Kunst: Houdons Skulptur von Washington

Hintergrund. Die Bedeutung der Bildhauerei bei den alten Griechen und Römern machte die Bildhauerei zu einem attraktiven Mittel, um an die Errungenschaften der amerikanischen Revolutionshelden zu erinnern. Dennoch entwickelte Amerika nur langsam Bildhauer, und europäische Künstler erfüllten die Nachfrage nach Bildhauerei bis weit ins 1784. Jahrhundert hinein. 1785 stimmte der Gesetzgeber von Virginia dafür, eine Marmorstatue von George Washington für die Landeshauptstadt in Auftrag zu geben, und ernannte Benjamin Franklin und Thomas Jefferson zur Wahl eines Künstlers. Sie empfahlen Jean-Antoine Houdon, einen führenden französischen Bildhauer, zu dessen Werken Porträtbüsten anderer prominenter Amerikaner, einschließlich ihrer selbst, gehörten. Houdon plante zunächst, den Auftrag in Paris auszuführen, wobei Charles Willson Peales Porträt von Washington als Vorbild diente. Obwohl Peale Houdon das Porträt schickte, kam Houdon in die USA, um die Büste Washingtons aus dem Leben zu nehmen. Er arbeitete 1791 mit Washington am Mount Vernon und fertigte die Statue 1796 an. Sie wurde XNUMX in der Hauptstadt von Virginia installiert.

Antikes oder modernes Kleid? Houdon stand vor einem großen Dilemma: ob Washington in antiker oder moderner Kleidung dargestellt werden sollte. Traditionell stellten Künstler ihre Motive in klassischer Tracht dar, aber der historische Maler Benjamin West hatte den Präzedenzfall geschaffen, stattdessen historisch korrekte zeitgenössische Kostüme zu verwenden. Houdon beschloss schließlich, West zu folgen. Jefferson stimmte dieser Entscheidung zu und stellte fest, dass Houdons Washington „stark an West, Copley, Trumbull und Brown erinnert. Ich denke, ein modernes antikes Kleid ist nur ein Spottobjekt wie ein Herkules oder Marius mit einem Periweg und Chapeau-BHs. “ Horatio Greenoughs 1841 fertiggestellte Statue von Washington wurde später zu einem solchen Spottobjekt, weil er Washington als eine klassische Gottheit darstellte, die mit nacktem Oberkörper und in alte Gewänder gehüllt war.

Gekräuselt. Obwohl Houdon seine Statue in moderne Kostüme kleidete, modellierte er sein Washington nach einem klassischen Helden - dem römischen General Cincinnatus, der weithin als idealer republikanischer Führer angesehen wurde. Nachdem Cincinnatus seine Armee zum militärischen Sieg geführt hatte, hatte er die Gelegenheit, Diktator zu werden, abgelehnt und kehrte in sein ziviles Leben als Bauer zurück. Für viele Amerikaner war Washingtons größte Tat die Entscheidung, nach der amerikanischen Revolution die Macht abzugeben. Sie glaubten, er habe damit die Wahrung des Republikanismus in Amerika ermöglicht. Houdons Washington trägt Militärkleidung, aber er hat auch einen Pflug, der seine Entscheidung darstellt, die militärische Macht für das Leben eines Menschen aufzugeben

Gentleman Farmer am Mount Vernon. Da die republikanische Ideologie die Landwirtschaft als eine für die Tugend einzigartig günstige Besetzung verherrlichte, trug Houdons Pflug dazu bei, Washingtons Image als Verkörperung republikanischer Ideale zu festigen.