Lady Constance Georgia Lytton

1869-1923

Suffragette

Aristokratischer Hintergrund. Lady Constance Georgina Lyttons Vater war der erste Graf von Lytton und der Vizekönig oder regierende Vertreter der Königin von Indien. Sie verbrachte den größten Teil ihrer Kindheit in Indien und kehrte dann mit ihren Eltern nach England zurück. Nach dem Tod ihres Vaters wurde ihre Mutter zur wartenden Dame von Königin Victoria ernannt. Ihr Bruder, der zweite Graf von Lytton, war ein konservatives Mitglied des House of Lords und wie seine Schwester eine Unterstützerin der Frauenwahlrechtsbewegung. 1908 traf Lytton Emmeline Pethick-Lawrence und Annie Kenney, zwei der Führerinnen der sozialen und politischen Union der Frauen (WSPU), einer militanten Wahlrechtsorganisation. Das Treffen hat ihr Leben verändert. Die Wahlrechtsbewegung appellierte bereits wegen ihrer klassenübergreifenden Allianzen an Lytton. Durch die WSPU fand sie einen Weg, dieses Interesse zu kanalisieren und einem Leben der häuslichen und karitativen Fürsorge zu entkommen. In ihrer Hingabe an die militante Wahlrechtsbewegung trat sie vielleicht in die Fußstapfen ihrer Urgroßmutter väterlicherseits, Anna Wheeler, einer Feministin des frühen XNUMX. Jahrhunderts und Unterstützerin der Arbeiterklasse.

Die Abstimmung fordern. Am 14. Januar 1910 verkleidet sich Lytton als Näherin der Arbeiterklasse, nimmt den Namen Jane Warton an und führt eine Wahldemonstration durch, in der die Abstimmung für Frauen gefordert wird. Während der Demonstration schleuderte sie einen in braunes Papier gewickelten Stein in das Haus des Gouverneurs von Walton Gaol. Für diese Tat wurde sie verhaftet, vor Gericht gestellt und zu vierzehn Tagen Gefängnis verurteilt. Wie viele Suffragetten weigerte sie sich, während der Haft zu essen, und wurde zwangsernährt, was bedeutete, den Mund zu öffnen, einen Schlauch durch den Hals oder durch die Nase zu führen und Flüssigkeit hinein zu gießen. Das Verfahren war sowohl schmerzhaft als auch gefährlich. Lyttons Entscheidung, ihre Identität als Oberschicht zu verbergen, war eine bewusst kalkulierte Handlung. Sie widmete sich der Sache des Frauenwahlrechts und war entsetzt über die klassendifferenzierte Behandlung von Frauen (unabhängig von ihrer Straftat) im Gefängnis. Im Februar 1909 hatte sie eine Wahlrechtsdemonstration durchgeführt, ohne jedoch ihre Identität als Adelsmitglied zu verschleiern. Sie wurde verhaftet und eingesperrt, aber da sie wussten, wer sie war und dass sie eine Herzerkrankung hatte, behandelten die Gefängnisbeamten sie sanft. Sie wurde in die Krankenstation des Gefängnisses gebracht und bekam zusätzliches Essen. Sie lehnte eine derart günstige Behandlung ab, während ihre Kollegen anderer sozialer Schichten härter behandelt wurden, und forderte wiederholt, sich den anderen Gefangenen in ihren Zellen anschließen zu dürfen. Die Beamten lehnten ab, und als Lytton in einen Hungerstreik trat, entließen die Gefängnisbeamten sie einfach aus dem Gefängnis, anstatt sie zwangsweise zu füttern. Später in diesem Jahr wurde sie erneut verhaftet und freigelassen, als sie in einen Hungerstreik trat. Lytton wusste, dass sie aufgrund ihres hohen sozialen Ansehens bevorzugt behandelt worden war, und war entschlossen, dies zu beweisen. So als Warton verkleidet, wurde ihr schwaches Herz nicht entdeckt, und sie wurde achtmal gewaltsam gefüttert, bevor ihre schlechte Gesundheit und Berichte über ihre wahre Identität die Beamten dazu veranlassten, sie freizulassen.

Ein Schlaganfall und ein Sieg. Lytton setzte ihre Wahlrechtsaktivitäten bis 1912 fort, als sie einen Schlaganfall erlitt, von dem sie sich nie vollständig erholte. Sie brachte sich das Schreiben mit der linken Hand bei und schrieb einen spannenden Bericht über ihre Gefängniserfahrungen in Gefängnisse und Gefangene: Einige persönliche Erfahrungen von Constance Lytton und Jane Warton, Spinster (1914). Ihr persönliches Engagement für universelle politische Rechte und ihr Buch machten sie zu einer verehrten und charismatischen Persönlichkeit in der britischen Frauenwahlrechtsbewegung. Frauen über dreißig in Großbritannien erhielten 1918 schließlich das Wahlrecht, und zehn Jahre später wurde das Alter auf das einundzwanzigste Alter für Männer gesenkt. Das Wahlrecht der britischen Frauen wurde größtenteils durch die Aktionen von Suffragetten wie Lytton gewonnen.