Lawrence Streik

Der Streik in Lawrence begann 1912 in Lawrence, Massachusetts, als die Eigentümer von Textilfabriken die Löhne der Arbeiter senkten, als Reaktion auf ein staatliches Gesetz, das die maximale Arbeitswoche für Frauen und Kinder auf vierundfünfzig Stunden senkte. Der Streik dauerte vom 11. Januar bis zum 14. März und wurde von einer Gruppe polnischer Frauen initiiert, die die unangekündigte Lohnkürzung entdeckten und sofort ihre Arbeit aufgaben. Der erste Streik von mehr als 10,000 Männern, Frauen und Kindern verlief weitgehend friedlich, und die Arbeiter wollten nur, dass ihr bisheriges Lohnniveau wiederhergestellt wurde. Der Streik erregte zunächst die nationale Aufmerksamkeit durch die Anwesenheit der Industriearbeiter der Welt (IWW), einer hauptsächlich westlichen Arbeitsorganisation, die die Notwendigkeit einer "großen Gewerkschaft" proklamierte. Die IWW vertrat vor dem Streik nur etwa 1 Prozent der 30,000 Textilarbeiter von Lawrence, aber Tausende kamen während der Arbeitsunterbrechung hinzu, insbesondere nachdem das New Yorker Hauptquartier der IWW die Organisatoren Joseph Ettor und Arturo Giovannitti entsandt hatte, um die Streikaktivitäten zu koordinieren. Die Unternehmen weigerten sich zu verhandeln und nutzten ihren politischen und wirtschaftlichen Einfluss, um Richter, Politiker und Polizei davon zu überzeugen, den Streik zu brechen. Bis zum Ende der ersten Woche traten zwölf Kompanien der staatlichen Miliz, die Staatspolizei von Massachusetts, die Polizei von Lawrence und die Wachen der Kompanie gegen ungefähr 15,000 Streikende an. Von der Polizei entdecktes Dynamit wurde später nachweislich von Mühlenbesitzern gepflanzt, die die Arbeiter diskreditieren wollten. Die Gewalt eskalierte und die italienische Stürmerin Anna Lo Pizzo wurde am 29. Januar bei einer Konfrontation mit der Polizei erschossen. Ettor und Giovannitti wurden wegen Mordes angeklagt, obwohl die Behörden zugaben, dass sie sich an einem anderen Ort befanden, als Lo Pizzo getötet wurde. Die IWW schickte William Haywood und Elizabeth Gurley Flynn, um die Kontrolle über den Streik zu übernehmen.

Um die Not ihrer Familien zu lindern, schickten viele Arbeiter ihre Kinder zu Verwandten und Unterstützern in anderen Staaten. Die ersten 119 Kinder verließen am 10. Februar das Zugdepot, gefolgt von weiteren 17 Kindern am 138. Februar. Die Unternehmen nutzten ihre politischen Verbindungen, um sich zu wehren. Die Stadtpolizei besetzte den Bahnhof am 24. Februar mit dem Befehl, die Kinder eines Stürmers daran zu hindern, Lawrence zu verlassen. Als die Erwachsenen, die 40 Kinder begleiteten, auf ihrem Recht auf friedliches Reisen bestanden, reagierte die Polizei, indem sie sowohl Erwachsene als auch Kinder mit Clubs angriff. Diese nicht provozierte Brutalität löste nationale Empörung aus, und der Gesetzgeber und der Kongress von Massachusetts leiteten Ermittlungen ein. Als sich ihre politischen Verbündeten auflösten, begannen die Mühlenbesitzer schließlich zu verhandeln. Bis zum 12. März boten die Eigentümer erhebliche Verbesserungen bei den Löhnen an, einschließlich der Bezahlung von Überstunden, und versprachen, dass Streikende nicht für Vergeltungsmaßnahmen ausgewählt würden. Die Arbeiter stimmten dem Angebot auf einer Massenversammlung am 14. März zu und kehrten am folgenden Tag zur Arbeit zurück. Der Lawrence-Sieg trug auch dazu bei, die Arbeiter in Mühlen in ganz Neuengland zu steigern.

Der Streik war jedoch noch nicht beendet, da Ettor und Giovannitti immer noch inhaftiert waren. Als der Prozess am 30. September begann, traten 15,000 Lawrence-Arbeiter in einen eintägigen Streik. Der Prozess begann am 14. Oktober in Salem, Massachusetts, und dauerte achtundfünfzig Tage. Inmitten fehlgeleiteter Beweise und fragwürdiger Zeugen kam die Jury am 26. November zu dem Urteil, nicht schuldig zu sein. Nach mehr als zehn Monaten Gefängnis wurden Ettor und Giovannitti befreit und der Lawrence-Streik war beendet.

Literaturverzeichnis

Cameron, Ardis. Radikale der schlimmsten Art: Arbeiterinnen in Lawrence, Massachusetts, 1860–1912. Urbana: University of Illinois Press, 1993.

Dubofsky, Melvyn. Wir werden alle sein: Eine Geschichte des IWW Chicago: Quadrangle Books, 1969.

Meltzer, Milton. Brot und Rosen: Der Kampf der amerikanischen Arbeit, 1865-1915. New York: Knopf, 1967.

JohnCashman