Korrespondenzausschüsse

Einheit. In den 1760er Jahren entdeckten die Patriotenführer, dass der Schlüssel zum Widerstand gegen die imperiale Politik die Einheit war. Die Anstiftung zur Empörung der Bevölkerung erwies sich während der Kontroverse um das Stempelgesetz und die Townshend-Pflichten als wirksam. Bis 1770 hatten sich die Nichtimportverbände jedoch aufgelöst, und die einzige bedeutende Beschwerde, über die man sich beschweren konnte, war die Teesteuer. Radikale Führer wie Samuel Adams aus Boston erwarteten, dass das Parlament die Besteuerung jederzeit wieder aufnehmen würde, zumal es das Recht dazu nie aufgegeben hatte. Adams verzweifelte daran, den Streit mit Großbritannien lebendig und frisch zu halten, aber er musste nicht lange auf eine neue Krise warten. Spannung montiert nach dem Gaspee Vorfall vom 9. Juni 1772, als Einwohner von Providence, Rhode Island, einen Zollschoner an seiner Wasserlinie verbrannten. Als die königlichen Behörden versuchten, die Schuldigen festzunehmen, füllten Propagandisten die Zeitungen mit Unterdrückungsschreien. Währenddessen beantragte das Stadttreffen in Boston erfolglos bei Lt. Gouverneur Thomas Hutchinson eine Sitzung der Generalversammlung von Massachusetts, um die Gehälter der Provinzrichter zu untersuchen. (Von nun an würden sie ihre Gehälter direkt von der Krone erhalten.)

Funktion. Nachdem Hutchinson sich geweigert hatte, die Vorschriften einzuhalten, schlug Adams am 2. November 1772 ein offizielles Netzwerk entsprechender Gesellschaften vor, um die Öffentlichkeit über politische Entwicklungen auf dem Laufenden zu halten. Diese Korrespondenzausschüsse würden Informationen verbreiten und die Einheit durch formelle Unterstützungsbekundungen der verschiedenen Städte in Massachusetts fördern. Ziel war es, „die Rechte der Kolonisten und insbesondere dieser Provinz als Männer, als Christen und als Untertanen zu erklären und sie den verschiedenen Städten in dieser Provinz und der Welt als Sinn dafür mitzuteilen und zu veröffentlichen Stadt, mit den Verstößen und Verstößen, die begangen wurden oder von Zeit zu Zeit begangen werden können - und von jeder Stadt eine kostenlose Mitteilung ihrer Gefühle zu diesem Thema zu verlangen. “ Die Idee für solche Komitees war nicht neu, da sie bereits 1764 von Adams und 1768 von Richard Henry Lee aus Virginia empfohlen worden war. Tatsächlich während der Briefmarke

Aktkrise Die Sons of Liberty bildeten Korrespondenzkreise zwischen mehreren Städten, Landkreisen und Provinzen. Durch die Bemühungen von Adams wurden die Korrespondenzausschüsse jedoch zu „einer mächtigen politischen Waffe für revolutionäre Aktionen“.

Entscheidung zu begehen. Zuerst gaben andere führende Bostoner eine lauwarme Antwort auf Adams Idee. Thomas Cushing, Samuel Phillips und John Hancock lehnten es aus geschäftlichen Gründen ab, im Ausschuss zu arbeiten. Schließlich schuf das Stadttreffen in Boston ein Komitee aus 20 Personen unter dem Vorsitz von James Otis, um eine Erklärung der Kolonialrechte zu verfassen und Verstöße aufzulisten. Am 1773. November legte das Bostoner Korrespondenzkomitee den Städten in Massachusetts ein Rundschreiben vor, das von Adams, Joseph Warren und Benjamin Church verfasst wurde. Es befasste sich mit dem Stand der imperialen Kontroverse und forderte die Städte auf, ihre eigenen Gruppen zu bilden. Achtundfünfzig Städte antworteten und richteten Komitees nach dem Vorbild von Boston ein. Viele schrieben ihre eigenen Erklärungen zu Kolonialrechten und druckten sie in Zeitungen. Bis Januar 1773 existierten laut Hutchinson mehr als achtzig solcher Organisationen in der gesamten Provinz. Spezielle Kuriere beförderten Sendungen zwischen den verschiedenen Städten. Der Bostoner Silberschmied Paul Revere machte zwischen Dezember 1775 und November XNUMX ungefähr zwanzig Fahrten für das Bostoner Korrespondenzkomitee.

Die Fahrten der Verehrung

Das Folgende ist eine Zusammenstellung der Aktivitäten von Paul Revered als Expressfahrer für einen Zeitraum von zwei Jahren. Alle Fahrten begannen und endeten in Boston:

Datum Reiseziel Zweck
Quelle: David Hackett Fischer, Paul Reveres Fahrt (New York & Oxford: Oxford University Press, 1994), S. 299-301.
17 Dez. 1773 1,2 Nachrichten von Tea Party
14 Mai 1774 1,2,3 Nachrichten von unerträglichen Handlungen
Sommer 1774 1 Treffen mit Whig-Führern "für die Einberufung eines Kongresses"
11. September 1774 1,2 Liefern Sie Suffolk-Beschlüsse
29. September 1774 2 Reaktion auf britische Maßnahmen
12 Dez. 1774 4 Warnung vor britischem Angriff
26. Jan. 1775 5 Verbindung mit der NH-Versammlung
7 Apr. 1775 7 Warnung zum Verschieben von Geschäften
16 Apr. 1775 6 Treffen mit Stadtführern
18 Apr. 1775 6,7 Warnung vor britischem Marsch; in Lincoln gefangen genommen
20 Apr. 1775 8 "Arbeit im Freien" für den Sicherheitsausschuss
12. November 1775 2 Untersuchungsmethoden zur Herstellung von Munition
Schlüssel:  
1-New York City 5-Exeter, NH
2-Philadelphia 6-Lexington, Mass
3-Hartford, Conn. 7-Concord, Mass
4-Portsmouth, NH 8-verschiedene Orte

Netzwerk. Durch einen Beschluss des Virginia House of Burgesses vom 12. März 1773 wurde die Bewegung zur Bildung von Korrespondenzausschüssen interkolonial. Während die Mitglieder des Hauses über die Auswirkungen der Gaspee Thomas Jefferson erinnerte sich daran: „Wir waren uns alle bewusst, dass die dringendste aller Maßnahmen darin bestand, mit allen anderen Kolonien eine Einigung zu erzielen, die britischen Ansprüche als eine gemeinsame Sache aller zu betrachten und eine Einheit zu schaffen of action .... "Infolgedessen bildete das House of Burgesses ein Komitee," dessen Aufgabe es sein soll, die früheste und authentischste Intelligenz aller derartigen Handlungen und Resolutionen des britischen Parlaments zu erhalten ... die sich auf oder in Bezug auf die Wirkung beziehen können die britischen Kolonien in Amerikaund um eine Korrespondenz und Kommunikation mit unseren Schwesterkolonien aufrechtzuerhalten und aufrechtzuerhalten. ... ”Eine Gruppe von elf Personen sandte dann Kopien dieser Erklärung an die anderen kolonialen Gesetzgeber; Alle außer New Jerseys Versammlung antworteten positiv. Bis Ende 1773 hatten sich Korrespondenzausschüsse bis nach Charleston, South Carolina, ausgebreitet.

Wert. Viele Loyalisten sahen die Komitees als Verrat an. Hutchinson nannte sie eine "Ansteckung", während Daniel Leonard aus Taunton, Massachusetts, sie "die widerlichste, subtilste und giftigste Schlange, die jemals aus den Eiern des Aufruhrs hervorgegangen ist" nannte. Nach der Verabschiedung der Zwangsgesetze haben die Komitees der Whig-Sache ihren Wert bewiesen. Als der Hafen von Boston geschlossen wurde, berichtete das Komitee von Newport, Rhode Island, in der Newport Mercury dass "die Beleidigung und Empörung" gegenüber Boston "in demselben abscheulichen Licht gesehen werden sollte wie eine direkte, feindliche Invasion jeder Provinz auf dem Kontinent."

Bedeutung. Ende März 1774 schrieb Adams zuversichtlich, dass "Kolonie mit Kolonie kommuniziert" und dass "der gesamte Kontinent jetzt in der Stimmung und im Gegensatz zur Tyrannei vereint ist". Obwohl seine Einschätzung etwas zu optimistisch war, identifizierte Adams den Wert von Korrespondenzausschüssen für die Förderung der interkolonialen Solidarität korrekt. Viele Komiteemitglieder dienten in den gewählten Versammlungen ihrer jeweiligen Kolonien, was ihnen große Glaubwürdigkeit verlieh, als die Gesetzgeber Delegierte zur Teilnahme am Ersten Kontinentalkongress in Philadelphia ernannten. Bis 1775 wurden die Korrespondenzausschüsse durch die Sicherheitsausschüsse, die paramilitärischen Körperschaften, die Waffen und Munition sicherten und lokale Milizen zur Vorbereitung auf Feindseligkeiten ausbildeten, an Bedeutung verdrängt.