Landladen

Landladen. Ab der Kolonialzeit dienten Ländergeschäfte (oder allgemeine Geschäfte) als Warenquelle für Menschen, die weit entfernt von den städtischen Märkten der Atlantikküste waren. Sie spielten jedoch auch eine entscheidende Vermittlerrolle bei der Förderung und Förderung der Austauschbeziehungen zwischen den meist landwirtschaftlichen Haushalten im isolierten Inneren der jungen Nation. Als die landwirtschaftliche Siedlung im frühen neunzehnten Jahrhundert nach Westen drängte, stellten unternehmungslustige Grenzhändler eine Avantgarde der sogenannten amerikanischen "Marktrevolution" dar.

Viele Besitzer von Landgeschäften begannen als Wanderhändler und gründeten erst dann dauerhafte Standorte, wenn sie Kapital angesammelt hatten (Inventar im Wert von zweitausend bis fünftausend Dollar könnte ausreichen) und fanden eine vorteilhafte Kreuzung (viele Städte nahmen ihren Namen nach Ladenbesitzern an). Es war jedoch eine prekäre Existenz. Die meisten ländlichen Kaufleute hielten es für notwendig, entweder ihre Waren gegen Produkte einzutauschen oder auf Kredit an ihre geldhungrigen Farmkunden zu verkaufen. Jährliche Einkaufsexpeditionen zu den Groß- und Auktionshäusern nordöstlicher Städte, insbesondere nach New York, konnten länger als sechs Wochen dauern und waren mit Schwierigkeiten verbunden. Erfolgreichere Ladenbesitzer könnten ihre Verwandten in nahegelegenen Filialen einsetzen oder von einem Holz- zu einem Backsteingebäude in einer aufstrebenden Stadt ziehen. Die weniger erfolgreichen gingen einfach aus dem Geschäft, zogen oft ihre Einsätze hoch und suchten ihr Glück woanders.

Country Stores nahmen in der Wirtschaft des Südens nach dem Bürgerkrieg eine besondere Bedeutung ein. In dem regionalen System des Getreideanbaus und der weit verbreiteten Pächterzucht, das die Baumwollproduktion nach dem Aufstand kennzeichnete, wuchs die Anzahl der Geschäfte enorm. Der ländliche "Einrichtungs" -Händler spielte eine entscheidende Rolle als Anbieter von saisonalen Krediten und versorgte Familien jährlich mit Lieferungen, oft zu exorbitanten Zinssätzen. Grundlage dieses Kredits war das Erntepfandrecht, eine Vereinbarung, mit der der Händler einen Rechtsanspruch auf künftige Ernteerträge begründete. Über ein halbes Jahrhundert lang stellte das Pfandrechtssystem den Kaufmann in den Mittelpunkt des Klassenkonflikts in der Region - einerseits angegriffen von Pflanzer-Vermietern, die die Priorität ihrer Ansprüche auf die Ernte bestritten, und andererseits. was noch wichtiger ist, von Kleinbauern

deren Unabhängigkeit in Zeiten sinkender Weltmarktpreise für Baumwolle durch Schulden bedroht war. Obwohl der isolierte Markt des südlichen Landladens einige dazu veranlasst hat, seine Geschäftstätigkeit als "territoriales Monopol" zu verurteilen, waren die ländlichen Kaufleute selbst nicht nur durch die lokale Konkurrenz, sondern auch durch Gläubiger, flüchtende Schuldner und die gleichen Unbeständigkeit unter Druck geraten Baumwollmarkt teilten sie mit ihren Kritikern.

Der Ausbau des Eisenbahnnetzes im späten neunzehnten Jahrhundert, insbesondere im Mittleren Westen, führte dazu, dass der Kauf von Reisen häufiger und bequemer wurde und wenn sie ihre Aktien von der wachsenden Zahl reisender Verkäufer und "Trommler" (Großhändler) kauften. Ladenbesitzer mussten ihr Zuhause nie verlassen. Zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts jedoch machten das aufkommende nationale System des Einzelhandelsvertriebs (Versandhäuser, Ketten-, Kauf- und Fachgeschäfte; Markenprodukte) und die damit verbundene städtische und Verkehrsinfrastruktur die allgemeinen Geschäfte wirtschaftlich überflüssig einige bleiben auch jetzt noch bestehen, meistens als "Convenience Stores". Bis heute können nur wenige Institutionen unter Oldtimern so viel Volksnostalgie hervorrufen wie der Laden auf dem Land, ein Gefühl, das seine Bedeutung neben Schule, Kirche und Gerichtsgebäude als Mittelpunkt des Gemeinschaftslebens im ländlichen und kleinstädtischen Amerika bestätigt.

Literaturverzeichnis

Cronon, William. Naturmetropole: Chicago und der Große Westen. New York: Norton, 1991. In diesem ehrgeizigen Bericht über die Entwicklung des Mittleren Westens sind scharfe Beschreibungen und Erkenntnisse über die Schlüsselrolle der Einzelhändler in den einzelnen Ländern bei der Erleichterung der "Warenströme" des XNUMX. Jahrhunderts verstreut.

Marler, Scott. "Kaufleute im Übergang in einen neuen Süden: Central Louisiana, 1840–1880." Louisiana Geschichte 42, nein. 2 (Frühjahr 2001): 165–192.

Lösegeld, Roger L. und Richard Sutch. Eine Art von Freiheit: Die wirtschaftlichen Folgen der Emanzipation. 2d rev. ed. Cambridge und New York: Cambridge University Press, 2001. Die Urheber der umstrittenen These des "territorialen Monopols" basieren auf sorgfältiger Archivrecherche.

Scott P.Marler