Kundera, Mailand (geb. 1921)

Tschechischer Schriftsteller und Intellektueller.

Milan Kundera ist international als einer der bedeutendsten und einflussreichsten tschechischen Schriftsteller des 1950. Jahrhunderts anerkannt. Kundera wurde in den härtesten Jahren des Kommunismus in den 1955er Jahren sowohl als Intellektueller als auch als Prosaschreiber in der Tschechoslowakei bekannt. Als führender Intellektueller reagierte er auf politische Ereignisse mit Reden und Artikeln, die eine Reihe wichtiger Debatten auslösten. In "Arguing about Our Inheritance" (1967) verteidigte er den Einfluss der damals zensierten Avantgarde-Poesie auf tschechische Briefe. XNUMX brachte ihn eine provokative Rede vor dem Vierten Kongress tschechoslowakischer Schriftsteller über das tschechische nationale Erbe und seine Zukunft an die Spitze der Liberalisierungsbewegung des Prager Frühlings. Und ein Jahr später reagierte Kundera auf die Invasion des Warschauer Paktes in der Tschechoslowakei mit dem Artikel "Tschechisches Schicksal". Seine Diskussion über individuelle Verantwortung und das Überleben einer kleinen Nation, die von einer Großmacht unterworfen wurde, löste eine kritische Reaktion von Václav Havel aus.

In den 1950er Jahren schrieb Kundera auch Gedichte und Dramen, kam jedoch mit der Kurzgeschichte "Ich, der traurige Gott" (1958) auf seine Kosten. Diese Geschichte tauchte in seiner ersten Prosasammlung wieder auf. Lachhafte Lieben (1963). Kundera überarbeitete und veröffentlichte weiter Lachhafte Lieben in den politisch liberaleren und teilweise zensurfreien 1960er Jahren auf der Suche nach Themen und Ausdrucksmitteln, die später in seinen Romanen weiter entwickelt werden sollten. Das Ergebnis dieses kreativen Prozesses spiegelt sich in wider Der Witz (1967), der sowohl in der Tschechoslowakei als auch im Ausland ein enormer Erfolg wurde. Der französische Schriftsteller Louis Aragon lobte den Roman als "einen der größten Romane des Jahrhunderts". Obwohl in den stalinistischen 1950er Jahren in der Tschechoslowakei angesiedelt, Der Witz geht weit über eine kritische Reflexion politisch schwieriger Zeiten hinaus. Mit einer komplexen polyphonen Struktur untersucht Kundera zeitlose Dilemmata wie die Unfähigkeit der Menschheit, die Realität zu kontrollieren, und ihre Suche nach dem Sinn der Existenz. Der Regisseur Jaromil Jires drehte einen Film basierend auf Der Witz erschienen.

Nach 1970 zwang die erneute politische Unterdrückung und Zensur Kundera, "für die Schreibtischschublade" zu schreiben. Inzwischen der Roman des Autors Das Leben ist woanders (fertiggestellt 1970) markiert einen bewussten stilistischen Wechsel zu einer "klareren" Sprache, verursacht durch die Erkenntnis, dass er sich künftig auf Übersetzer verlassen müsste. Die Abschiedsparty (fertiggestellt 1972) ist der letzte Roman, den Kundera in der Tschechoslowakei geschrieben hat.

Die Gelegenheit, das bedrückende politische Klima im Land und seinen Status als Persona non grata zu verlassen, bot sich 1975 in Form einer Einladung an die Universität Rennes in Frankreich. Die Annahme der Position bedeutete nicht nur die Existenz im Exil, sondern auch die Möglichkeit, seine Heimat nie wieder zu sehen.

Kundera passte sich aufgrund seines hervorragenden Französisch und seiner sofortigen Teilnahme an kulturellen Veranstaltungen schnell an sein neues Leben in Frankreich an. Er schrieb für Zeitschriften und Zeitungen und organisierte fünfzehn Jahre lang ein Seminar über den europäischen Roman an der École des Hautes Études in Paris. Er gewann auch enorme Popularität mit seinen zwei Romanen Das Buch des Lachens und Vergessens (1981) und Die unerträgliche Leichtigkeit des Seins (1985), geschrieben sowohl für das kleine tschechische Emigrantenpublikum als auch für westliche Leser. Diese Romane waren nicht nur wichtig, um auf die Komplexität des Exils aufmerksam zu machen, sondern auch, um den westlichen Lesern die historische Notlage eines kleinen mitteleuropäischen Landes näher zu bringen. 1988 leitete Philip Kaufman die Bildschirmversion von Die unerträgliche Leichtigkeit des Seins.

In der Tschechoslowakei, wo dieser Roman verboten wurde, wurde er jedoch von bestimmten Dissidenten nicht so positiv aufgenommen. Das tschechische Emigrantenjournal Zeugnis (1985–1988) dokumentierten eine hitzige Diskussion zwischen Dissidenten und Emigranten über die politischen und sexuellen Themen des Romans. Fast gleichzeitig brach eine internationale Polemik über Kunderas Artikel "Die mitteleuropäische Tragödie" (1984) aus, in dem der Schriftsteller die Russen beschuldigt, die mitteleuropäische Kultur zerstört zu haben. Der russische Emigrant Joseph Brodsky wies Kunderas Argumente leidenschaftlich zurück.

Zwei hoch angesehene Sammlungen von Aufsätzen, Kunst des Romans (1986) und Testamente verraten (1993) initiierten den Umzug des Autors ins Französische. In der Prosa kam dieser sprachliche Übergang mit dem Roman zustande Unsterblichkeit (1990). Gleichfalls, Langsamkeit (1995) und Identität (1998) - zwei verspielte Kurzromane, die die Suche des Einzelnen nach Bedeutung untersuchen - wurden in französischer Sprache verfasst.

Interessant an Kunderas Umstellung auf Französisch ist sein Timing, denn es geschah erst nach dem Fall des Kommunismus in Osteuropa, als der Autor wieder frei war, seine Heimat zu besuchen. Er erforscht diese neue Realität in Unwissenheit (2002), ein Roman, der sich erneut mit den Problemen von Exil und Rückkehr, Nostalgie und Erinnerung befasst.

Paradoxerweise und traurig sind Kunderas Werke nicht in seine Heimat "zurückgekehrt". Stand 2005 Das Leben ist anderswo, Das Buch des Lachens und Vergessens, bzw. unter Die unerträgliche Leichtigkeit des Seins wurden dort weder veröffentlicht, noch wurden seine französischen Romane ins Tschechische übersetzt.