgeschäften gegen Lebensmittel eintauschen können. Das US-Landwirtschaftsministerium stellte diese Briefmarken über staatliche Wohlfahrtsämter zur Verfügung, was wiederum eine wichtige Verbindung zwischen Bundes- und Landesregierungen in Agrarfragen herstellte. Nach dem Lebensmittelmarkengesetz musste die Bundesregierung die Leistungen bezahlen, aber die staatlichen Stellen bestimmten die individuelle Berechtigung, verteilten die Briefmarken, führten Audits durch und überwachten die Lebensmittelmarkeninventare der Anbieter. Bund und Länder teilten sich jedoch die Verwaltungskosten des Programms. Das Lebensmittelmarkenprogramm lässt sich am besten als Sachleistung beschreiben, die sicherstellt, dass die Empfänger die staatliche Unterstützung für Lebensmittel und Ernährung nutzen. Das Programm hat nicht nur arme Menschen ernährt, sondern auch den Lebensmittelgeschäften einen wirtschaftlichen Aufschwung gebracht, da die Lebensmittelmarken als Bargeldäquivalent fungierten und es den Kunden ermöglichten, mehr Waren und Gegenstände zu kaufen, die nicht vom Programm subventioniert wurden. Das Lebensmittelmarkengesetz war jedoch nicht frei von Kontroversen. Zum Zeitpunkt seiner Verabschiedung und viele Jahre danach haben die Gesetzgeber über Finanzierung, Zulassungsstandards, Zugänglichkeit und Rechenschaftspflicht diskutiert.

Ergänzungen und Änderungen

Kurz nach Beginn des Programms wurde das bestehende Gesetz erheblich erweitert. 1967 änderte der Kongress das Gesetz, um eine größere Verteilung von Lebensmitteln und Lebensmittelmarken an Kinder und Rentner über fünfundsechzig zu ermöglichen. Eine Reihe von Gruppen unterstützte diese Änderungsanträge, darunter die National Grange und die National Milk Producers Federation sowie Befürworter von Armutsrechten, vertreten durch das Poverty Rights Action Center der National Welfare Rights Organization.

Für einige Befürworter spielten das Food Stamp Act von 1964 und seine Änderungen eine wichtige Rolle in einem Netzwerk von Programmen, die dazu dienten, die Gesundheit des Einzelnen zu fördern und Hunger zu verhindern. Ellen Haas, Unterstaatssekretärin des Landwirtschaftsministeriums, sagte am 8. Juni 1995 vor dem US-amerikanischen Ausschuss für Operationen, Ernährung und ausländische Landwirtschaft, Lebensmittelmarken und Rohstoffprogramm des US-amerikanischen Ministeriums aus: "Die drei Anker der Ernährung der Nation Sicherheitsstrategie [sind] die Kinderernährungsprogramme, das spezielle ergänzende Ernährungsprogramm für Frauen, Säuglinge und Kinder (WIC) und das Lebensmittelmarkenprogramm. Zusammen bilden diese Programme ein Netzwerk von Nahrungsmitteln und Ernährungshilfen, das sicherstellt, dass jeder Niedrig- Einkommen Amerikaner - unabhängig davon, wer sie sind oder wo sie leben - haben Zugang zu einer nahrhaften Ernährung. "

Nach mehr als einem Jahrzehnt Betrieb wurde das Lebensmittelmarkengesetz jedoch in Bezug auf Verwaltungspraktiken und Zulassungsstandards stark kritisiert. Sowohl Republikaner als auch Demokraten betrachteten den Prozess der Beantragung und des Erhalts von Leistungen als Einschränkung der Zugänglichkeit und Verzögerung der Leistungen. Darüber hinaus bestritten die Gesetzgeber, wer bedürftig war und wer es verdient hatte, Programmleistungen zu erhalten.

Vor 1977 war es gesetzlich vorgeschrieben, dass Einzelpersonen ihre Lebensmittelmarken kaufen mussten, und diese Kaufanforderung war ein Hindernis für die Teilnahme von Personen ohne einfachen Zugang zu diesen Regierungsstellen und von Personen mit begrenzten verfügbaren Bargeldbeträgen, insbesondere von Landwirten mit Existenzminimum und anderen landwirtschaftlichen Betrieben Arbeitskräfte. Das Food Stamp Act von 1977 beseitigte die Kaufanforderung und ermöglichte die Lieferung von Leistungen auf der Grundlage von Zulassungsstandards. Die Gesetzgebung von 1977, mit der Richtlinien für die Förderfähigkeit erstellt wurden, identifizierte diejenigen, die das Recht haben, staatliche Unterstützung im Rahmen des Programms zu erhalten. Die Kürzungen der Lebensmittelmarkenprogramme in den frühen 1980er Jahren wurden erreicht, indem die Förderfähigkeit und die für die Verwendung im Programm verfügbaren staatlichen Mittel verringert wurden. Mitte bis Ende der 1980er Jahre wurden die Leistungen wiederhergestellt und die verfügbaren Ressourcen erhöht. Derzeit wird das Lebensmittelmarkenprogramm über eine Kreditkarte implementiert, die an berechtigte Personen verteilt wird. Es gibt keine tatsächliche Verteilung von Lebensmittelmarken mehr, und einige argumentieren, dass der Kreditkartenansatz das mit diesen Einkäufen verbundene Stigma verringert und den Missbrauch von Empfängern begrenzt.

Der Kongress änderte die Struktur des Lebensmittelmarkenprogramms erneut, als er 1996 das Gesetz zur Vereinbarkeit von persönlicher Verantwortung und Arbeitsmöglichkeiten (PRWOR) verabschiedete, das auch als Wohlfahrtsprogramm bekannt ist. PRWOR verschärfte die Zulassungsrichtlinien für die Unterstützung von Lebensmittelmarken; legale Einwanderer hatten keinen Anspruch mehr auf Lebensmittelmarken, und das Gesetz erlaubte arbeitsfähigen Erwachsenen ohne unterhaltsberechtigte Kinder, Lebensmittelmarken zu erhalten, jedoch nur für drei Monate in einem bestimmten Zeitraum von drei Jahren. Das Wohlfahrtsprogramm war ein Mittel, um die Sozialkosten im Inlandshaushalt zu senken und ein breiteres Spektrum staatlicher Initiativen bei der Verwaltung von Wohlfahrtsprogrammen zu ermöglichen.

Mit dem Farm Bill von 2002 wurde der Zugang zu Programmen verbessert, um einen Rückgang der Programmteilnahme in den letzten fünf Jahren zu korrigieren. Der Rückgang der Verwendung von Lebensmittelmarken führte zu einem Rückgang der Nachfrage nach landwirtschaftlichen Erzeugnissen, was wiederum die wirtschaftliche Stabilität der Landwirte beeinträchtigte. Mit dem Gesetz über Ernährungssicherheit und Investitionen in den ländlichen Raum von 2002 wurde das Lebensmittelmarkenprogramm erneut genehmigt und die Berechtigung für mehrere Gruppen, insbesondere qualifizierte Ausländer, Einwanderer und Kinder, überarbeitet, die im PRWOR von 1996 ausgeschlossen waren. Beide Gesetze, die der Kongress im Jahr 2002 verabschiedete, ermöglichten es den Staaten, den Zugang zum Lebensmittelmarkenprogramm zu verbessern, indem die Zulassungsvoraussetzungen erweitert wurden. Das Lebensmittelmarkengesetz und seine Änderungen seit 1964 waren und sind ein wichtiges Element bei der Definition der gesellschaftlichen Beziehungen zu Personen mit niedrigem Einkommen, der Verwaltungsbeziehungen zwischen den Bundesstaaten und der wirtschaftlichen Unterstützung des Agrarsektors des Landes.