Kursk U-Boot-Katastrophe

Am Samstag, den 12. August 2000, ging das atomgetriebene Marschflugkörper-Kursk (K-141), eines der modernsten U-Boote Russlands, bei einer groß angelegten Übung der russischen Nordflotte in den Barents mit allen 118 Besatzungsmitgliedern verloren Meer. Der Kursk sank kurz nachdem sein Kommandant, Kapitän First Rank Gennady Lyachin, den Übungsleitern mitgeteilt hatte, dass das U-Boot einen Schein-Torpedoangriff auf ein Oberflächenziel ausführen würde. Übungsleiter verloren den Kontakt zum Schiff, und die Funker der Flotte konnten die Kommunikation nicht wiederherstellen. Kurz nach der letzten Mitteilung des Kursk zeichneten russische und westliche akustische Sensoren zwei Unterwasserexplosionen auf, eine kleinere und eine zweite größere (das entspricht fünf Tonnen TNT).

Russische Oberflächen- und Lufteinheiten begannen mit der Suche nach dem U-Boot und lokalisierten am frühen Abend ein Ziel in einer Tiefe von 108 Metern (354.3 Fuß) und etwa 150 Kilometer (93 Meilen) von der Basis der Nordflotte in Murmansk entfernt. Russische Unterwasserrettungseinheiten wurden auf die Baustelle geschickt. Das Kommando der Nordflotte kündigte nur langsam den möglichen Verlust des U-Bootes an oder lieferte verlässliche Informationen über das Ereignis. Am 13. August führte Admiral Vyacheslav Popov, Kommandeur der Nordflotte, eine Pressekonferenz über den Erfolg der Übung durch, erwähnte jedoch nicht den möglichen Verlust des Kursk. Ein russischer Unterwasserapparat erreichte am Sonntagnachmittag den Kursk und berichtete, dass der Bug des U-Bootes durch eine Explosion schwer beschädigt worden war. Die Rettungskräfte schlugen drei Hypothesen vor, um den Untergang zu erklären: eine interne Explosion im Zusammenhang mit dem Torpedofeuer, eine mögliche Kollision mit einem anderen U-Boot oder Oberflächenschiff oder die Detonation einer aus dem Zweiten Weltkrieg übrig gebliebenen Mine.

Am Montag, dem 14. August, begann der Pressedienst der Nordflotte, seine Version der Katastrophe zu melden. In den Berichten wurde das Fehlen von Atomwaffen, die Stabilität der Reaktoren des U-Bootes und die geringe Radioaktivität am Standort hervorgehoben. Es wurde auch fälschlicherweise berichtet, dass die Kommunikation mit dem U-Boot wiederhergestellt worden war. Die Nordflotte und das Marineoberkommando in Moskau meldeten die wahrscheinliche Ursache der Katastrophe als Kollision mit einem ausländischen U-Boot. Obwohl es Berichte über Beweise gab, die diese These stützten, wurde nie einer vorgelegt, um die Erklärung zu bestätigen, und sowohl die Vereinigten Staaten als auch die Royal Navy bestritten, dass eines ihrer U-Boote an einer Kollision mit dem Kursk beteiligt gewesen war. Die russische Marine zögerte auch, eine Liste der an Bord des U-Bootes befindlichen Personen zu veröffentlichen. Die Liste ging an die Zeitung Komsomolskaya pravda (Komsomol Truth) wurde am 18. August veröffentlicht. Die anfängliche Abneigung der russischen Marine, ausländische Hilfe bei der Rettungsaktion anzunehmen, und der fehlende Zugang zum Kursk untergruben ihre Glaubwürdigkeit.

Als Präsident Wladimir Putin im Urlaub in Sotschi von der Krise erfuhr, setzte er unter dem stellvertretenden Ministerpräsidenten Ilja Klebanow eine Staatskommission ein, um das Ereignis zu untersuchen. Putin lud ausländische Hilfe bei der Rettungsaktion ein. Britische und norwegische Taucher betraten am 21. August erfolgreich den Kursk und fanden keine Überlebenden. Putin hatte sich während der Rettungsphase zurückgehalten und sich erst am 22. August direkt an die Angehörigen der Besatzung gewandt. Damals gelobte Putin, die Besatzung und das Schiff zu bergen. Im Herbst 2001 hob ein internationales Bergungsteam den Kursk abzüglich des beschädigten Bogens. Der Rumpf wurde zu einem Trockendock in Roslyakovo zurückgebracht. Im Dezember 2001 entließ Präsident Putin auf der Grundlage von Informationen über die Vorbereitung der Übung, bei der der Kursk verloren ging, vierzehn hochrangige Marinebeamte, darunter Admiral Popov. Vorläufige Daten der Klebanov-Kommission scheinen zu bestätigen, dass das U-Boot infolge der Detonation eines Ultrahochgeschwindigkeitstorpedos gesunken ist. skval -Art. Am 18. Juni 2002 bestätigte Ilya Klebanov, dass die verbleibende plausible Erklärung für die Zerstörung des U-Bootes eine interne Torpedoexplosion war.