Konventionsarmee

Konventionsarmee. Die Übergabe der Armee von Generalmajor John Burgoyne in Saratoga am 17. Oktober 1777 erfolgte durch eine von Generalmajor Horatio Gates mit Burgoyne ausgehandelte Konvention. Daher wurden die Gefangenen als Konventionsarmee bekannt. Laut einer von Oberstleutnant James Wilkinson, dem stellvertretenden Generaladjutanten des Nordministeriums, erstellten Rückgabe (eine klassifizierte Auflistung von Männern in verschiedenen Kategorien) waren es insgesamt 4,991 Personen (2,139 Briten, 2,022 Deutsche und 830 Kanadier). Die Vereinbarung war, dass sie ihre Waffen niederlegen, nach Boston marschieren und ein Schiff nach Großbritannien nehmen würden, mit dem Versprechen, während des Krieges nicht mehr in Nordamerika zu dienen. Fast sofort kam es zu einer Kontroverse, die verhinderte, dass der Konvent geehrt und die Konventionsarmee nach Großbritannien zurückgebracht wurde. Jede Seite beschuldigte die andere der Perfidie. Der Kongress wollte sich den Bestimmungen des Konvents entziehen, da die Gefangenen zwar nach Europa zurückgeschickt würden, aber eine gleiche Anzahl von Soldaten von anderen Aufgaben für den Dienst in Nordamerika oder der Karibik befreien würden.

Die Gefangenen wurden unter bewaffneter Eskorte nach Cambridge, Massachusetts, marschiert, wo die erste Verzögerung durch den Versuch von Sir William Howe verursacht wurde, sie von einem Hafen in britischer Hand nach Hause zu bringen, was entweder Newport oder New York bedeutete. Die Amerikaner nutzten diese Forderung als Beweis dafür, dass Howe beabsichtigte, sie zu behalten, um seine eigene Armee zu verstärken. Während Burgoyne auf die Ankunft der britischen Transporte in Boston wartete, gab er dem Kongress zusätzliche Gründe, die Umsetzung des Übereinkommens zu verzögern. In einem Brief an Gates, in dem er sich beschwerte, dass seine Beamten nicht mit den Räumen ausgestattet waren, die sie zu erwarten hatten, benutzte er den unglücklichen Satz: "Der öffentliche Glaube ist gebrochen." Der Kongress hatte bereits ein Komitee ernannt, um Gründe für eine Verzögerung bei der Ratifizierung und Umsetzung des Übereinkommens zu liefern. Der erste Grund dafür war, dass Burgoynes 5,000 Soldaten, die nur 648 Patronenhülsen abgegeben hatten, nicht alle Waffen abgegeben hatten. Wenn Burgoyne nun beschuldigt, "der öffentliche Glaube ist gebrochen", könnte er ein Argument für die Ungültigmachung der Konvention aufstellen. Der Kongress setzte daher die Einschiffung aus, bis er "eine eindeutige und ausdrückliche Ratifizierung des Konvents ... durch das Gericht von Großbritannien" erhielt.

Als die Transporte Ende Dezember 1777 vor Boston eintrafen, durften sie nicht einreisen. Als der König schließlich Sir Henry Clinton (Howes Nachfolger als Oberbefehlshaber) befahl, die Konvention zu ratifizieren, vertrat der Kongress die Position, dass die Befehle eine Fälschung sein könnten; es wollte, dass ein Zeuge schwor, er habe gesehen, wie der König sie unterschrieb. Burgoyne und zwei seiner Stabsoffiziere durften am 5. April 1778 nach England abreisen, aber der Rest der Konventionsarmee beendete den Krieg als Gefangene. Nach einem Jahr in Massachusetts, zuerst in den Städten um Boston und dann in Rutland, marschierten die Truppen im Januar und Februar 1779 durch Connecticut, New York, New Jersey, Pennsylvania und Maryland nach Charlottesville, Virginia. Diese zwölfwöchige Wanderung wurde mitten im Winter unternommen und unter Hungerrationen ertrug eine Tortur Baroness Riedesel, die Frau von Generalmajor Friedrich von Riedesel, mit ihren drei Töchtern. Viele Deutsche waren menschenleer, als die Kolonne durch deutschsprachige Teile von Pennsylvania fuhr, eine Aktion, die ihre Wachen kaum verhinderten.

Nach einem weiteren Jahr wurden die verbleibenden Konventionstruppen nach Winchester, Virginia, und dann nach Frederick, Maryland, verlegt. Im Sommer 1781 wurden sie auf dem Weg von Cornwallis nach Norden verlegt, um ihre Rettung durch Banastre Tarleton und John Graves Simcoe zu verhindern. Einige gingen nach Easton, Pennsylvania, andere zurück nach Rutland. Bis Kriegsende war ihre Zahl durch Tod, Desertion, Bewährung und Austausch auf etwa die Hälfte der ursprünglichen 5,000 reduziert worden. Obwohl die Mehrheit nach Hause zurückkehrte, blieben einige in Amerika.

Amerikanische Historiker sind sich im Allgemeinen einig, dass der Kongress dem von Gates getroffenen Geschäft nicht gerecht wurde, und einige glauben, dass sein Verhalten die Ehre der neuen Nation in Frage stellte. Der Fleck befand sich jedoch nicht ausschließlich auf dem Schild des Kongresses. Unter den Papieren von Henry Clinton in der William L. Clements Library an der Universität von Michigan, die Historikern erst in den 1930er Jahren allgemein zur Verfügung standen, befindet sich ein Brief vom 16. November 1777 von Howe an Burgoyne, in dem "Howe seine Absicht der Umleitung offenbarte nach New York die Heimtransporte und den Austausch der Konventionstruppen gegen amerikanische Gefangene "(Wallace, S. 168).