Lateinamerikanische Einflüsse

Während des achtzehnten Jahrhunderts wuchs der nordamerikanische Handel mit Lateinamerika, insbesondere mit der spanischen Karibik, zu beträchtlichen Ausmaßen. Zucker, Melasse, Kakao und Kaffee wurden über New York, Boston und Philadelphia importiert. Im Gegenzug versorgten nordamerikanische Kaufleute die spanischen Kolonien mit Lebensmitteln, Schnittholz und Industriegütern, obwohl die spanischen Beamten sich bemühten, Dekrete zur Einschränkung dieses Handels durchzusetzen. Der Handel wurde von dem großen Interesse einer kleinen Gruppe von Wissenschaftlern - viele aus der American Philosophical Society - an der lateinamerikanischen Zivilisation begleitet. Philadelphia wurde die Hauptstadt der Hispanistik in den Vereinigten Staaten. Prominente Verlage aus Philadelphia halfen dabei, die Schriften der in der Stadt lebenden spanisch-amerikanischen Exilanten bekannt zu machen. Diese meist revolutionären Veröffentlichungen lieferten ein utopisches Bild der amerikanischen Demokratie und hoben die Fähigkeit der spanischen Amerikaner hervor, verlässliche, demokratische Regierungen aufzubauen. Die breite Öffentlichkeit in den Vereinigten Staaten blieb jedoch skeptisch, da sie ihre Nachbarn als politisch unfähig und kulturell rückständig betrachtete.

Ab 1810 stießen die Revolutionen in den spanisch-amerikanischen Kolonien bei amerikanischen politischen Führern und vorrevolutionären Enthusiasten für die Sache der Freiheit auf dem Kontinent auf großes Mitgefühl und Interesse. Ihr Interesse richtete sich hauptsächlich auf das spanische Amerika, da in Brasilien die Revolution später begann und mit der Errichtung einer Monarchie unter starkem britischen Einfluss endete. Das Philadelphia Aurora und der Richmond Enquirer förderte die Unabhängigkeit der Kolonien und der Wöchentliches Register regelmäßig veröffentlichte Nachrichten aus dem spanischen Amerika.

In Washington wurde viel über die wirtschaftlichen Vorteile diskutiert, die die Vereinigten Staaten aus der Störung des spanischen Handelsmonopols ziehen würden. Bis dahin gelangten die meisten nordamerikanischen Waren entweder als Schmuggelware nach Spanien oder wurden durch den gelegentlichen Handelsvertrag mit Spanien zugelassen. Konsuln wurden zu den wichtigsten südamerikanischen Seehäfen geschickt, um Informationen über die neuen Handelsmöglichkeiten zu sammeln. Es wird jedoch berichtet, dass das spanische Amerika mehr Märkte für US-Agrarerzeugnisse und mehr Arten (spanisch-amerikanisches Gold und Silber) und Einrichtungen (Nutzung spanisch-amerikanischer Häfen an der Pazifikküste durch amerikanische Schiffe, die mit Ostindien handeln) für den Handel mit Arten anbieten könnte Ostindien überzeugte nicht alle Amerikaner. Östliche Kaufleute waren mehr besorgt über den Schutz ihres etablierten Handels mit Kuba, das fest unter spanischer Kontrolle stand. Pflanzer aus dem Süden befürchteten, dass ihre Ernte einer starken Konkurrenz durch spanisch-amerikanische Produkte ausgesetzt sein würde. Auf der anderen Seite waren westliche Landwirte begeistert vom Handel mit dem südlichen Kontinent über den Mississippi und New Orleans.

Von 1817 bis 1825 hatten die Revolutionen in Spanisch-Amerika erhebliche Auswirkungen auf die außenpolitische Debatte. Zunächst wurde die US-Politik der strengen Neutralität in Bezug auf alle ausländischen Konflikte in Frage gestellt. Vom Kongress aus behauptete Henry Clay - ein leidenschaftlicher Anhänger der Revolutionäre -, dass Neutralität mit der sofortigen Anerkennung der Unabhängigkeit der spanischen Kolonien vereinbar sei. Außenminister John Quincy Adams lehnte die Anerkennung mit der Begründung ab, es sei gefährlich, instabile Regierungen zu unterstützen. Zweitens wurde die Rolle der Vereinigten Staaten in der westlichen Hemisphäre ausführlich diskutiert. Die Vereinigten Staaten sollten entweder eine führende Position auf dem Kontinent einnehmen, wie Clay gehofft hatte, oder sich von hemisphärischen Angelegenheiten fernhalten, wie Adams es wünschte. Der Abschnitt der Botschaft von Präsident James Monroe an den Kongress von 1823, bekannt als Monroe-Doktrin, warf die Vereinigten Staaten als Verteidiger der westlichen Hemisphäre gegen die europäische Intervention. Die von den lateinamerikanischen Ländern organisierten Debatten über die Teilnahme der USA am Panama-Kongress von 1826 zeigen jedoch deutlich, dass die Amerikaner von der Beteiligung an der Hemisphäre nicht begeistert waren.