Krankenschwesterkorps, Armee und Marine

Krankenschwesterkorps, Armee und Marine. Sowohl Männer als auch Frauen dienten ab 1775 in verschiedenen Funktionen als Krankenschwestern für die Armee. Erst 1901 wurde ein offizielles Army Nurse Corps als Teil der medizinischen Abteilung der US-Armee gegründet. Das Korps war ausschließlich weiblich. Bemerkenswerte Beiträge von Vertragskrankenschwestern während des Spanisch-Amerikanischen Krieges waren die Rechtfertigung für dieses ständige weibliche Krankenschwesterkorps. Obwohl das heutige Corps nicht mehr ausschließlich weiblich ist, bleibt sein Zweck bestehen: die Pflege der Servicemitglieder. Die Organisation hat eine doppelte Bedeutung. Es ist der älteste militärische Pflegedienst und der erste militärische Zweig, der Frauen aufnimmt.

Als die Vereinigten Staaten 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, waren nur 403 Krankenschwestern im aktiven Dienst. Bis November 1918 gab es 21,460, von denen 10,000 im Ausland dienten. Während des Krieges arbeiteten Krankenschwestern hauptsächlich in Basis-, Evakuierungs- und mobilen chirurgischen Krankenhäusern in den USA, Frankreich, Hawaii, Puerto Rico und den Philippinen. Sie versorgten auch Krankenhauszüge in Frankreich und transportierten Schiffe, die Verwundete über den Atlantik nach Hause brachten.

Mehr als 57,000 Krankenschwestern dienten während des Zweiten Weltkriegs. Im Mai 1942, nach den Schlachten von Bataan und Corregidor, wurden siebenundsechzig Krankenschwestern Kriegsgefangene der Japaner. Während der siebenunddreißigmonatigen Gefangenschaft ertrugen die Frauen primitive Bedingungen und Hungerrationen, kümmerten sich aber weiterhin um die Kranken und Verletzten. Am Landungstag im November 1942 landeten Krankenschwestern mit Truppen in der Nordafrika-Kampagne. Fünf Tage nach den ersten Angriffslandungen wateten sie auch in Anzio an Land.

Armeeschwestern unterstützten Kampftruppen, als Präsident Harry S. Truman im Juni 1950 US-Streitkräfte nach Korea befahl. Während des dreijährigen Koreakrieges dienten ungefähr 550 Krankenschwestern im Ausland, die meisten davon in mobilen chirurgischen Krankenhäusern der Armee (MASH-Einheiten).

Während dieses Konflikts dienten mehr als 5,000 Krankenschwestern in Vietnam. Die Evakuierung durch Hubschrauber brachte die Verwundeten zu medizinischen Einheiten, die sich innerhalb von Minuten Flugzeit vom Schlachtfeld entfernt befanden. Mobilität und eine große Anzahl schwerverletzter Patienten kennzeichneten den Dienst im Vietnamkrieg. Acht weibliche Krankenschwestern wurden in Aktion getötet.

Während der Operation Desert Shield-Desert Storm dienten ungefähr 2,200 Krankenschwestern in 44 Krankenhäusern im Operationssaal. Zwei von drei Krankenschwestern im Golfkrieg stammten von der Nationalgarde der US-Armee oder waren Reservisten der Armee. In den späten 1990er Jahren versorgten 4,200 aktive Krankenschwestern Soldaten, Rentner und ihre Familien.

Durch einen Akt des Kongresses wurde am 13. Mai 1908 das Navy Nurse Corps gegründet. Bald darauf meldeten sich die ersten zwanzig Krankenschwestern, später als "Sacred Twenty" bekannt, zum Dienst. Krankenschwestern waren jedoch nicht neu in der Marine. Während des Bürgerkriegs dienten mehrere freiwillige Krankenschwestern an Bord des Mississippi Roter Rover, ein gefangener konföderierter Sidewheeler, der von den Streitkräften der Union in ein schwimmendes Krankenhaus umgewandelt wurde.

Das Navy Nurse Corps blieb bis zum Ersten Weltkrieg eine kleine Organisation, als es 1,386 auf eine Höchststärke von 1918 anstieg. Navy-Krankenschwestern dienten in Krankenhäusern in den USA, Großbritannien und Frankreich und sogar bei einigen Armee-Feldeinheiten in Frankreich. Keine Marinekrankenschwestern starben in Aktion, aber sechsunddreißig erlagen anderen Ursachen.

1920 meldeten sich die ersten Krankenschwestern beim Krankenhausschiff USS Relief. Das Navy Nurse Corps schrumpfte nach Kriegsende dramatisch und beschäftigte in den 400er Jahren durchschnittlich nur 500 bis 1930 Mitarbeiter.

Die Beteiligung der Marinekrankenschwester am Zweiten Weltkrieg begann sofort am 7. Dezember 1941. Krankenschwestern an Bord des Krankenhausschiffs USS Solace in Hawaii behandelten die ersten Opfer des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor. Das Navy Nurse Corps erreichte mit 11,086 im aktiven Dienst stehenden Krankenschwestern bis 1945 seine höchste Stärke aller Zeiten und diente in 40 Marinekrankenhäusern, 176 Apotheken und 6 Schulen des Krankenhauskorps in den Vereinigten Staaten. In Übersee dienten Krankenschwestern der Marine an Bord von Krankenhausschiffen, nahmen an der Evakuierung von Opfern aus der Luft teil und waren in landgestützten Einrichtungen im gesamten Pazifik und im gesamten atlantischen Theater stationiert. Der Krieg veranlasste die Marine, den Krankenschwestern am 1. Juli 1942 einen relativen Rang zuzuweisen. 1944 wurde ein tatsächlicher Rang festgelegt, der während des gesamten Krieges plus sechs Monate andauerte. Im April 1947 richtete das Army-Navy Nurses Act das Nurse Corps als ständiges Stabskorps der US-Marine ein, das einen ständigen Auftragsrang und gleiches Entgelt bietet.

Im November 1964 traten erstmals männliche Krankenschwestern in das Navy Nurse Corps ein. Derzeit machen sie 25 Prozent der Gesamtstärke des Corps aus. In den 1960er Jahren dienten auch Krankenschwestern der Marine an Land und an Bord von Krankenhausschiffen in Vietnam.

1972 wurde die erste Offizierin des Navy Nurse Corps, Alene Duerk, in den Rang einer Konteradmiralin berufen und war damit die erste Frau, die zum Flaggenrang der US Navy ernannt wurde. Die Tradition der Exzellenz geht weiter. Bei der Operation Desert Shield / Desert Storm dienten Krankenschwestern der Marine an Land und an Bord von zwei Krankenhausschiffen. In den späten 1990er Jahren gab es in der US-Marine über 5,000 aktive und Reserve-Krankenschwestern.
[Siehe auch Medizinische Praxis beim Militär; Frauen im Militär.]

Literaturverzeichnis

Page Cooper, Navy Nurse, 1946. Geschichte der medizinischen Abteilung der United States Navy im Zweiten Weltkrieg, 1953.
Mary Roberts, das Army Nurse Corps: Gestern und heute, 1955.
Robert Piedmonte und Cindy Gurney, Höhepunkte in der Geschichte des Army Nurse Corps, 1987.
Elizabeth Norman, Frauen im Krieg: Die Geschichte von fünfzig Militärkrankenschwestern, die 1990 in Vietnam gedient haben.

Constance J. Moore und Jan Herman