Kriegsgerichte

GERICHTSHOF sind das älteste Justizsystem in den Vereinigten Staaten und gehen auf die Entscheidung des Kontinentalkongresses von 1789 zurück, das britische System fortzusetzen. Eines der berühmtesten Kriegsgerichte Amerikas, das von Benedict Arnold, der Truppen zu seinem persönlichen Vorteil eingesetzt hat, liegt sogar zehn Jahre vor dieser Entscheidung. Die moderne Rechtsgrundlage für Kriegsgerichte ist der 1950 verabschiedete Uniform Code of Military Justice (UCMJ) und das im folgenden Jahr herausgegebene Handbuch für Kriegsgerichte. Obwohl die UCMJ normalerweise als strenger als das Zivilrecht angesehen wird, hat der Angeklagte in einem Kriegsgericht das Recht, ein Verfahren durch einen Richter oder eine Jury aus Gleichaltrigen mit gleichem oder höherem Rang zu wählen. Eingetragene Angeklagte haben auch das Recht auf eine Jury, die sich aus mindestens einem Drittel des angeworbenen Personals zusammensetzt.

Es gibt drei Ebenen des Kriegsgerichts: das summarische Kriegsgericht, das Strafen von bis zu einem Monat Gefängnis verhängen kann; das besondere Kriegsgericht, das Strafen von bis zu sechs Monaten verhängen kann; und das allgemeine Kriegsgericht, das den schwersten Straftaten vorbehalten ist und jede Strafe, einschließlich des Todes, verhängen kann. Seit dem Zweiten Weltkrieg ähneln Kriegsgerichte eher Zivilprozessen. Professionell ausgebildete Militäranwälte, die qualifiziert sein müssen, um Fälle vor dem obersten Gericht eines Staates zu prüfen, müssen an allen allgemeinen Kriegsgerichten anwesend sein. Die Überprüfungsverfahren wurden ebenfalls geändert, um den zivilen Praktiken besser zu entsprechen. Viele dieser Reformen wurden durchgeführt, um die Rechte des angeworbenen Personals zu schützen. Seit 1950 können Kommandeure keine Haftstrafen von mehr als einer Woche mehr verhängen, ohne ein Kriegsgericht zu rufen.

Mehrere Kriegsgerichte sind zu amerikanischen Célèbres geworden. Das Kriegsgericht von William (Billy) Mitchell im Jahr 1925 war ein nationales Medienereignis. Mitchell, ein Brigadegeneral des Army Air Corps, wurde wegen seiner ausgesprochenen Kritik an der angeblichen Nachlässigkeit der hochrangigen Militärführung bei der Entwicklung der Luftwaffe vor Gericht gestellt. Obwohl er von seinen Kollegen für schuldig befunden wurde und aus der Armee ausschied, wurden in seinem Prozess die Probleme der fest verankerten Bürokratie und das Versagen der Armee, die neue Technologie der Luftfahrt vollständig zu verstehen, hervorgehoben.

Das Kriegsgericht von Leutnant William Calley in den Jahren 1970-1971 wurde ebenfalls zu einem nationalen Medienereignis. Calley wurde wegen dreier Fälle vorsätzlichen Mordes beim Massaker von My Lai im Jahr 1968 angeklagt, bei dem bis zu vierhundert vietnamesische Zivilisten getötet wurden. Nach einem viermonatigen Kriegsgericht wurde Calley für schuldig befunden und zu lebenslanger Zwangsarbeit verurteilt. Sein kommandierender Offizier, Kapitän Ernest Medina, wurde aufgrund eines Fehlers des Militärrichters des unfreiwilligen Totschlags (Versäumnis, die ordnungsgemäße Kontrolle über seine Männer auszuüben, die an einem rechtswidrigen Mord beteiligt waren) freigesprochen. Der Calley-Prozess war das am sorgfältigsten verfolgte Kriegsgericht in der amerikanischen Geschichte.

Diese berühmten Fälle waren natürlich Ausnahmen. Die Mehrheit der Kriegsgerichte befasst sich mit der alltäglichen Rechtsprechung von Militärgemeinschaften. Im Laufe der Zeit haben sie viele der Merkmale verloren, die sie von zivilen Prozessen unterschieden, und heute sind sie zivilen Kollegen weitgehend ähnlich.

Literaturverzeichnis

Byrne, Edward. Militärrecht: Ein Handbuch für die Marine und das Marine Corps. Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 1981.

DiMona, Joseph. Große Kriegsgerichtsfälle. New York: Grossett und Dunlap, 1972.

Michael S.Neiberg