Leben in der Staubschale (1934, von Anne Marie Low)

Die Besiedlung der Staaten der Great Plains im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert versorgte die wachsende Nation mit landwirtschaftlichen Reichtümern und einer lebhaften landwirtschaftlichen Wirtschaft, aber die rasche Entwicklung zuvor trockener Gebiete zu massiven Weizenfeldern wirkte sich nachteilig auf das Land selbst aus. Wo Büffelgras zuvor Nährstoffe geliefert und den Boden am Boden verankert hatte, ließen die neu gepflügten Weizenfelder den Boden den Elementen ausgesetzt. Im Sommer 1934 begannen die Winde unter den durch eine lange Dürre verschärften Bedingungen, den sonnengebrannten Boden in dicke, dunkle, tief reitende Staubwolken zu peitschen. Im April wurden Kansas, Texas, Oklahoma, Colorado und New Mexico von einem verheerenden Staubsturm heimgesucht. Die Staubwolken griffen alles an, zerstörten Ernten, töteten Vieh und erstickten Siedler. Es wird geschätzt, dass im April und Mai 1934 mehr als 650,000,000 Tonnen Mutterboden aus den Ebenen gesprengt wurden. In dieser Auswahl schreibt Ann Marie Low, eine junge Frau, deren Familienfarm in North Dakota lag, in ihr Tagebuch über den Staubsturm. Als wir lesen, dass Low die Waschmaschine waschen musste, bevor sie Kleidung waschen konnte, beginnen wir die außerordentlichen Schwierigkeiten zu schätzen, mit denen diejenigen konfrontiert sind, die versuchen, den Sturm zu überleben.

Leah R.Shafer,
Cornell University

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Dust Bowl ; Great Plains .

25. April 1934, Mittwoch

Letztes Wochenende war der schlimmste Staubsturm, den wir je hatten. Seit Beginn der Dürre haben wir jedes Jahr ziemlich viel Schmutz geblasen, nicht nur hier, sondern überall in der Great Plains. An vielen Tagen in diesem Frühjahr ist die Luft nur Hunderte von Kilometern lang voller Schmutz. Es sieben in alles. Nachdem wir das Geschirr gespült und weggeräumt haben, sickert so viel Staub in die Schränke, dass wir es vor der nächsten Mahlzeit erneut spülen müssen. Die Kleidung in den Schränken ist mit Staub bedeckt.

Letztes Wochenende nahm niemand ein Auto heraus, aus Angst, den Motor zu ruinieren. Ich fuhr Roany zu Frank, um einen Gang zurückzugeben. Um mich zurechtzufinden, musste ich direkt neben dem Zaun fahren und kaum von einem Zaunpfosten zum nächsten sehen.

Zeitungen sagen, dass der Tod vieler Babys und alter Menschen darauf zurückzuführen ist, dass so viel Schmutz eingeatmet wurde.

21. Mai 1934, Montag

Samstag haben Papa, Bud und ich einen Hektar Kartoffeln gepflanzt. Es war so viel Schmutz in der Luft, dass ich Bud nur ein paar Meter vor mir nicht sehen konnte. Sogar die Luft im Haus war nur ein Dunst. Am Abend ließ der Wind nach und Cap kam, um mich zum Film zu bringen. Wir scherzten darüber, wie schwer es ist, sauber genug zu werden, um irgendwohin zu gehen.

Die Zeitungen berichten, dass am 10. Mai ein so starker Wind wehte, dass die Experten in Chicago schätzten, dass 12,000,000 Tonnen Plains-Boden auf diese Stadt abgeladen wurden. Am nächsten Tag war die Sonne in Washington, District of Columbia, verdeckt, und Schiffe, die 300 Meilen auf See waren, berichteten, dass sich Staub auf ihren Decks niedergelassen hatte.

Sonntag war der Staub nicht so schlimm. Vater und ich fuhren Vieh auf die große Weide. Dann habe ich Butter aufgewirbelt und einen Schinken, Brot und Kekse für die Männer gebacken, ohne zu sagen, wann Mama zurück sein wird.

30. Mai 1934, Mittwoch

Ethel kam gut miteinander aus, also ließ Mama sie im Krankenhaus und kam am Freitag mit dem Zug nach Jamestown. Papa hat uns beide nach Hause gebracht.

Das Durcheinander war unglaublich! Dreck war die ganze Woche ins Haus geblasen und lag nur Zentimeter tief auf allem. Jedes Handtuch und jeder Vorhang war nur schwarz. Es gab kein sauberes Gericht oder Kochgeschirr. Es gab kein Essen. Oh, da waren noch Eier und Milch und ein Laib von dem Brot, das ich am Wochenende zuvor gebacken hatte. Ich schaute in die Kühlbox den Brunnen hinunter (unseren Kühlschrank) und fand ein wenig Schinken und Butter. Es war spät, also kochten Mama und ich Schinken und Eier für das Abendessen der Männer, denn das war alles, was wir in Eile reparieren konnten. Es stellte sich heraus, dass sie seit zwei Tagen von Schinken und Eiern lebten.

Mama war sehr müde. Nachdem sie die Vorspeise für Brot repariert hatte, bestand ich darauf, dass sie ins Bett ging und ich den ganzen Abwasch machte.

Es dauerte bis 10 Uhr, um das schmutzige Geschirr zu spülen. Das wischt sie nicht ab, sondern wäscht sie nur. Die Schränke mussten ausgewaschen werden, um einen sauberen Platz zu haben.

Samstag war ein arbeitsreicher Tag. Bevor ich mit dem Frühstück anfing, musste ich den ganzen Schmutz von den Küchen- und Esszimmerböden fegen und waschen, den Herd, die Pfannkuchenpfanne und den Esstisch und die Stühle waschen. Für diese hungrigen Männer musste gekocht, gebacken und aufgewühlt werden. Papa ist 6 Fuß 4 Zoll groß, mit einem großen Rahmen. Bud ist 6 Fuß 3 Zoll und fast so großknochig wie Dad. Wir sagen, sie zu füttern ist wie ein Silo zu füllen.

Mama konnte kein Brot machen, bis ich Wasser trug, um den Brotmischer zu waschen. Ich konnte nicht abwandern, bis die Abwanderung gewaschen und verbrüht war. Wir konnten einfach nichts tun, bis etwas zuerst gewaschen wurde. In jedem Raum musste fast Schmutz herausgeschaufelt werden, bevor wir Fußböden und Möbel waschen konnten.

Wir hatten keine Zeit, Kleidung zu waschen, aber es war notwendig. Ich musste den Kessel, die Waschwannen und die Waschmaschine auswaschen, bevor wir sie benutzen konnten. Dann musste jedes Handtuch, jeder Vorhang, jedes Bettzeug und jedes Kleidungsstück ins Freie gebracht werden, damit vor dem Waschen so viel Staub wie möglich herausgeschüttelt wurde. Die Zisterne ist trocken, deshalb musste ich alles Wasser, das wir brauchten, aus dem Brunnen tragen.

An diesem Abend kam Cap, um mich wie üblich zum Film zu bringen. Ixnay. Es tut mir leid, dass ich Cap angeschnappt habe. Es ist nicht seine Schuld oder die Schuld von irgendjemandem, aber ich war müde und böse. Das Leben in dem, was die Zeitungen "The Dust Bowl" nennen, wird zu einem Albtraum.

QUELLE: Niedrig, Ann Marie. Dust Bowl Tagebuch. Lincoln: University of Nebraska Press, 1984.