Küstenhandel

Küstenhandel. Von Beginn der britischen Besiedlung in Nordamerika bis nach 1850 war die Schifffahrt entlang der Küsten das Haupttransport- und Kommunikationsmittel zwischen Teilen des neuen Landes. In der Kolonialzeit diente es dazu, europäische Importe zu vertreiben sowie lokale Produkte auszutauschen. Der koloniale Küstenhandel war durch die Schifffahrtsgesetze von 1651 und 1660 britischen und amerikanischen Schiffen vorbehalten. Die Politik wurde nach der Bildung der Bundesunion fortgesetzt. 1789 wurde eine unerschwingliche Steuer auf im Ausland gebaute und in ausländischem Besitz befindliche Schiffe erhoben, gefolgt von deren vollständigem Ausschluss vom Küstenwettbewerb gemäß dem Schifffahrtsgesetz von 1817.

Von 1800 bis zum Bürgerkrieg war der Schoner das typisch amerikanische Küstenschiff. Nach 1865 wurden zunehmend Dampfer und Lastkähne eingesetzt, die von Dampfern gezogen wurden, bis 1920 das Segelschiff weitgehend verschwunden war.

Mit der wachsenden Vielfalt der Schnittproduktion und der Ausweitung des Querschnittshandels stieg die Küstenschifffahrt von 68,607 Tonnen im Jahr 1789 auf 516,979 Tonnen im Jahr 1830 auf 2.6 Millionen Tonnen im Jahr 1860. Die im Nordosten hergestellten Waren wurden gegen Baumwolle und Tabak des Südens ausgetauscht. während die überschüssigen landwirtschaftlichen Produkte des Mississippi-Tals über New Orleans, Louisiana, an die Atlantikküste gelangten. Nach der Fertigstellung der Eisenbahnfernleitungen entlang der Küste und über die Appalachen nach 1850 wurden Passagiere, Waren und Wertgegenstände zunehmend auf der Schiene befördert, während Massengüter wie Kohle, Holz, Eis, Eisen, Stahl und Öl verschifft wurden auf dem Seeweg. Nach 1865 nahm die Tonnage in der Küstenschifffahrt weiter zu (4.3 Millionen Tonnen im Jahr 1900, 10 Millionen Tonnen im Jahr 1935), jedoch nicht mit der Schnelligkeit des Schienen- und Kraftverkehrs. In den späten 1800er Jahren kam es zu erbitterten Kämpfen zwischen Schiffs- und Eisenbahnbetreibern, die von Zinskriegen geprägt waren, gefolgt von Vereinbarungen und einer zunehmenden Kontrolle des Handels von Küste zu Küste durch die Eisenbahnen.

Literaturverzeichnis

Shepherd, James F. und Gary M. Walton. Schifffahrt, Seehandel und wirtschaftliche Entwicklung des kolonialen Nordamerikas. Cambridge, Großbritannien: University of Cambridge Press, 1972.

John HaskellKemble/ar