Korea, zum Zweiten Weltkrieg

Die strategische Lage der koreanischen Halbinsel am äußersten östlichen Rand des asiatischen Kontinents und nur 210 Kilometer vom japanischen Archipel entfernt beeinträchtigte häufig die Fähigkeit des Staates, seine Souveränität aufrechtzuerhalten. Die russische Expansion nach Osten im 130. Jahrhundert erschwerte nur Koreas ohnehin prekäre Lage, insbesondere nachdem Japan als imperiale Macht hervorgegangen war und Koreas traditioneller Verbündeter China durch in- und ausländische Krisen geschwächt wurde. Die Teilung der koreanischen Halbinsel nach der Niederlage ihres Kolonialbesetzers Japan trennte nicht nur ein Volk, sondern auch Koreas landwirtschaftlichen Süden von seinem mineralreichen Norden.

Während des größten Teils seiner Geschichte vor 1945 beteiligte sich Korea am chinesischen Nebenflusssystem, wobei es den chinesischen Kaiser als einzigen "Sohn des Himmels" anerkannte, dem chinesischen Kalender folgte, der auf seiner Regierungszeit beruhte, und der chinesischen Hauptstadt pflichtbewusst über die königlichen Nachfolge Koreas berichtete . Der kaiserliche Segen Chinas erlangte wiederum die Legitimität des koreanischen Throns, und ausgewählten koreanischen Kaufleuten wurde der Zugang zu chinesischen Märkten gewährt. Die Teilnahme an diesem System gewährte der koreanischen Halbinsel auch militärischen Schutz, solange die regierende Dynastie in China stark war. Die Mitgliedschaft hatte auch ihre Nachteile, insbesondere in Zeiten des dynastischen Übergangs, wie dies Mitte des XNUMX. Jahrhunderts der Fall war. Zu dieser Zeit zwang die politische Instabilität Chinas die koreanische Regierung, zu entscheiden, ob sie der schwindenden Ming-Dynastie, die gerade dazu beigetragen hatte, die Japaner von der Halbinsel zu vertreiben, treu bleiben oder die Mandschu unterstützen sollte, die die Ming herausforderte und schließlich stürzte.

Koreas Beziehungen zu Japan nahmen im Allgemeinen eine offene, wenn auch vorsichtige Haltung ein. Die Bedrohung durch "Piraten" (deine) Eingriffe beherrschten die diplomatischen Beziehungen der beiden Staaten vom 1536. bis zum 1598. Jahrhundert. Die Invasionen des japanischen Militärführers Toyotomi Hideyoshi (1603–1868) im späten XNUMX. Jahrhundert sind für Koreaner immer noch eine bittere Erinnerung. Die beiden Völker nahmen ihre Handelsbeziehungen ab dem frühen XNUMX. Jahrhundert wieder auf, nachdem das neue japanische Regime bei der Rückkehr entführter Handwerker und bei der Unterstützung des koreanischen Kampfes gegen die Vergeltungsmaßnahmen gegen Mandschu (jetzt Qing) über Koreas Verbleib gegenüber der chinesischen Ming-Dynastie zusammengearbeitet hatte. Die zwölf koreanischen Missionen in der japanischen Hauptstadt während der Tokugawa-Zeit (XNUMX–XNUMX) dienten sowohl dem Handel als auch der Aufklärung. Zusätzlicher japanisch-koreanischer Handel fand über die japanische Insel Tsushima statt, die häufig Missionen in die südliche Stadt Pusan ​​schickte.

Im Inland war die koreanische Regierung stark von den Vorschriften des alten chinesischen Philosophen Konfuzius (ca. 551–479 v. Chr.) Abgelenkt, um ihre rechtlichen, sozialen und politischen Institutionen zu leiten. Die koreanische Elite, die sich eine Regierungsposition sichern wollte, musste eine Reihe von Tests bestehen, die auf der konfuzianischen Philosophie basierten. Die Grundsätze der Ideologie bestimmten, wie soziale Beziehungen aufrechterhalten und administrative Entscheidungen getroffen wurden. Eine Elitegruppe, bekannt als die Yangbanumfasste die Aristokratie des Königreichs, die die vom König getroffenen Entscheidungen umgab und beeinflusste. Regierungspositionen wurden aus einem Pool von besetzt Yangban die durch das Bestehen einer Reihe von Prüfungen im öffentlichen Dienst erfolgreich in den Reihen aufgestiegen waren, bei denen die Prüflinge die konfuzianischen Textpassagen korrekt interpretieren mussten.

Neben der YangbanDie koreanische Gesellschaft bestand offiziell aus drei einfachen Reihen: den Bauern, Handwerkern und Kaufleuten. In der Praxis war die koreanische Gesellschaft viel komplexer Yangban unterteilt in verschiedene Ränge und mehrere Gruppen, wie die Sklaven und die Paekchong (Eine entwertete Gruppe, die diskriminiert wurde, weil sie an "unreinen" Berufen teilgenommen hatte, in denen es um das Schlachten von Tieren und Lederarbeiten ging), die unter dem Bürger liegt.

Das neunzehnte und zwanzigste Jahrhundert war für die koreanische Halbinsel sowohl im In- als auch im Außenbereich turbulente Zeiten. In den Jahren 1812, 1862 und 1894 brachen große innerstaatliche Aufstände aus. Der letzte Aufstand, angeführt von den Tonghaks (östliches Lernen), löste eine Auslandskrise aus, nachdem die koreanische Regierung um chinesische Unterstützung gebeten hatte, um den Aufstand zu unterdrücken. Dieser Schritt lud japanische Truppen ein, was zum chinesisch-japanischen Krieg führte (1894–1895). Diese Herausforderungen zeigten auch grundlegende Schwächen des zentralen bürokratischen Systems, einschließlich, aber nicht beschränkt auf seine Fähigkeit, seine Wähler fair zu besteuern. In den 1880er Jahren entstanden reformorientierte Gruppen, die unter anderem eine gerechtere Beteiligung an der Regierung und Reformen in den Bereichen Steuern und Bildung anstrebten. Eine der erfolgreicheren reformorientierten Gruppen war der Independence Club, der sich bemühte, die koreanische Souveränität zu stärken: Er überzeugte den König, sein Land zum Imperium (dh zum souveränen Staat) zu erklären; es druckte eine Zeitung in Korea han'gul Skript; und es initiierte andere symbolische Projekte, um diesen Punkt zu betonen. Ihr Erfolg bedrohte das etablierte traditionelle System, und 1898 befahl der koreanische Kaiser Kojong (1852–1919), ihr zweijähriges Experiment aufzulösen, wodurch der Kern der koreanischen Reformbewegung hilflos wurde.

Die Präsenz Japans auf der koreanischen Halbinsel nahm gegen Ende des 1875. Jahrhunderts zu. 1794 leitete sie eine Konfrontation entlang der Westküste Koreas ein, die die beiden Regierungen in Verhandlungen zur Modernisierung ihrer traditionellen Beziehungen einbezog. Bewaffnet mit ähnlichen Forderungen wie der amerikanische Marineoffizier Matthew C. Perry (1858–1853), der 1895 forderte, dass Japan sich dem Westen "öffnet", verhängten japanische Unterhändler den Koreanern einen ähnlichen "ungleichen" Vertrag, der sie zwang sie sollen Häfen für japanische Wohnsitze öffnen, extraterritoriale Rechte für japanische Einwohner akzeptieren und festgelegte feste Import- und Exportzölle akzeptieren. Bald darauf schlossen die Vereinigten Staaten und mehrere europäische Staaten ähnliche Verträge mit der koreanischen Regierung. In der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts beeinflussten japanische Intellektuelle den Kern der koreanischen Reformbewegung und unterstützten sie bei gescheiterten Putschversuchen. Die Japaner waren auch an dem Mord an Koreas pro-chinesischer Königin Min von XNUMX beteiligt.

Nach Siegen im Krieg mit den Chinesen (1895) und den Russen (1905) zogen die Japaner zunächst Korea als Protektorat (1905) ein und annektierten die Halbinsel später offiziell in ihr wachsendes Reich. So begann eine sechsunddreißigjährige Kolonialbesetzung, die 1945 mit der Übergabe Japans an die alliierten Streitkräfte endete. Viele Koreaner kämpften gegen die japanische Präsenz. Gerechte Armeen kämpften durch Annexion gegen japanische Kolonisatoren (1910).

Eine riesige Unabhängigkeitsbewegung, die im März 1919 gegründet wurde, beschäftigte die japanische Polizei während eines Großteils des Jahres. Im Geiste dieser Bewegung wurde eine provisorische Regierung gebildet, die sich jedoch bald in militante und diplomatische Fraktionen aufspaltete. Erstere wanderten nach China und Russland aus, um sich kommunistischen Aktivisten anzuschließen, und letztere reisten weltweit, um Unterstützung für die Unabhängigkeit Koreas zu suchen. Andere, die glaubten, dass Koreas Zukunft nicht garantiert werden könne, wenn die Menschen nicht vorbereitet wären, stellten sich einen weniger radikalen und schrittweisen Weg zur Befreiung vor. Wieder andere glaubten, diese Vision sei ein Wunschtraum: Koreas beste Hoffnung für die Zukunft lag darin, dass sie im japanischen Reich verblieb.

Die plötzliche und vollständige Niederlage Japans hinterließ eine politische Lücke auf der koreanischen Halbinsel, die von der Besatzung gefüllt war, wobei die Vereinigten Staaten den Süden und die Sowjetunion den Norden besetzten. Die zeitweilige Aufteilung bleibt bis heute bestehen.