Lächelt, Samuel

Smiles, Samuel (1812–1904), schottischer Autor und Sozialreformer.

Samuel Smiles wird oft als der herausragende Verfechter des viktorianischen Evangeliums der Arbeit angesehen. In Wirklichkeit ist sein Erbe viel komplexer. Seine Entwicklung vom jungen Radikalen zum älteren Konservativen kann als Metapher für das Verständnis der Politik der Mittel- und Arbeiterklasse im viktorianischen Großbritannien angesehen werden.

Smiles 'frühe Karriere war geprägt von der wirtschaftlichen Unsicherheit, die vielen Mitgliedern der unteren Mittel- und Arbeiterklasse gemeinsam war. Er wurde in Schottland als Sohn von Samuel und Janet Smiles geboren. Er wurde nach strengen calvinistischen Grundsätzen ausgebildet, zu einem Arzt ausgebildet und erhielt einen Abschluss in Medizin von der Universität Edinburgh. Im Jahr 1838 verkaufte Smiles, ohne eine erfolgreiche medizinische Praxis aufzubauen, das kleine Eigentum, das er besaß, und verließ Schottland. Nachdem er die Niederlande und Deutschland bereist hatte, übernahm er die Redaktion einer radikalen Zeitung, der Leeds Times. Obwohl diese Position wenig bezahlte, bot sie eine ideale Plattform für einen jungen Mann, der entschlossen war, soziale Veränderungen herbeizuführen. Smiles verfasste eine Reihe anonymer Artikel, in denen Themen wie Frauenbildung, Freihandel und Parlamentsreformen befürwortet wurden, während die Aristokratie gnadenlos angegriffen wurde, wenn auch mit wenig offensichtlichen Auswirkungen. Er engagierte sich auch stark in radikalen Organisationen wie der Leeds Parliamentary Reform Association (LPRA), die eine Zusammenarbeit zwischen Mittel- und Arbeiterklasse aufbauen wollte, um Druck auf die politische Reform auszuüben.

Das Lächeln bot eine Alternative zu den Vorstellungen der Chartisten von Volksdemokratie und direktem Handeln. Er hoffte, eine Gesellschaft zu schaffen, in der gebildete Männer und Frauen aller Klassen einander gleich behandelten, sich auf rationale Debatten einließen und sich gewaltfrei für eine gerechte Gesellschaft einsetzten. Dies war sicherlich eine utopische, sogar romantische Vision, und nachdem die LPRA ins Stocken geraten war, verlor Smiles das Vertrauen in sie. Er konnte keine Organisation gründen, die Mitglieder der Arbeiterklasse und der Mittelschicht in kooperativen Bemühungen miteinander verband, und befürchtete, dass der Chartismus in einer gewalttätigen Störung enden würde.

Im Jahr 1845 schnitt Smiles seine Verbindungen mit dem Leeds Times. Bis 1871, als er einen schwächenden Schlaganfall erlitt, arbeitete Smiles als Administrator in der Eisenbahn- und Versicherungsbranche. Diese Positionen gaben ihm wirtschaftliche Sicherheit, und seine Erfahrungen in ihnen prägten unweigerlich seine Sichtweise. Im Laufe der Zeit stimmte es immer mehr mit denen der politischen Ökonomen des Laissez-Faire überein. Obwohl Smiles nie sein Mitgefühl für soziale Verbesserungen oder Reformen verlor, sah er die besten Hoffnungen dafür in individuellem Handeln.

In anderer Hinsicht war 1845 wichtig. Im Mai begann Smiles einen Vortrag zum Thema "Selbsthilfe" zu halten. Er verfeinerte den Vortrag in den folgenden Jahren und 1859 das Buch Selbsthilfe wurde zum sofortigen Erfolg veröffentlicht. Es wurde zu Lebzeiten von Smiles in Großbritannien über 270,000 Mal verkauft, in zahlreiche andere Sprachen übersetzt und ist noch im frühen XNUMX. Jahrhundert gedruckt. Die These des Buches war einfach: Harte Arbeit, Sparsamkeit und Ausdauer würden zu persönlichem Erfolg und nationalem Fortschritt führen. "Der Geist der Selbsthilfe ist die Wurzel allen echten Wachstums im Individuum; und, im Leben vieler gezeigt, ist er die wahre Quelle nationaler Kraft und Stärke." Smiles illustrierte und entwickelte diese Idee mit lesbaren Biografien und Schlagworten. Während einige Kritiker falsch gesehen haben Selbsthilfe Als Rechtfertigung für Eigeninteresse wird es genauer als Verteidigung der Verbesserung der Mittel- und Arbeiterklasse angesehen.

Zu den anderen Büchern von Smiles gehören didaktische Werke wie Charakter (1872) Sparsamkeit (1875) Pflicht (1880) und Leben und Arbeit (1887). Alle seine Bücher verwenden das Leben des Einzelnen als Vorbild für die Idee, dass eine praktische Ausbildung, Ausdauer und Selbstkontrolle zu moralischer Verbesserung, Glück und Erfolg führen. Sie sind voller Anekdoten und Aphorismen, von denen einige in das populäre Vokabular aufgenommen wurden. "Wenn es Ihnen zuerst nicht gelingt, versuchen Sie es erneut" wurde ihm gutgeschrieben.

Die Industrie- und Geschäftsbiografien von Smiles, wie z Das Leben von George Stephenson (1857) Leben von Ingenieuren (3 Bde., 1861–1862), Industriebiographie: Eisenarbeiter und Werkzeug Makers (1863), Leben vonBoulton und Watt (1865) und Josiah Wedgwood (1895) ähneln in Struktur und Ton seinen didaktischen Büchern. Sie sind auch wertvolle Informationsquellen zu diesen Themen, obwohl sie mit Vorsicht verwendet werden müssen und mehr als nur einen Hauch von Heldenverehrung widerspiegeln. Das meiste Material, auf dem sie basieren, wurde aus Interviews zusammengestellt. Die bemerkenswerte Größe seines Werkes zeugt davon, dass Smiles die Werte harter Arbeit und Ausdauer praktizierte, die er predigte.

Smiles widmete sich der Verbesserung der Arbeiterklasse, aber zum Zeitpunkt seines Todes war sein Name für viele, die ihn fälschlicherweise als Verteidiger der Gier betrachteten, ein Gräuel geworden. Trotzdem lasen ihn auch viele Sozialisten genau und lebten nach seinen Maximen. Robert Blatchford lobte seine Verteidigung der ehrlichen Arbeit und der Arbeit der Arbeiterklasse, und Smiles 'Arbeit kann heute am besten als ein früher Vorläufer der Selbsthilfe- und Motivationsgenres angesehen werden, die im zwanzigsten und frühen einundzwanzigsten Jahrhundert so populär werden sollten.