Konföderierter Dollar

Konföderierte Dollars waren das Papiergeld, das von der Konföderation (der Südstaaten) ausgegeben wurde, um den Krieg gegen die Union zu finanzieren. Nachdem sich der Süden Anfang 1861 abgespalten hatte, kam es am 12. April in Fort Sumter, South Carolina, zu Kämpfen: Es war die erste Schlacht des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–65).

Der Norden besaß einen Großteil des Reichtums der Nation, und so stand die neu gebildete Konföderation vor dem Problem, ihre Kriegsanstrengungen zu finanzieren. Die Agrarwirtschaft des Südens machte es schwierig, Steuern und die großen Geldsummen zu erheben, die für einen Krieg gegen die Union erforderlich waren. Die provisorische Regierung der Konföderation benötigte im August 100 1861 Millionen Dollar in Papierwährung. Im weiteren Verlauf des Krieges war die Konföderation gezwungen, mehr Papiergeld zu drucken. Da es nichts gab, was die Währung stützen könnte, verloren die Dollars schnell an Wert und wurden fast wertlos.

Als die Währung abgewertet wurde, stieg die Inflation: 1861 betrug der Preis pro Scheffel Salz in konföderierter Währung achtzig Cent; Ende des folgenden Jahres stieg dieser Preis auf 30 US-Dollar pro Scheffel. Bis Januar 1865 hatte die Inflation während des Krieges den Wert des konföderierten Papiergeldes auf 1.70 USD pro 100 USD (oder knapp zwei Cent pro Dollar) gesenkt.

Die Unfähigkeit des Südens, das für die Kriegsführung benötigte Kapital aufzubringen, war ein wesentlicher Faktor für seine eventuelle Niederlage. Während die Finanzierung des Krieges auch ein Kampf für die Union war, half die industrielle Wirtschaft der nördlichen Staaten dem Land, den Konflikt aufrechtzuerhalten und schließlich zu gewinnen. Am 9. April 1865 übergab General Robert E. Lee (1807–70) seine zerlumpten konföderierten Truppen an Union General Ulysses S. Grant (1822–85) im alten Appomattox Court House in Virginia.