Kontinente

Kontinente waren das Papiergeld, das die Regierung der Vereinigten Staaten während der amerikanischen Revolution (1775–83) ausgegeben hatte. Nach der Abgabe der Unabhängigkeitserklärung (1776) und der Verabschiedung der Artikel der Konföderation (1781) regierte der Zweite Kontinentalkongress die neue Nation und führte die Kriegsanstrengungen gegen Großbritannien durch. Das Leitungsgremium war nicht befugt, Steuern zu erheben, da noch keine Verfassung ausgearbeitet worden war. Der Kongress appellierte an jeden Staat, einen Beitrag zum Kriegsfonds zu leisten. Staaten, die keiner unmittelbaren Gefahr ausgesetzt waren - solche, in denen es keine Kämpfe gab -, antworteten jedoch häufig nicht auf den Anruf. Viele der prominentesten Bürger der neuen Nation blieben den Briten treu und weigerten sich, Geld für die amerikanische patriotische Sache beizutragen. Dennoch wurde Geld benötigt, um Vorräte, Munition und Soldaten zu kaufen. Um die Revolution zu finanzieren, war der Kongress gezwungen, Papierrechnungen auszustellen, die den Inhabern eine künftige Zahlung in Silber versprachen. Aber als der Kongress mehr Kontinente herausgab, wurde die Währung abgewertet. Es gab nicht genug Silber, um versprochene Zahlungen zu sichern. Bis 1780 waren so viele Kontinente im Umlauf, dass sie fast wertlos geworden waren. Der Ausdruck "kein Kontinental wert" wurde von Amerikanern verwendet, um alles zu beschreiben, was keinen Wert hatte. Um die Finanzkrise zu lösen, haben einige patriotische Bürger Geldsummen beigesteuert. im Gegenzug erhielten sie verzinsliche Wertpapiere von der US-Regierung. Die Mittel blieben jedoch knapp. Das Problem der Finanzierung der revolutionären Bemühungen wurde erst gelöst, als ausländische Mächte einsprangen, um der jungen Nation im Kampf gegen die mächtigen Briten zu helfen. Europäische Kredite an die Vereinigten Staaten waren maßgeblich am amerikanischen Sieg im Unabhängigkeitskrieg beteiligt.