Korea, aus dem Zweiten Weltkrieg

Japans Kapitulation gegenüber den Alliierten am 15. August 1945 ließ das befreite Korea in einem unsicheren Zustand zurück. Obwohl die Koreaner natürlich eine vollständige Wiederherstellung der nationalen Unabhängigkeit erwarteten, waren sie bald desillusioniert. Im September 1945 war Korea wieder besetzt, jetzt von den Armeen der Vereinigten Staaten und der Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken (UdSSR), die sich bald auf eine gemeinsame Treuhandschaft Koreas bis zur Einführung der Selbstverwaltung einigten. Die Trennlinie zwischen der nördlichen (UdSSR) und der südlichen (US) Besatzungszone wurde am 38. Breitengrad festgelegt, verläuft nördlich von Seoul und teilt die Halbinsel ungefähr in zwei Hälften.

Jüngste Forschungsergebnisse haben gezeigt, dass Korea nach der Niederlage Japans als Reaktion auf Jahrhunderte wirtschaftlicher und politischer Ungleichheiten, die unter der japanischen Kolonialherrschaft verstärkt und aufrechterhalten worden waren, reif für einen Bürgerkrieg war. Während die Sowjetunion bei der Schaffung einer funktionierenden Verwaltung im Norden aufstrebende linke politische Organisationen und Persönlichkeiten einsetzte, entschieden sich die amerikanischen Militärbehörden im Süden weitgehend für konservativere koreanische Elemente, von denen viele tatsächlich dem japanischen Kolonialregime gedient hatten.

Im Zuge der Vorbereitung Koreas auf die Selbstverwaltung wurde die Politik des von der Sowjetunion unterstützten Nordens und des von den USA unterstützten Südens zunehmend polarisiert. Diese sowjetisch-amerikanischen Spannungen spielten auch eine Rolle bei der Polarisierung der koreanischen Nachkriegsgesellschaft. Viele Linke flohen nach Norden und Konservative und Großgrundbesitzer flohen nach Süden. Das Endergebnis dieses verwirrten Zustands war eine Wahl der Vereinten Nationen im Jahr 1948 - angeblich um einen souveränen koreanischen Staat einzuleiten -, die im Norden und von vielen im Süden boykottiert wurde. Aus dieser Wahl ging die Republik Korea (ROK) in der südlichen (amerikanischen) Zone hervor. Am 15. August 1948 wurde der von den USA unterstützte Syngman Rhee (Yi Sung-man, 1875–1965) als erster Präsident der ROK eingeweiht. Als Reaktion darauf wurde im Norden die von der Sowjetunion unterstützte Demokratische Volksrepublik Korea (DVRK) gebildet, an deren Spitze die koreanische Unabhängigkeitsguerilla und der von Moskau ausgebildete Kim Il Sung (Kim Il-sung, 1912–1994) standen.

Am 15. Juni 1950 startete die DVRK einen massiven Angriff über den 38. Breitengrad, um eine bewaffnete Wiedervereinigung zu erreichen. Obwohl die Ursprünge des daraus resultierenden Koreakrieges (1950–1953) immer noch heiß umstritten sind, stellt der wissenschaftliche Konsens die unmittelbare Ursache des Konflikts mit Kim Il Sung dar. Mit der Intervention der Vereinten Nationen und der Kommunisten Chinas im Namen der ROK bzw. der DVRK wurde der Koreakrieg 1953 zu einem bewaffneten Waffenstillstand geführt, ungefähr entlang des 38. Breitengrads, der die ROK und die DPRK vor dem Krieg geteilt hatte.

Der Koreakrieg hatte weitreichende Nachhallzeiten, was zur Stärkung des Bündnisses der Organisation des Nordatlantikvertrags (NATO) und zu einer Verschärfung des Kalten Krieges führte. Das Nachkriegsgeschehen Nordkoreas und Südkoreas war eng mit der Sowjetunion bzw. den Vereinigten Staaten verbunden und befand sich in einem ständigen Zustand bewaffneter Spannungen. Nach dem Koreakrieg und angesichts der kommunistischen Fortschritte in Europa und China veränderte sich die amerikanische strategische Vision Koreas radikal, als die ROK zu einem Hauptempfänger der US-Militär- und Wirtschaftshilfe wurde. Die DVRK wurde ebenfalls stark von sowjetischer Hilfe und Sachkenntnis abhängig.

Im Norden betonte Kim Il Sung unter Berufung auf Koreas beschämende koloniale Vergangenheit zunehmend die nationale "Eigenständigkeit". (juche) in allen Bereichen, während er die ROK als amerikanischen Marionettenstaat malte, spielte er mit den Frustrationen der Opposition in der ROK, dass der Süden unter amerikanischer Besatzung nie richtig mit ehemaligen japanischen Kollaborateuren umgegangen war. Kim führte auch einen Personenkult ein, der selbst dem China von Mao Zedong (1893–1976) oder der Sowjetunion von Joseph Stalin (1879–1953) seinesgleichen sucht.

Nach dem Sturz von Präsident Rhee im Jahr 1961 durch eine Studentenbewegung, die sich heftig gegen seine autoritäre Politik aussprach, übernahm der General der ROK-Armee, Park Chung Hee (Pak Chong-hui, 1917–1979), die Macht in Südkorea. Park regierte achtzehn Jahre lang die ROK, wobei seine oft repressive Amtszeit die rasche Industrialisierung der ROK überwachte. Park knüpfte auch engere Beziehungen zu Koreas ehemaligem Besatzer Japan sowie zu den Vereinigten Staaten, die Park als wichtige Quelle für die wirtschaftliche Entwicklungshilfe ansah. 1979 wurde Park von seinem Geheimdienstchef ermordet, um Südkorea vor der Diktatur zu retten. Das Ergebnis war eine Reihe von Militärführern in der ROK, bevor dort Ende der 1980er Jahre die Demokratie eingeführt wurde.

Nicht alle in Südkorea freuten sich über die ROK-US-Allianz. Eine aufstrebende und zunehmend lautstarke populistische Bewegung in den 1980er Jahren, die in der Haltung der ROK gegenüber den Schatten der traditionellen chinesisch-koreanischen Beziehungen, in denen Korea der Tributstaat war, gegenüber den Vereinigten Staaten wahrgenommen wurde. Eine solche Achtung vor der größeren Macht wird als solche bezeichnet Sadae (im Dienste der Großen) auf Koreanisch, und diese wahrgenommene koreanische Vorliebe für Sadae-Ismus (Toadyismus) wurde als historische Quelle für Koreas Schwäche angesehen. Hinzu kam die Frustration, dass japanische Kollaborateure unter amerikanischer Anleitung nicht nur der Strafverfolgung entgangen waren, sondern auch gedeihen durften. Infolgedessen verehrten viele Linke und insbesondere die Studentenaktivistenbewegung in Südkorea Nordkoreas Juche Ideologie angesichts der Erfahrungen Koreas mit Kolonialisierung und Spaltung durch ausländische Mächte.

Obwohl weniger offensichtlich als das ROK-US-Bündnis, blieb die DVRK unter Kim Il Sung in hohem Maße von der Sowjetunion abhängig. Die sowjetischen Subventionen für die DVRK kamen jedoch mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion 1991 und seit diesem Zeitpunkt Nordkoreas, seit 1994 unter der Führung von Kim Il Sungs Sohn Kim Jong Il (Kim Chong-il, geb. 1941), abrupt zum Erliegen. hat unter einer sich verschärfenden Wirtschaftskrise gelitten. Die DVRK bleibt letztendlich ein höchst autoritärer und geheimer Staat, dessen Gesellschaft sich um die Personenkulte von Kim Il Sung und Kim Jong Il dreht.

Seit den 1990er Jahren ist die politische Dynamik auf der koreanischen Halbinsel weiterhin volatil, wenn auch weniger vorhersehbar. Obwohl der südkoreanische Präsident Kim Dae Jung (Kim Tae-jung, geb. 1925), der von 1997 bis 2002 im Amt war, eine "Sonnenscheinpolitik" in Bezug auf die DVRK initiierte, die im Jahr 2000 zum ersten Nord-Süd-Gipfel führte Die beiden Koreas sind weiterhin von Spannung und Misstrauen geprägt. Der Aufstieg der linksgerichteten Opposition in die nationale Macht bei den ROK-Wahlen von 2002 hat zu dem Entschluss geführt, sich endlich mit der Frage der früheren japanischen Zusammenarbeit zu befassen, sowie zu einer lauteren Debatte über Kosten und Nutzen der ROK-US-Allianz . Obwohl die ROK-US-Allianz angesichts der weiterhin wahrgenommenen Bedrohung durch Nordkorea zuweilen beunruhigt ist, bleibt sie eine tragende Säule der südkoreanischen Politik.