Kootenai

Kootenai (kōōt´ənā´), eine Gruppe nordamerikanischer Ureinwohner, die im 18. Jahrhundert. besetzte das sogenannte Kootenai-Land (dh N Montana, N Idaho und SE British Columbia). Einige Gelehrte glauben, dass ihre Sprache einen Zweig des Algonquian-Wakashan-Sprachbestandes bildet, während andere argumentieren, dass sie nicht definitiv mit einer bekannten Sprachfamilie verwandt ist (siehe Sprachen der amerikanischen Ureinwohner). Die Upper Kootenai lebten in der Nähe des Oberlaufs des Columbia River, und die Lower Kootenai lebten am Lower Kootenai River. Nach der Überlieferung lebten die Kootenai einst E der Rocky Mts., Aber sie wurden von ihren Feinden, den Blackfoot, nach Westen getrieben. Die Kootenai-Kultur war im Wesentlichen die des Plateau-Gebiets, aber nach dem Aufkommen des Pferdes nahmen die Kootenai viele Merkmale des Plains-Gebiets an, einschließlich einer saisonalen Büffeljagd. Der Kontakt mit Weißen begann Anfang des 19. Jahrhunderts, als die North West Company das Rocky Mountain House am oberen Saskatchewan River gründete. 1807 eröffnete dieselbe Firma den ersten Handelsposten im Land Kootenai. Die Kootenai sind mit den Salish verwandt, mit denen sie das Flathead-Reservat im Nordwesten von Montana teilen. Eine andere Gruppe von Kootenai lebt in einem Reservat in Idaho. Im Jahr 1990 gab es in den Vereinigten Staaten 750 Kootenai und etwa 2,300 Menschen gemischter Salish- und Kootenai-Abstammung sowie in Kanada etwa 500 Kootenai. Ihr Name wird manchmal Kootenay oder Kutenai geschrieben.

Siehe HH Turney-High, Ethnographie der Kutenai (1941, Repr. 1974); OW Johnson, Flathead und Kootenay (1969).