Krieg an der Grenze: blutendes Kansas

Das Rennen um Kansas. Sowohl Südstaatler als auch Nordstaatler wussten 1854, dass der erbitterte Kampf um die Ausweitung der Sklaverei im Westen auf dem neuen Territorium von Kansas stattfinden würde. Sowohl die Südstaatler der Prosklaverei als auch die Nordländer der Sklaverei waren entschlossen, zuerst Kansas zu besiedeln und das Territorium für ihre Seite zu gewinnen. Sobald der Kansas-Nebraska Act im Kongress verabschiedet wurde, gründeten Abolitionisten die New England Emigrant Aid Society, um Siedler nach Ost-Kansas zu bringen. Die Auswanderung der Antisklaverei der Neuengländer in das Territorium veranlasste die Missourianer der Prosklaverei zum Handeln. Unter der Führung von Senator David Rice Atchison hofften die Missourianer, Kansas von Free Soilers zurückzugewinnen, die versuchten, es als freien Staat zu etablieren. "Wenn wir gewinnen, tragen wir die Sklaverei in den Pazifik", erklärte Atchison. "Wenn wir versagen, verlieren wir Missouri, Arkansas, Texas und alle Gebiete."

Border Ruffians. Die ersten Schlachten in Kansas fanden an der Wahlurne statt. Bei einer Wahl im November 1854, um einen territorialen Delegierten zum Kongress zu entsenden, überquerten Gruppen von Missouriern (von der Antisklaverei-Presse als „Border Ruffians“ bezeichnet) die Grenze, um abzustimmen - früh und oft, wie sich herausstellt, seit mehr als eintausendsiebenhundert betrügerischen Stimmzettel wurden gezählt - für einen Prosklavenkandidaten. Im folgenden Frühjahr, nachdem weitere Free Soilers eingezogen waren, behauptete Atchison öffentlich, dass "elfhundert aus Platte County [Missouri] kommen, um abzustimmen ... und wenn das nicht genug ist, können wir fünftausend schicken." Eine spätere Untersuchung des Kongresses ergab, dass bei einer Wahl für eine territoriale Legislative tatsächlich 6,307 Stimmen abgegeben worden waren, als es nur 2,905 Wahlberechtigte gab - was Atchisons Behauptung unheimlich zutreffend machte. Der neue Gesetzgeber legalisierte umgehend die Sklaverei und verabschiedete einen strengen Sklavenkodex, um Ausreißer und Menschen, die ihnen halfen, zu bestrafen.

Freie Staters. Empörte Free Staters hielten ihre eigenen Wahlen ab und nannten den gewählten Gesetzgeber „Schwindel“. Noch wichtiger ist, dass die freien Statisten im Herbst 1855 die Mehrheit der tatsächlichen Siedler auf dem Territorium bildeten. Sie riefen ihre eigene Verfassungskonvention an, verabschiedeten eine Antisklaverei-Verfassung und wählten einen Gouverneur. So gab es zu Beginn des Jahres 1856 in Kansas zwei Territorialregierungen - eine betrügerische und Prosklaverei (in Lecompton) und eine Antisklaverei (im nahe gelegenen Lawrence), deren Rechtmäßigkeit bestenfalls fraglich war.

Gewalt bricht aus. Betrug und Extralegalität führten bald zu Gewalt. Nach den Aussagen von Präsident Franklin Pierce, in denen die Freien Staaten angeprangert wurden, plünderten Siedler der Prosklaverei die Antisklaverei-Stadt Lawrence. Ein wildäugiger Abolitionist namens John Brown revanchierte sich, indem er im Mai 1856 in Pottawatomie fünf Siedler der Prosklaverei ermordete. Diese Episode führte zu noch mehr Bürgerkrieg auf dem Territorium, als bewaffnete Bands auf beiden Seiten einen Guerillakrieg begannen. "Bleeding Kansas" wurde sowohl für Nord- als auch für Südstaatler zu einem starken Symbol für Sektionsstreitigkeiten.

Sumner. Gewalt war kaum auf das Kansas Territory beschränkt. Nach einer Rede im Senat mit dem Titel "The Crime Against Kansas" wurde der republikanische Senator von Massachusetts, Charles Sumner, von Preston Brooks, einem Kongressabgeordneten aus South Carolina, der die Boshaftigkeit der Rede beleidigte und seinen Onkel Sen beleidigte, mit einem schweren Stock geschlagen. Andrew Butler. Sumners Verletzungen waren so schwer, dass er vier Jahre lang nicht in den Senat zurückkehren konnte. In dieser Zeit weigerte sich sein Staat, ihn zu ersetzen. Brooks seinerseits trat zurück, nachdem er vom Repräsentantenhaus zensiert worden war, kehrte jedoch nach dem Gewinn einer Sonderwahl für seinen eigenen Sitz zum Kongress zurück. Sowohl Sumner als auch Brooks wurden in ihren jeweiligen Abschnitten zu Symbolen: Sumner als Märtyrer der Barbarei des Südens und Brooks als Held, um Yankee-Angriffen standzuhalten. Darüber hinaus dienten beide als Beweis dafür, wie tiefgreifend der Antagonismus in Bezug auf die Sklaverei im Westen war.