Lackierbetriebe

Lackierbetriebe waren Organisationen von Meisterhandwerkern, die sich im Mittelalter in der Stadt London entwickelten. Ihr Zweck war es, die Anzahl und den Charakter neuer Teilnehmer zu kontrollieren. Ursprünglich bezog sich die Bemalung auf die besondere Kleidung von Gefolgsleuten und Bediensteten, später wurde der Begriff jedoch mit unverwechselbaren Kostümen für große Anlässe assoziiert, die von hochrangigen Mitgliedern der Unternehmen getragen wurden. Wohlhabende Unternehmen errichteten ihre eigenen Gildenhäuser und statteten Kirchen, die dem Schutzpatron ihres Handwerks gewidmet waren, mit Kapellen für ihren Gebrauch aus. Die meisten Unternehmen leisteten Leistungen für Mitglieder und ihre Angehörigen wie Witwen und Kinder. Der Einfluss der Unternehmen wuchs mit zunehmendem Vermögen: Die meisten von ihnen gewährten der Krone Kredite als Gegenleistung für Privilegien für ihre Mitglieder. Diese Privilegien reichten vom Recht, eine Farbe zu tragen, bis hin zu einer Rolle in der Regierung der Stadt London.

Lackfirmen verloren im 19. Jahrhundert die Kontrolle über bestimmte Berufe, aber als Freeman wurde Prestige verliehen. Die Unternehmen hatten weiterhin politischen Einfluss, der durch die Reformen der viktorianischen Kommunalverwaltung nur geringfügig verändert wurde. Sie haben ihre Unabhängigkeit insoweit bewahrt, als Mitglieder eines Unternehmens derzeit den Status eines freien Mannes der Stadt London haben. Sie dienen mit den Stadträten, Sheriffs und dem Oberbürgermeister am Court of Common Hall und nehmen an der Auswahl des Oberbürgermeisters für jedes Jahr teil. 1979 gab es 84 Lackierbetriebe. Im Laufe der Zeit sind neue Unternehmen entstanden, eines der jüngsten ist die Gilde der Luftpiloten und Luftnavigatoren.

Ian John Ernest Keil