Konföderation, das Militär in der

Konföderation, das Militär in der. Von dem Moment an, als sich die Vertreter der abgespaltenen südlichen Staaten am 4. Februar 1861 in Montgomery, Alabama, trafen, versuchten sie, den Süden zu verteidigen. Als ehemaliger Militäroffizier und Kriegsminister schien der provisorische Präsident Jefferson Davis über makellose Zeugnisse für diese Aufgabe zu verfügen.

Das konföderierte Kriegsministerium hatte die besondere Verantwortung, eine Armee mit staatlichen Milizeinheiten und Freiwilligen zusammenzustellen. Die Gouverneure der Staaten würden diese Einheiten dann in den Dienst der Konföderierten stellen und so eine nationale Armee bilden. Hastig organisierte Einheiten bombardierten bald das Kriegsministerium, um Anforderungen und Anweisungen zu erhalten. Mit begrenzten Mitteln konnte die Regierung nicht die notwendigen Waffen und Ausrüstungen für ihre Truppen bereitstellen. Trotzdem konnten die konföderierten Staaten bis April 1861 rund 70,000 Mann auf dem Feld vorweisen.

Nach der Eroberung von Fort Sumter durch die Konföderierten am 12. April 1861 forderte US-Präsident Abraham Lincoln 75,000 Freiwillige auf, den Aufstand zu unterdrücken. Davis konterte mit einem Aufruf für 100,000 Männer.

Aber wenn die Konföderierten die Grundlage für ein Militär geschaffen hätten, blieben erhebliche Probleme bestehen. Dieses Militär musste angemessen unterstützt und unterhalten werden. Es musste ordnungsgemäß eingesetzt und effektiv eingesetzt werden. All dies erforderte eine kohärente Kriegsstrategie.

Die konföderierte Hierarchie, die einem solchen Plan am nächsten kam, war der implizite Glaube an die defensive Natur ihres Krieges. Anstatt den Norden zu unterwerfen, stützte sich die Konföderation auf die Tatsache, dass sie gewinnen könnte, wenn sie einfach weiterbesteht, und dass ihre Bevölkerung Krieg führen würde, um ihre Häuser zu verteidigen. Trotzdem konnte es sich der Süden nicht leisten, eine völlig passive Verteidigung durchzuführen, wodurch seine Bürger den Verwüstungen des Krieges ausgesetzt wurden.

Stattdessen plante Davis die Umsetzung einer „offensiv-defensiven“ Strategie. Dieses allgemeine Verteidigungssystem würde es den konföderierten Streitkräften ermöglichen, ihre inneren Kommunikations- und Versorgungslinien auszunutzen und die südlichen Streitkräfte gegen eindringende Unionskolonnen zu konzentrieren. Der Süden könnte Truppen verschieben, um eine Bedrohung zu einem Zeitpunkt und an einem Ort seiner Wahl abzuwehren.

Leider sah sich Davis politischen Forderungen gegenüber, die seinen Plan stark behinderten. Zusätzlich zu seinen persönlichen Schwierigkeiten mit einigen Generälen sprach die Schaffung einer starren Abteilungskommandostruktur durch die Konföderation gegen diese Strategie. So waren Davis und das Kriegsministerium lokalem Druck von Gouverneuren wie Joseph E. Brown aus Georgia und Zebulon Vance aus North Carolina sowie von verschiedenen Generälen ausgesetzt, die sich mehr mit dem Schutz ihrer eigenen Interessen als mit der Zusammenarbeit mit anderen befassten.

Trotz der Verteidigungsstrategie des Südens führten die konföderierten Armeen mehrere größere Offensivoperationen auf dem Territorium der Union durch, darunter die Maryland-Kampagne von General Robert E. Lee im Jahr 1862, die Kentucky-Kampagne von General Braxton Bragg im Jahr 1862 und Lees Invasion in Pennsylvania Alle scheiterten und erschöpften die Offensivkraft des Südens.

Insbesondere der Mangel an Arbeitskräften verhinderte, dass die Konföderation weitere große Offensiven unternahm. Solche Bedenken hatten im April 1862 zur Umsetzung der Wehrpflicht oder des Entwurfs geführt. Ursprünglich für arbeitsfähige Männer im Alter zwischen achtzehn und fünfunddreißig Jahren konzipiert, wurde die Wehrpflicht auf Männer zwischen siebzehn und fünfzig Jahren ausgeweitet, und die Ausnahmen waren stark ausgeprägt reduziert. Schließlich genehmigte die konföderierte Regierung 1865 die Bewaffnung von Sklaven, doch der Krieg endete mit dem Programm erst in den Anfangsphasen.

Die konföderierte Regierung versuchte schließlich, unter General Lee eine einheitliche Kommandostruktur aufzubauen. Leider befand sich die Konföderation zu diesem Zeitpunkt - im Februar 1865 - im Todeskampf. Lees Armee und der Rest der wichtigsten Feldarmeen der Konföderierten würden sich in wenigen Monaten ergeben.

Die Debatten über die relative Bedeutung der östlichen und westlichen Einsatzgebiete und die Rolle des Bürgerkriegs als "totaler" oder "moderner" Krieg toben weiterhin.
[Siehe auch Bürgerkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs; Bürgerkrieg: Interpretationen ändern.]

Brian S. Wills