Kunst II: Amerikanische Geschichtsmalerei

Innovationen. Als erfolgreiche und wohlhabende Künstler wandten sich sowohl Benjamin West als auch John Singleton Copley der Historienmalerei zu, die als der höchste Kunstzweig galt, in dem ehrgeizige Künstler ihren kritischen Ruf und ihren finanziellen Erfolg sichern konnten. In den letzten Jahrzehnten ihrer Karriere haben sie viele große, beeindruckende Leinwände fertiggestellt, die Szenen aus der englischen Geschichte darstellen. In historischen Gemälden wurden reale Personen und Ereignisse dargestellt, aber in der Regel verwendeten sie neoklassische Konventionen, um historische Momente in zeitlose Lektionen zu verwandeln, die ideales Verhalten lehrten: Charaktere trugen römische und griechische Kostüme und verkörperten die stoische Haltung und die heldenhaften Tugenden der Alten. Beim Mastering

West und Copleys bemerkenswertestes Werk, ein Genre der Malerei, das bereits von stilistischen und thematischen Traditionen belastet ist, besticht durch seine Modifikation der herrschenden Vorschriften und Ideale der europäischen Geschichtsmalerei. Sie stammten aus Provinzkolonien, die ohne Geschichte zu sein schienen, und trugen dazu bei, der Historienmalerei Frische, Energie und Innovation zu verleihen, die jetzt besonders amerikanisch wirken und zu dieser Zeit die Art und Weise und die Themen, die westliche Maler in das Genre gebracht hatten, grundlegend veränderten.

Der Tod von General Wolfe. Eines der bedeutendsten Gemälde eines Amerikaners wurde 1771 fertiggestellt und in London ausgestellt, um sofort einen kritischen und populären Erfolg zu erzielen. Die Szene von Benjamin West zeigt die letzten Momente des Lebens des britischen Helden, die mit dem angloamerikanischen Sieg im französischen und indischen Krieg zusammenfielen. West kleidete seinen Helden auf die damals aktuelle Art und Weise und investierte zum ersten Mal ein zeitgenössisches Ereignis auf dem amerikanischen Kontinent mit historischer Bedeutung. Ebenso gewagt war die Haltung und der Ausdruck von General Wolfe in dem Gemälde, das die besondere Erfahrung und Menschlichkeit des Helden hervorhob: Dies war ein Held, mit dem sich die Menschen des späten XNUMX. Jahrhunderts identifizieren konnten, dessen Leiden die Betrachter dazu einlud, mit Wolfe's persönlichen Gefühlen zu sympathisieren Schmerz und Niedergeschlagenheit, anstatt sie zu lehren, stoisch und ohne Selbstmitleid dem Tod ins Auge zu sehen. West revolutionierte die Historienmalerei, indem er den Adel eines gewöhnlichen Sterblichen unter realen Umständen darstellte und einem Ereignis der modernen Geschichte ein moralisches Drama und eine epische Würde verlieh, die zuvor biblischen, mythologischen oder klassischen Figuren und Geschichten vorbehalten waren. Mit Wests Gemälden wurden zeitgenössische Ereignisse und Menschen sowie die amerikanische Vergangenheit selbst zu legitimen Themen für die realistische Darstellung historischer Wahrheiten - Modelle zeitloser Tugenden und Werte, für die zukünftige Generationen nach Führung und Inspiration suchen würden.

Copley in England. Copleys Innovationen in der Historienmalerei waren ebenfalls bedeutsam. Nachdem er 1775 nach London gekommen war, um den politischen Spannungen in Boston zu entkommen und seine Technik zu perfektionieren, fertigte er eine Reihe von historischen Gemälden an, die den Bruch mit der von West begonnenen Tradition fortsetzten. Im Watson und der Hai (1778) Copley porträtierte die jüngsten Ereignisse mit menschlichen Figuren in zeitgenössischer Kleidung. Im Tod des Grafen von Chatham (1779–1781) Copley brachte die Historienmalerei mit der Porträtmalerei zusammen und zeichnete eine Szene für die Nachwelt auf, die die Porträts von fünfundfünfzig führenden Aristokraten Englands enthielt. Copleys schönstes Geschichtsgemälde war das Tod von Major Peirson (1782–1784), die West's mögen General Wolfe zeigte den tragischen Moment des Todes eines Militärhelden inmitten des Sieges. Diese Szene ist besonders auffällig für ihre Kontraste von Hell und Dunkel und für ihre Komposition, mit einem besonders dramatischen Fokus und Klarheit für die außergewöhnlichen Energien, die in der Szene zum Ausdruck kommen. Während Copley keine Studenten hatte, beeinflussten seine großen historischen Gemälde John Trumbulls Serie von Kriegsszenen der amerikanischen Revolution. Sie könnten auch den französischen Neoklassizismus von Jacques-Louis David beeinflusst haben, dessen Eid des Tennisplatzes (1790–1791) zeichnet auch einen zeitgenössischen Moment auf, indem es Dutzende einzelner Porträts enthält.