La Mettrie, Julian Offroy aus (1709–1751)

La mettrie, julien offroy de (1709–1751), französischer arzt und philosoph. Julien Offroy de La Mettrie ist bekannt für seine materialistische Philosophie. Die Mensch-Maschine (1747). Seine philosophischen Werke wurden früh in der französischen Aufklärung geschrieben, gehören aber zu den radikalsten Werken dieser Zeit.

La Mettrie wurde am 19. Dezember 1751 in Saint-Malo in der Bretagne als Sohn eines Textilhändlers geboren, der reich genug war, um ihm eine gute Ausbildung zu ermöglichen. Er besuchte mehrere Provinzkollegs, wo er vom Jansenismus beeinflusst wurde. 1725 schrieb er sich am College d'Harcourt ein, der ersten akademischen Einrichtung, die den Kartesianismus in den Mittelpunkt des Lehrplans stellte. La Mettrie verbrachte dann fünf Jahre an der Universität von Paris und studierte Medizin. Um Abschlussgebühren in Paris zu vermeiden, machte er seinen Abschluss an der Universität von Reims. Er fand seine Ausbildung unzureichend auf die eigentliche Praxis der Medizin vorbereitet und ging an die Universität Leiden, um bei Hermann Boerhaave (1668–1738) zu studieren, einem renommierten Lehrer für Physiologie und Chemie und einem innovativen Praktiker der klinischen Medizin. La Mettrie übersetzte viele der bedeutendsten Werke von Boerhaave, und in seinen Kommentaren zu diesen Werken betonte er den materialistischen Strang, den er in ihnen fand und der die Grundlage für seine eigene medizinische Philosophie bildete. La Mettrie schrieb auch fünf medizinische Abhandlungen über bestimmte Krankheiten und die öffentliche Gesundheit. Seine medizinischen Erfahrungen führten ihn dazu, die Unwissenheit und Venalität der Pariser Ärzte in dünn verschleierten medizinischen Satiren zu verspotten. Aus diesen satirischen Gegenbeispielen entwickelte La Mettrie seine Vorstellung von der Arzt-Philosoph die die scharfsinnige empirische Beobachtung eines Chirurgen, die gründliche Ausbildung eines idealistischen Arztes in Physiologie und den Eifer des reformorientierten Philosophen beinhalteten. Das Arzt-Philosoph könnte ein Mittel für Reformen sein, das auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruht.

Die kritische Perspektive der Arzt-Philosoph wurde aus einem Verständnis des Menschen in der Medizin und Physiologie gewonnen. La Mettries philosophische Werke näherten sich alle philosophischen Fragen aus dieser Perspektive. Die Naturgeschichte der Seele (1745), sein erstes philosophisches Werk, war eine eher konventionelle Diskussion über die philosophische Behandlung der vegetativen und tierischen Seelen, kombiniert mit einer materialistischen Sicht auf die menschliche, rationale Seele, unter Verwendung einer materialistischen Lesart von John Lockes (1632–1704). Ein Essay über menschliches Verständnis (1690) als Quelle. La Mettrie argumentierte, dass die menschliche Seele vollständig mit den physischen Funktionen des Körpers identifiziert werden könne und dass jegliche Behauptungen über die Existenz der Seele durch die Physiologie begründet werden müssten. Infolgedessen wurden seine Bücher verboten und er wurde 1745 nach Holland verbannt Die Mensch-Maschine, La Mettrie übernahm nicht nur den engagierten Stil der Aufklärungsphilosophie, sondern wandte auch einen gründlichen Materialismus auf die Menschen an. Anhand von Erkenntnissen aus Anatomie, Physiologie und Psychologie demonstrierte er die Auswirkungen des Körpers auf die Seele und die Vergleichbarkeit zwischen Mensch und Tier. Seine Mensch-Maschine war aktiv, organisch und selbstbewegend; Sein Materialismus unterschied nicht zwischen bewusster, freiwilliger Bewegung und unbewusster, instinktiver Bewegung. Diese Arbeit wurde als so radikal angesehen, dass der tolerante Holländer La Mettrie ins Exil schickte. Er suchte Zuflucht am Hofe Friedrichs des Großen (1712–1786) in Preußen, wo er bis zu seinem frühen Tod 1751 blieb.

Mehrere andere philosophische Werke, darunter Mann stürzt ab (1747) und Das Genießersystem (1751) verglichen Menschen mit niederen Kreaturen und stellten alle Kreaturen in den Kontext der Entfaltung von Materie und Bewegung in einen Evolutionsprozess. La Mettrie bestand darauf, dass die Herangehensweise des Arztes an Fragen, die normalerweise von Theologen und Metaphysikern behandelt werden, selbst in ethischen Fragen produktiver sei. Im Die Rede über das Glück (1748) La Mettrie untersuchte die Auswirkungen des Materialismus auf moralische Werte. Er stellte die Frage, ob moralische Systeme der menschlichen Natur entsprachen, was durch sein physiologisches Verständnis des Menschen bestätigt wurde. Laster und Tugend, schloss er, wurden von der Gesellschaft willkürlich konstruiert, um ihren Interessen zu dienen, aber diese Interessen standen oft im Widerspruch zur physiologischen Konstitution des Individuums. Er hoffte, dass die Gesellschaft durch das Erkennen der Willkür ihrer moralischen Vorstellungen eine größere Anzahl menschlicher Verhaltensweisen belohnen und so die Leiden derer lindern würde, die schlecht geneigt waren, das Glück in dem zu suchen, was die Gesellschaft als tugendhaft erachtete. La Mettrie kritisierte sowohl den Stoizismus als auch das Christentum als moralische Systeme, die, wie er behauptete, auf einem verzerrten Verständnis der menschlichen Natur beruhten.

La Mettrie sah das Arzt-Philosoph als Agent der rationalen Analyse und des sozialen Fortschritts und identifiziert mit den Zielen der frühen Aufklärung. Die Philosophien fanden jedoch seinen Materialismus, moralischen Relativismus, seine hedonistische Ethik und seinen Atheismus viel zu gefährlich, um sich dafür einzusetzen. Selbst andere Materialisten wie der Baron d'Holbach (1723–1789) und Denis Diderot (1713–1784) erkannten ihre Schuld gegenüber einem so radikalen Denker nicht an. La Mettries medizinischer Materialismus, der auf den wissenschaftlichen Themen seiner Zeit beruht, ist sein bedeutendster Beitrag zur französischen Aufklärung und zur Geschichte der Philosophie.