Kontinentalmarine

Kontinentalmarine. Das erste Schiff, das unter der Autorität des Kontinentalkongresses segelte, war der Schoner Hannah. Kurz nachdem George Washington das Kommando über die Kontinentalarmee in Cambridge übernommen hatte, erkannte er, wie nützlich es ist, britische Versorgungsschiffe, die nach Boston einfahren, zu verbieten, um den Feind zu quälen und seine eigenen Truppen zu versorgen. Hannah ging am 5. September 1775 zur See.

HannahDer Erfolg ermutigte den Kongress, weitere Maßnahmen zu ergreifen. Auf Drängen von Rhode Island und anderen Kolonien genehmigte der Kongress am 13. Oktober 1775 die Ausstattung eines „schnellen Schiffes zum Tragen von zehn Wagengeschützen“ und bildete ein Komitee, um diese Aufgabe zu überwachen sowie zusätzliche Schiffe zu finden und ein Schiff zu holen Schätzung des Aufwands. Diese Gesetzgebung markierte den offiziellen Start der Kontinentalmarine.

Wie so oft beim Kontinentalkongress übertrafen die Ambitionen die Ressourcen. Angespornt durch Träume von Marine-Ruhm und einer übertriebenen Meinung über die amerikanischen Fähigkeiten genehmigte der Kongress schließlich den Bau von zwanzig Fregatten (dreizehn im Dezember 1775), drei Linienschiffen und mindestens zwei kleineren Schiffen. Einige dieser Schiffe wurden nie gebaut und viele kamen nie zur See. Fast alle, die Segel setzten, wurden von den Briten gefangen genommen oder zerstört.

Trotzdem leistete die Kontinentalmarine wichtige Beiträge zum amerikanischen Sieg. Kontinentale Schiffe belästigten den britischen Handel, brachten amerikanische Diplomaten auf ausländische Posten und zwangen die Royal Navy, ihre Ressourcen weiter auszudehnen, als dies sonst erforderlich gewesen wäre.

Zu den frühesten Errungenschaften der Kontinentalmarine gehörte die Eroberung der Bahamas-Inseln durch Commodore Esek Hopkins. Hopkins 'Geschwader segelte Mitte Februar 1776 von Philadelphia aus und eroberte Nassau. Es blieb nur lange genug, um Kanonen aus dem Fort zu laden, bevor es nach Connecticut zurückkehrte. Unterwegs traf Hopkins 'Geschwader auf die britische Fregatte Glasgow, die es geschafft hat, ihren Verfolgern erheblichen Schaden zuzufügen und dann zu fliehen. Diese unglückliche Verlobung warf einen Blick auf das, was bis zu diesem Moment eine wichtige Leistung gewesen war. Hopkins wurde heftig kritisiert und der Kongress entließ ihn später aus dem Dienst.

Zu den wichtigsten Errungenschaften der Kontinentalmarine gehörte es, den Krieg nach Europa zu bringen. Sowohl Kapitän Lambert Wickes als auch Gustavus Conyngham segelten in britischen Heimatgewässern, eroberten mehrere feindliche Schiffe und beschämten die Royal Navy im Allgemeinen. Der berühmteste kontinentale Kapitän, der diese Gewässer segelte, war jedoch John Paul Jones.

Die kontinentale Schaluppe des Krieges gesegelt Ranger Nach Frankreich setzte sich Jones für die Ausleihe eines großen Kriegsschiffes ein. Dank der Hilfe von Benjamin Franklin versorgten ihn die Franzosen mit einem alten Ostindianer. Herzog von Duras, die er umbenannte Bon Homme Richard zu Ehren seines Freundes Franklin. Jones nahm sein Schiff, segelte um die britischen Inseln und besiegte am 23. September 1779 in einer tapferen Schlacht die britische Fregatte HMS Serapis vor Flamborough Head. Es war der berühmteste amerikanische Seesieg der Revolution.

Während Jones, Conyngham und andere Kapitäne der amerikanischen Marine Berühmtheit verschafften, war die Geschichte in den heimischen Gewässern weniger ermutigend. Einige Wochen vor Flamborough Head erlitt eine kombinierte Expedition von Kontinentalmarine- und Staatsmarineschiffen mit Verstärkung von Freibeutern in der Penobscot Bay an der Küste von Maine eine katastrophale Niederlage. Die Expedition wurde von der Royal Navy überrascht und vollständig zerstört, um die Briten aus diesem Gebiet zu vertreiben. Weniger als ein Jahr später verlor die Kontinentalmarine in Charleston, South Carolina, vier weitere Schiffe, als diese Stadt dem Feind zum Opfer fiel.

Als sich General Charles Cornwallis Mitte Oktober 1781 in der Schlacht von Yorktown ergab, war die Kontinentalmarine auf zwei Fregatten reduziert worden. Allianz bzw. unter Deane. Im November 1782 startete die Kontinentalmarine nach unzähligen Verzögerungen ihr erstes und einziges Linienschiff. Amerikain Portsmouth, New Hampshire. Der Kongress war bestrebt, Einsparungen zu erzielen, und stellte sie den Franzosen schnell vor, um ein Schiff der Linie zu ersetzen, das in Boston auf Grund gelaufen war.

Nur Anfang 1783 Deane bzw. unter Allianz blieb im Dienst; am Ende des Jahres Allianz war das einzige amerikanische Kriegsschiff übrig. Sie blieb im Auftrag, war aber bis 1785 inaktiv, als auch sie aus dem Dienst ausverkauft war.

Die Bundesverfassung von 1787 sah vor (Art. I Abs. 8), dass der Kongress „eine Marine zur Verfügung stellen und unterhalten“ darf, und machte den Präsidenten zum Oberbefehlshaber (Art. II Abs. 2). Erst 1794 genehmigte die neue Regierung eine Marine; und erst 1797 wurden die ersten Schiffe gestartet. Mehrere Kapitäne der Revolution, darunter John Barry und Silas Talbot, erhielten Aufträge in der neuen Marine.

Neben den Schiffen, die unter der Autorität des Kontinentalkongresses fuhren, genehmigten alle Staaten auch öffentliche Kriegsschiffe. Die meisten dieser Schiffe blieben in der Nähe ihrer eigenen Staaten und wurden hauptsächlich zur Verteidigung des lokalen Handels eingesetzt. Weitaus zahlreicher als öffentliche Kriegsschiffe waren Freibeuter. Im Auftrag des Kontinentalkongresses oder der Landesregierungen fuhren mehrere hundert dieser Schiffe während der Revolution. Obwohl sie Hunderte feindlicher Handelsschiffe eroberten, hatten sie keine dramatischen Auswirkungen auf den Krieg. Als die Royal Navy mehr Kriegsschiffe in amerikanische Gewässer schickte, wurden viele Freibeuter entweder im Hafen gefangen oder auf See gefangen genommen.

Obwohl dies kein direkter Teil der Seeanstrengungen war, leisteten amerikanische Seeleute einen Beitrag zur Armee Washingtons. Während der Flucht aus Manhattan besetzten Seeleute aus Marblehead, Massachusetts, die kleinen Boote, die amerikanische Truppen evakuierten. Sie waren auch später im selben Jahr wichtig, als Washington von ihnen abhängig war, um seiner Armee zu helfen, den Delaware River zu überqueren.
[Siehe auch Oberbefehlshaber, Präsident als; Revolutionskrieg.]

Literaturverzeichnis

Gardner W. Allen, Eine Seegeschichte der amerikanischen Revolution, 2 Bde., 1913.
William James Morgan, Hrsg., Naval Documents of the American Revolution, 9 Bde., 1964.
William M. Fowler Jr., Rebels Under Sail, 1976.

William Fowler, Jr.