Kontakt: Mesopotamie

Kontroverse . Die frühesten bekannten literarischen Zivilisationen im alten Nahen Osten entstanden im südlichen Mesopotamien und im Niltal. Es ist seit langem umstritten, ob sich diese beiden Zentren der fortgeschrittenen Kultur bewusst waren und inwieweit sie möglicherweise in Kontakt standen.

Frühe Theorien von „Eastern Invaders . ” Ende des XNUMX. Jahrhunderts entdeckten Ägyptologen die ersten Überreste der ägyptischen „prädynastischen“ Kultur, die unmittelbar vor dem Aufstieg eines einheitlichen, gebildeten, pharaonischen Staates in Ägypten lagen. Die frühen Archäologen, die dieses Stadium entdeckten, waren zunächst mehr von den Unterschieden zwischen prädynastischen und dynastischen Zivilisationen als von ihren Ähnlichkeiten beeindruckt und sahen nicht, wie sich die letztere Kultur aus der früheren hätte entwickeln können. Diese Schlussfolgerung überzeugte sie davon, dass die dynastische Kultur den prädynastischen Völkern plötzlich von Invasoren aufgezwungen worden sein muss, die Gelehrte als „dynastische Rasse“ bezeichneten. Da das einzige andere Zentrum der fortgeschrittenen Kultur in Mesopotamien existierte, wurde angenommen, dass diese Menschen aus dem Osten gekommen sein müssen. Es wurde angenommen, dass die Ursprünge dieser Gruppe beides sind

Sumeria (Südmesopotamien, moderner Südirak) oder die unmittelbar östlich gelegenen Gebiete (Elam, im heutigen Ostirak und Westiran). Diese Theorie wurde durch Funde einzelner Objekte gestützt, die während der prädynastischen Zeit aus Mesopotamien stammten, sowie durch bestimmte künstlerische Motive, die im prädynastischen Ägypten gefunden wurden, aber eher der mesopotamischen Kunst ähnelten als alles andere, was sonst in Ägypten bekannt war. Diese Theorie besagt, dass die alten Sumerer oder Elamiten von Südmesopotamien um die Arabische Halbinsel und dann nördlich des Roten Meeres in die Nähe von Mersa Gawasis gesegelt sein müssen, dem Hafen, den die späteren Ägypter für ihre eigenen Reisen zum Roten Meer benutzten. Nach einer Wanderung durch das Wadi Hammamat hätten diese östlichen Invasoren den Nil erreicht, wo sie den primitiven prädynastischen Ägyptern die fortgeschrittene Zivilisation brachten.

Eine ausgewogenere Sichtweise . Diese Ansicht ist jedoch nicht zuletzt wegen der immensen Entfernungen in Ungnade gefallen. Es wurde geschätzt, dass primitive sumerische Seeleute bis zu zwei Jahre gebraucht haben, um von Sumeria nach Ägypten zu segeln. Während es fast sicher scheint, dass es in der prädynastischen Zeit einen kulturellen Kontakt zwischen Ägypten und Sumeria gab, ist es weitaus wahrscheinlicher, dass dieser Kontakt indirekt war. Wissenschaftler wissen, dass sich die sumerische Kultur von ihrem ursprünglichen Kernland im Südirak weit nach Norden ausbreitete und dass es in den Gebieten, die jetzt den Nordirak und Ostsyrien umfassen, sumerische Kolonien gab. Zur gleichen Zeit standen prädynastische ägyptische Händler bereits mit Menschen im Süden Palästinas (dem modernen Israel) in Kontakt. Die sumerischen Kolonisten in Syrien und die ägyptischen Händler in Palästina standen sich so nahe, dass es fast sicher scheint, dass die Ägypter auf diesem Weg auf die mesopotamische Kultur aufmerksam wurden.

Eine Frage des Einflusses . Was war das Ergebnis dieses Kontakts? Die faszinierendste Frage ist, ob die ägyptische Schrift irgendwie von der Entwicklung der Schrift in Sumeria beeinflusst wurde. Bis vor kurzem wurde allgemein angenommen, dass die sumerische Schrift mindestens ein oder zwei Jahrhunderte vor der ägyptischen Hieroglyphenschrift erschien. Obwohl die beiden Systeme sehr unterschiedlich sind, wurde oft für möglich gehalten, dass die Idee des Schreibens nach Ägypten gebracht wurde und dass ein einzelner Ägypter oder eine kleine Gruppe von Ägyptern inspiriert worden sein könnte, zu versuchen, ein eigenes System zu schaffen. In den letzten Jahren hat der Ägyptologe Gunther Dreyer jedoch herausgefunden, was seiner Meinung nach echte Hieroglypheninschriften sind - allerdings sehr einfach -, die so alt oder älter sein können als die früheste bekannte sumerische Schrift. Wenn diese Schlussfolgerung zutrifft, ist es wahrscheinlich wahrscheinlicher, dass die Ägypter selbst ihr Hieroglyphenschreibsystem unabhängig erstellt haben, ohne die Leistungen ihrer Nachbarn im Osten zu kennen.

Wohnwagen, Hitze und Banditen . Die Theorie, dass frühe Sumerer nach Ägypten gesegelt sein könnten, wird auch durch die Tatsache geschwächt, dass in späteren Zeiten der Kontakt zwischen Ägypten und Mesopotamien immer auf dem Landweg war. Einige der „Amarna-Briefe“ (die diplomatische Korrespondenz von Amenophis III., Echnaton und Tutanchamun) beziehen sich auf diesen Handel, und einige heben die großen Entfernungen und Gefahren hervor, die mit dieser langen, beschwerlichen Reise verbunden sind.

Der König von Babylonien lernt ein wenig Geographie (Amarna Buchstabe 7)

Einer der Amarna-Briefe enthält die folgenden Bemerkungen von Burra-Buriyash, dem König von Babylonien, der wütend gewesen war, weil er während einer Krankheit keine Nachricht vom ägyptischen Pharao erhalten hatte. Er ist jetzt jedoch besänftigt, weil seine eigenen Gesandten ihm erklärt haben, wie weit Ägypten und Babylonien (moderner Irak) voneinander entfernt sind:

Wenn Sie Ihren Boten fragen, wird er Ihnen sagen, dass es mir nicht gut gegangen ist und dass ich in Bezug auf meine Genesung noch keineswegs wieder gesund bin. Da es mir nicht gut ging und mein Bruder (was den Pharao bedeutet) mir keine Sorge zeigte, wurde ich meinerseits wütend auf meinen Bruder und sagte: „Hat mein Bruder nicht gehört, dass ich krank bin? Warum hat er mir keine Sorge gezeigt? Warum hat er keinen Boten hierher geschickt und mich besucht? “ Der Bote meines Bruders sprach mich an und sagte: „Es ist kein Ort in der Nähe, damit dein Bruder von dir hören und dir Grüße senden kann. Das Land ist weit weg. Wer wird es deinem Bruder sagen, damit er dir sofort Grüße schicken kann? “ Ich für meinen Teil sprach ihn wie folgt an und sagte: "Für meinen Bruder, einen großen König, gibt es wirklich ein weit entferntes Land und ein nahe gelegenes?" Er seinerseits sprach mich wie folgt an und sagte: "Fragen Sie Ihren eigenen Boten, ob das Land weit weg ist." Nun, da ich meinen eigenen Boten fragte und er mir sagte, dass die Reise weit ist, war ich nicht mehr wütend und sagte nichts mehr

Quelle: William L. Moran, Hrsg., Die Amarna-Briefe (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1992), S. 12–16,