Kropotkin, pyotr alexeyevich

(1842–1921), russischer Revolutionär.

Kropotkin (der "anarchistische Prinz", so sein Biograf George Woodcock aus dem Jahr 1950) wurde in eine Familie des höchsten Adels hineingeboren und schwamm sein ganzes Leben lang gegen den Strom der Konvention. Er erhielt seine formelle Ausbildung zu Hause und dann beim Corps of Pages in St. Petersburg, machte 1862 seinen Abschluss und beantragte zum Erstaunen des Zaren eine Entsendung nach Sibirien anstelle der erwarteten Gerichtslaufbahn. Dort blieb er bis 1867. Sibirien war für Kropotkin eine Befreiung, entgegen der Erfahrung anderer. Er nahm als Geograph und Naturforscher an Expeditionen teil, die von der Imperial Russian Geographical Society (IRGS) organisiert wurden. Er begann auch seine parallele Karriere als Revolutionär: Für ihn war das Zeitalter der großen Reformen in Russland das der Entdeckung unveränderlicher Korruption unter sibirischen Staatsbeamten.

1867 kehrte Kropotkin nach St. Petersburg zurück, wo er sich an der Universität einschrieb (er machte nie seinen Abschluss) und sich durch seine Arbeit für die IRGS selbst unterstützte. Sein wissenschaftlicher Ruf wuchs und 1871 wurde ihm der Posten eines IRGS-Sekretärs angeboten, den er ablehnte. Ereignisse in seinem eigenen Leben (der Tod seines tyrannischen Vaters), in Russland (das Wachstum einer revolutionären Studentenbewegung) und in der Welt (der Pariser Kommune) verstärkten seine revolutionären Gefühle. 1872 besuchte er zum ersten Mal die Schweiz, um mehr über die Internationale Arbeitervereinigung zu erfahren, und begann nach seiner Rückkehr nach Russland, den Chaikovsky-Kreis zu besuchen. Wie sein Biograf Martin Miller aus dem Jahr 1976 enthüllte, verfasste Kropotkin die Hauptbroschüre des Kreises "Müssen wir das Ideal der zukünftigen Ordnung untersuchen?" (1873).

Kropotkin war zu diesem Zeitpunkt (obwohl der Titel noch erfunden werden musste) ein Anarchist-Kommunist - das heißt, er befürwortete die Zerstörung der staatlichen Tyrannei über die Gesellschaft (wie es anarchistische Vorgänger wie William Godwin, Pierre Proudhon und Mikhail Bakunin getan hatten) einerseits strebte er andererseits eine kommunistische, egalitäre Transformation der Gesellschaft an (wie Karl Marx, nur ohne die Autorität des Staates zu nutzen). Dieses Paradoxon erforderte die Auflösung der nationalen Regierung und deren postrevolutionären Ersatz durch einen freien Verband kleiner Gemeinden, eine lokale Regierung, die frei von unten und nicht national verwaltet und von oben auferlegt wurde. Revolutionäre mit privilegiertem Hintergrund dürfen den vorangegangenen Volksaufstand nur durch Propaganda und Überzeugung organisieren: Arbeiter und Bauern müssen die Revolution selbst durchführen.

Im März 1874 wurde Kropotkin wegen seiner revolutionären Aktivitäten verhaftet und über einen Zeitraum von zwei Jahren verhört. In ein Militärkrankenhaus verlegt, wurde er in einer komplexen, sensationellen Flucht befreit, die von seinen Kameraden organisiert wurde. Kropotkin setzte seine revolutionäre Karriere in der Jura-Föderation in der Schweiz fort, die die anarchistischen Sektionen der Internationale umfasste, und begann ab Anfang 1877 zum ersten Mal, am öffentlichen politischen Leben teilzunehmen: Demonstrieren, Reden halten, Kongresse besuchen, Artikel schreiben. Diese Aktivität wird in Caroline Cahms Biografie von 1983 ausführlich beschrieben. Um 1880 tauchte das Thema Terrorismus oder "Propaganda durch die Tat" auf, wie es der Ausdruck der Zeit war. Dies wurde durch die Ermordung von Alexander II. Im Jahr 1881 kristallisiert. Obwohl Kropotkin die Ermordung nicht als politische Methode billigte, war er nicht bereit, die Attentäter zu verurteilen, und erklärte ihre Handlungen als Ergebnis ohnmächtiger Verzweiflung. Ende 1882 wurde er in Frankreich wegen revolutionärer Aktivitäten verhaftet, an denen er ausnahmsweise nicht teilgenommen hatte. Zu fünf Jahren Haft verurteilt, wurde er Anfang 1886 auf internationalen Druck freigelassen und ließ sich in London, England, nieder.

Für seinen Lebensunterhalt und für die Sache hielt Kropotkin jetzt Vorträge in ganz Großbritannien und schrieb für zahlreiche Publikationen. Sein Hauptruhm während der britischen Zeit ergab sich aus seinen Büchern, darunter In russischen und französischen Gefängnissen (1887) Erinnerungen eines Revolutionärs (1899) Felder, Fabriken und Werkstätten (1899) Gegenseitige Hilfe (1902) Moderne Wissenschaft und Anarchismus (1903) Russische Literatur (1905) Der Terror in Russland (1909) und Die große französische Revolution (1909). Mit britischen Kameraden startete er die anarchistische Zeitschrift Freiheit. Er schrieb häufig für politische Publikationen in mehreren Sprachen. Die Revolution von 1905 in Russland ermutigte ihn sehr.

Kropotkins Schriften während dieser Jahre des Exils sind Teil einer anhaltenden Auseinandersetzung mit den hegemonialen viktorianischen Denkern Thomas Malthus, Herbert Spencer und Charles Darwin. Er stellt Malthus 'düstere Vision in Frage, um zu argumentieren, dass die Zukunft der Menschheit nicht durch ihren Fortpflanzungserfolg, sondern durch Wissenschaft und Gleichheit begrenzt ist. Die Natur zeigt die Rolle der gegenseitigen Hilfe in ihrer Entwicklung, analog zu den frei kooperierenden Gemeinden der postrevolutionären Menschheit. Der anarchistische Kommunismus ist nicht nur wünschenswert, sondern unvermeidlich. Kropotkins optimistische Sicht der Wissenschaft gebietet keinen Respekt mehr, aber viele seiner Werke laden uns in eine wunderbare Zukunft ein.

Im Alter von 1917 konnte Kropotkin in das revolutionäre Russland zurückkehren. Er arbeitete eine Weile an verschiedenen föderalistischen Projekten und starb in Dmitrov, einer Moskauer Provinz. Sein letztes Hauptwerk, Ethik, wurde posthum und unvollständig im Jahr 1924 veröffentlicht.