Kommunitäre Bewegungen und utopische Gemeinschaften

Das frühe Amerika bot genügend Freiheit und geografischen Raum, um es kommunitären Bewegungen und utopischen Gemeinschaften zu ermöglichen, mit alternativen sozialen Konstruktionen zu experimentieren. Der kommunitäre Impuls bestand in Amerika mindestens ab 1663, als eine Gruppe niederländischer Mennoniten unter der Führung von Peter Cornelius Plockhoy (ca. 1600 - ca. 1674) Plockhoys Commonwealth am Delaware River gründete. Diese Gemeinschaften stellten Antworten auf soziale, kulturelle und religiöse Belange dar. Während sich die meisten Amerikaner dafür entschieden, auf eine Weise zu reagieren, die einen starken Sinn für Individualismus bewahrt, bot eine gemeinschaftliche Reaktion für andere mehr Hoffnung. Von denen, die sich für Letzteres entschieden, blieben jedoch viele nicht dauerhaft in ihren gewählten Gruppen, und die meisten Bewegungen konnten sich nicht für lange Zeiträume selbst tragen. Obwohl jede Gruppe ihre eigenen Antworten auf gesellschaftliche Fragen formulierte, griffen alle auf die utopische Gemeinschaft als Mechanismus für Reformen zurück. Die Religion, insbesondere unter den im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert gegründeten Gruppen, spielte eine wichtige Rolle bei den Motivationen und Handlungen der verschiedenen Gruppen. Die Taufe und der radikale Pietismus waren besonders einflussreich, und oft zeigten sich tausendjährige Tendenzen. Im Backwoods Utopien (1950) definierte der Historiker Arthur Eugene Bestor Jr. jede Gruppe treffend als "eine kleine Gesellschaft, die freiwillig von der Welt getrennt ist, nach Perfektion in ihren Institutionen strebt, viele Gemeinsamkeiten teilt und sich bei der Verbreitung ihres Systems auf Nachahmung stützt - so war die sektiererische Gemeinschaft "(Bestor, S. 7). Zu den bedeutendsten dieser frühen amerikanischen kommunitären Gruppen gehörte der Ephrata-Kreuzgang; die Schüttler; und die Rappites oder Harmonisten.

Ephrata Kreuzgang

Der Ephrata-Kreuzgang war während der Kolonialzeit die bekannteste kommunitäre Gruppe. Ephrata wurde von Conrad Beissel (1691–1768) gegründet, nachdem er sich 1728 von einer Dunker-Gemeinde in Pennsylvania getrennt hatte. Es war eine protestantische Bewegung, die durch Zölibat, Mystik und die Einhaltung des Samstags als Sabbat gekennzeichnet war. Nachdem Beissel einen Ort ausgewählt hatte, der sich etwa zehn Meilen nordöstlich von Lancaster, Pennsylvania, befand, organisierte er die Gemeinde rund um das Zölibat, das er als das wahre Zeichen eines Gläubigen betrachtete. Während nur zölibatäre Männer und Frauen als Vollmitglieder angesehen wurden, konnten verheiratete Paare als "Haushalte" beitreten. Die Mitglieder mussten ihr Privateigentum abgeben, obwohl die Haushalte ihre Farmen behalten konnten. Die Gemeinde war bekannt für ihre mystischen Gedichte und Hymnen; Druck- und Verlagsunternehmen; und meisterhafte, handdekorierte illuminierte Manuskripte. Sie erreichte Mitte des 350. Jahrhunderts mit rund 11 Mitgliedern ihren Höhepunkt und brachte auch Schwestergesellschaften hervor. Nach der Schlacht von Brandywine (1777. September 1814) diente Ephrata unter George Washington als Krankenhaus für etwa fünfhundert Soldaten. Typhus brach aus und tötete etwa ein Drittel der Mitglieder, und die Gemeinde konnte sich nie erholen. Es hörte XNUMX auf zu existieren, als sich die letzten vier Mitglieder in die Deutsche Baptistenkirche am siebten Tag einschlossen.

Kommunitäre Gesellschaften wie Ephrata existierten nicht isoliert, sondern interagierten mit anderen Gruppen. 1720 hatte Beissel geplant, sich einer von Johannes Kelpius (1673–1708) geleiteten Gruppe anzuschließen, die Gesellschaft der Frau in der Wildnis (auch bekannt als Zufriedenheit der gottliebenden Seele oder Kapitel der Vollkommenheit). Im Vorgriff auf die Einweihung des göttlichen tausendjährigen Königreichs versammelte sich die Gruppe in der Wildnis Amerikas und ließ sich in der Nähe von Germantown, Pennsylvania, nieder. Zu dem Zeitpunkt, als Beissel vorhatte, sich ihnen anzuschließen, hatte sich die Gemeinde jedoch aufgelöst. Im folgenden Jahr besuchte Beissel die Labadistenkolonie im Bohemia Manor in Maryland. Nach den Lehren eines ehemaligen römisch-katholischen Priesters, Jean de Labadie (1610–1674), der zum Protestantismus konvertiert war, führten die Mitglieder ein asketisches Leben. Nichtmitglieder verwechselten sie oft mit Quäkern. In den 1740er Jahren versuchte Graf Nikolaus Ludwig von Zinzendorf (1700–1760), Führer der mährischen Bewegung, die verschiedenen religiösen Gruppen in Pennsylvania im Geiste der Ökumene zu vereinen. Mitglieder von Ephrata nahmen kurz an diesen Bemühungen teil, und Zinzendorf besuchte sie. Beissel würde jedoch nicht kooperieren, und die Beziehung zwischen den beiden Gruppen wurde feindselig.

Schüttler

Die Shakers, gegründet von und basierend auf den Lehren von Ann Lee (1736–1784), bildeten eine Gruppe, die seit dem späten 1757. Jahrhundert existiert (obwohl in den frühen Jahren des 1847. Jahrhunderts nur noch wenige Mitglieder übrig waren). Die Gruppe glaubte, dass "Mutter Ann" die weibliche Manifestation Christi sei (genau wie Jesus die männliche Manifestation war), bildete zölibatäre Gemeinschaften im ganzen Land und entwickelte religiöse Dienste, die durch rhythmisches Tanzen gekennzeichnet waren. Sie wurden anfangs stark verfolgt und aus vielen Städten vertrieben, doch schließlich wuchs ihre Mitgliederzahl auf mehrere Tausend. Shaker-Mitglieder kamen aus einem unterschiedlichen Querschnitt der Nation. Wie der Ephrata-Kreuzgang hatten die Schüttler Kontakt zu anderen kommunitären Gruppen, insbesondere zu den Rappiten oder Harmonisten, einer von George Rapp (XNUMX–XNUMX) gegründeten Zölibatgruppe.

Harmonie Gesellschaft und neue Harmonie

George Rapp reagierte auf das, was er als korrupte Praktiken der lutherischen Kirche und die Verfolgung durch Beamte des deutschen Herzogtums Württemberg ansah, und führte 1804 eine Gruppe von Separatisten in die Vereinigten Staaten, das neue Israel. Die Gruppe gründete die Harmony Society und übernahm das Zölibat , verlassenes Privateigentum, entwickelte eine blühende Bauerngemeinschaft und wartete auf die Ankunft des Jahrtausends. 1814 zog die Gruppe von Pennsylvania nach Indiana und entwickelte eine der größten Städte des Bundesstaates, New Harmony. 1824 kehrte Rapp jedoch nach Pennsylvania zurück und gründete eine Siedlung in der Nähe von Pittsburgh namens Economy. Dieser Name spiegelt die neue Ordnung wider, von der Rappites glaubten, dass sie im Jahrtausend eingeführt werden würde. Rapp verkaufte New Harmony an Robert Owen (1771–1858), der versuchte, dort eine säkulare utopische Gemeinschaft aufzubauen, die auf Vernunft, Gleichstellung der Geschlechter, gemeinschaftlichem Eigentum an Eigentum, sozialer und wirtschaftlicher Gleichheit, fairer Behandlung von Arbeitnehmern und Beseitigung der organisierten Religion beruhte (obwohl Owen die Religionsfreiheit befürwortete). Es scheiterte jedoch innerhalb weniger Jahre. Owen beeinflusste später Frances Wright (1795–1852), die 1825 in Nashoba, Tennessee (in der Nähe von Memphis) eine kurzlebige Gemeinschaft auf der Grundlage der Rassengleichheit gründete.

Kommunitäre Gruppen sind zwar in der Regel klein, veranschaulichen jedoch die große Vielfalt der frühen amerikanischen Kultur. Sie spiegeln auch die Unzufriedenheit mit Geschlechterrollen, etablierter Religion und wirtschaftlicher Ungerechtigkeit wider. Die Freiheit, die das Leben in den Vereinigten Staaten bietet, hat diese Gruppen dazu verleitet, die Verfolgung Europas zu verlassen, aber ironischerweise stießen sie im neuen Land häufig auf ähnliche Reaktionen. Dennoch gelang es ihnen in der Regel, Gemeinschaften zu bilden, oft nach mehreren Umzügen, wobei Nichtmitglieder den Wert der von diesen Gemeinschaften produzierten Waren allgemein schätzten. Kommunitäre Gruppen, die typischerweise am Rande der Mainstream-Gesellschaft angesiedelt sind, haben mehr als nur frühe amerikanische Werte in Frage gestellt. Sie modellierten alternative Arten der Organisation der amerikanischen Gesellschaft.