Lawrence und Lucy Hammond

Die englischen Historiker John Lawrence Le Breton Hammond (1872-1952) und Lucy Barbara Hammond (1873-1961) waren gemeinsame Autoren einer Reihe von Geschichten der englischen Arbeiterklasse.

Lawrence Hammond wurde am 18. Juli 1872 in Drighlington, Yorkshire, geboren. Seine zukünftige Frau Lucy Barbara Bradby wurde im Juli 1873 in London geboren. Beide waren Kinder anglikanischer Geistlicher mit Pfarreien der Arbeiterklasse, Lawrence im industriellen Norden, Barbara zwischen den Londoner Docks. Sowohl Lawrence als auch Barbara besuchten die Universität Oxford, er am St. John's College, wo er Klassiker studierte, und sie an der Lady Margaret Hall, wo sie als eine der brillantesten Studenten ihrer Zeit bekannt war. Sie waren 1901 verheiratet.

1897 begann Lawrence Hammond eine journalistische Karriere als Schriftsteller für die Leeds Mercury und der Liverpool Post. Zwei Jahre später wurde er Herausgeber der neuen liberalen Wochenzeitschrift The Zuschauer, die ins Leben gerufen worden war, um dem britischen Imperialismus in Südafrika entgegenzutreten. 1907 verließ er den Journalismus, um sechs Jahre lang Sekretär der Kommission für den öffentlichen Dienst zu werden. Nach dem Krieg kehrte er als Korrespondent für den Journalismus zurück Manchester Guardian und blieb für den Rest seines Lebens bei dieser Zeitung.

Nach ihrer Heirat begannen die Hammonds mit der Arbeit an einer Reihe von Sozialgeschichten der britischen Arbeiterklasse, die sich vom späten 18. bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts erstreckten. Der Dorfarbeiter, 1760-1832 (1911) erschien als erster. Darin beschreiben sie die Veränderungen, die die parlamentarischen Einschließungen des 18. Jahrhunderts in der Lebensweise der Dorfbewohner bewirkten, die allmähliche Isolation der Armen und die Arbeiterrevolten der frühen 1830er Jahre. "Das Buch", schrieb Gilbert Murray, "hatte auf seine Leser fast die Wirkung einer Offenbarung." Gehege und die Transformation der Arbeiterklasse waren als notwendige Voraussetzungen für die Industrialisierung Großbritanniens angesehen worden. Historiker hatten betont, wie diese zum Fortschritt Großbritanniens im 19. Jahrhundert beigetragen hatten. Hier bewerteten die Hammonds jedoch die Kosten der Industrialisierung für ihre Opfer. Sie zeigten das Leiden und die Erniedrigung der Enteigneten inmitten des materiellen Erfolgs und des Idealismus des frühen 19. Jahrhunderts. Ihre nächste Arbeit, Der Stadtarbeiter, 1760-1832, erschien 1917 und der letzte Band in der Trilogie, Der Facharbeiter, 1760-1832, 1919. Sie schrieben auch Lord Shaftesbury (1923) Der Aufstieg der modernen Industrie (1925) Das Zeitalter der Chartisten (1930) Das trostlose Zeitalter (1934) und CP Scott vom Manchester Guardian (1934).

Die Hammonds verbrachten den größten Teil ihres späteren Lebens in Picott's End außerhalb von London. Hier, schrieb Arnold Toynbee, lebten sie in "Sparmaßnahmen des Wüstenvaters", umgeben von Hunden, Katzen und "einer ständigen Versammlung von Vögeln, die so erwartungsvoll standen wie die Vögel in Giottos Bild des heiligen Franziskus".

Lawrence Hammond starb am 7. April 1952. Barbara Hammond geriet in Trauer in einen langsamen und irreversiblen Niedergang. Sie starb nach längerer Krankheit am 14. November 1961.

Weiterführende Literatur

Es gibt eine ausgezeichnete biografische Studie über Lawrence Hammond von RH Tawney in Verfahren der British Academy, vol. 46 (1960). Eine charmante persönliche Erinnerung an die Hammonds findet sich in Arnold J. Toynbee, Bekanntschaften (1967). Siehe auch Matthew A. Fitzsimons und andere, Hrsg., Die Entwicklung der Historiographie (1954) und Arthur Marwick, Die Natur der Geschichte (1970). □