Kommunistische Partei (Vereinigte Staaten)

Offiziell als Kommunistische Partei USA (CPUSA) bekannt, wurde die Kommunistische Partei 1919 in den Vereinigten Staaten gegründet, zwei Jahre nachdem die russische Revolution die Monarchie gestürzt und die Sowjetunion gegründet hatte. Viele amerikanische Kommunisten waren Mitglieder der sozialistischen Partei Amerikas gewesen, aber die sozialistische Führung dieser Partei widersetzte sich der russischen Revolution und vertrieb diejenigen Mitglieder, die sie unterstützten. Die Kommunisten waren noch linker als die Sozialisten und zogen eine Reihe von Radikalen und Anarchisten sowie Kommunisten an. Bis August 1919, nur Monate nach ihrer Gründung, hatte die Kommunistische Partei 60,000 Mitglieder, während die Sozialistische Partei nur 40,000 hatte.

Die Regierung von Präsident Woodrow Wilson, die befürchtete, amerikanische Radikale könnten versuchen, die US-Regierung zu stürzen, begann im Herbst 1919 mit Massenverhaftungen. Letztendlich wurden 10,000 mutmaßliche Subversive bei den sogenannten Palmer Raids (nach US-Generalstaatsanwalt a Mitchell Palmer), mit 249 nach Russland deportiert. Die Palmer Raids endeten im Mai 1920 und die amerikanischen Kommunisten gewannen an Stärke. Im Jahr 1924 gründete die Partei eine Zeitung, Der tägliche Arbeiter, die auf ihrem Höhepunkt eine Auflage von 35,000 hatte. Im selben Jahr ernannte die Partei den Arbeitsaktivisten William Z. Foster zum ersten Kandidaten für den US-Präsidenten. Foster erhielt 35,361 Stimmen.

Der Tod von Wladimir Lenin und der Aufstieg von Joseph Stalin verursachten in der Partei in den Vereinigten Staaten Meinungsverschiedenheiten, wobei einige Stalin und andere die Ansichten Leo Trotzkis unterstützten. Eine Reihe von Trotzkisten bildeten die Kommunistische Liga von Amerika, und 1920 hatte die amerikanische Kommunistische Partei nur 7,000 Mitglieder. Bis dahin konzentrierte sich die Partei darauf, zum Aufbau von Gewerkschaften und zur Verbesserung der Arbeitnehmerrechte beizutragen. Sie setzten sich für höhere Löhne, ein nationales Rentenprogramm und eine Arbeitslosenversicherung ein. Bei so vielen Amerikanern, die von der Weltwirtschaftskrise betroffen waren, war die kommunistische Botschaft für Arbeitslose ein Hoffnungsschimmer, und Foster erhielt bei den Präsidentschaftswahlen 102,991 1932 Stimmen. Dennoch fühlten sich viele Menschen mit der weniger radikalen sozialistischen Partei wohler, deren Kandidat Norman Thomas 884,781 Stimmen erhielt.

Der spanische Bürgerkrieg weckte erneut das Interesse an der Kommunistischen Partei, und viele ihrer Mitglieder waren gegen die Regierung von Francisco Franco. Viele amerikanische Kommunisten gingen nach Spanien, um gegen Francos Streitkräfte zu kämpfen. In den Vereinigten Staaten gab es erneut eine wachsende Angst vor dem Kommunismus. Dem kommunistischen Präsidentschaftskandidaten von 1940, Earl Browder, war es verboten, innerhalb der Vereinigten Staaten zu reisen, und er musste seine gesamte Kampagne durch schriftliche Erklärungen und aufgezeichnete Reden durchführen.

Während des Zweiten Weltkriegs hatte die Partei 75,000 Mitglieder und 15,000 registrierte Kommunisten kämpften gegen Achsenmächte in Europa und Asien. Das Bündnis mit den Sowjets überlebte nicht über das Kriegsende 1945 hinaus, und eine Welle des Antikommunismus erfasste die Vereinigten Staaten. Obwohl die kommunistische Partei in den Vereinigten Staaten wohl weniger radikal war als in ihren frühen Tagen (1948 billigte die Partei den progressiven Parteikandidaten, den ehemaligen Vizepräsidenten Henry A. Wallace, als Präsident), schuf der Kalte Krieg einen Geist von erheblichem Misstrauen. 1948 wurden ein Dutzend Parteiführer wegen Verstoßes gegen das Ausländerregistrierungsgesetz verhaftet, was es illegal machte, sich für den Sturz der Regierung einzusetzen oder ihn zu unterstützen.

Das House Un-American Activities Committee (HUAC) untersuchte Personen, von denen angenommen wurde, dass sie kommunistische Beziehungen haben, und Senator Joseph R. McCarthy (R-Wis.) behauptete, Kommunisten hätten die Bundesregierung infiltriert. Obwohl viele dieser beschuldigten Kommunisten entweder nie Parteimitglieder gewesen waren oder in den 1930er Jahren, als die Partei aktiver an der Organisation der Arbeit beteiligt war, kurz beteiligt gewesen waren, war ihr Leben ausnahmslos zerstört. Die Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei sank bis 10,000 auf etwa 1957, obwohl es nie illegal war, Mitglied zu sein.

In den 1960er Jahren engagierte sich die Kommunistische Partei in der Bürgerrechtsbewegung und auch in der Antikriegsbewegung. Gus Hall, langjähriger Generalsekretär der Partei, kandidierte 1968 als Präsident (die Partei hatte seit 1940 keinen eigenen Kandidaten mehr) und erhielt nur 1,075 Stimmen. Er lief in den folgenden Jahren und erhielt 1976 58,992 Stimmen. Im Jahr 1988 versprach Hall, anstatt zu rennen, Jesse Jackson seine Unterstützung, der die demokratische Nominierung zum Präsidenten anstrebte.

Im neuen Jahrtausend hält die CPUSA an ihrem Engagement für dieselben politischen Ideen fest, die die russische Revolution vorangetrieben haben, verfolgt jedoch einen friedlicheren Ansatz zur Schaffung von Veränderung und sozialer Gerechtigkeit. Zu den Ideen, die es aktiv unterstützt, gehören sozialisierte Medizin, verbesserte Sozialversicherungsleistungen, strengere Rechtsvorschriften zum Schutz der Umwelt und die vollständige Finanzierung der Bildung. Die Partei strebt auch eine engere Zusammenarbeit mit anderen Fraktionen an und ist der Ansicht, dass der beste Weg zur Veränderung die Stärke breit abgestützter Koalitionen ist.

Weitere Lesungen

Kommunistische Partei, USA. Online verfügbar unterwww.cpusa.org> (abgerufen am 20. November 2003).

Foster, William Z., 1952. Geschichte der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten von Amerika. New York: Internationale Verlage.

Jaffe, Philip J., 1975. Aufstieg und Fall des amerikanischen Kommunismus. New York: Horizon Press.

Klehr, Harvey, 1984. Die Blütezeit des amerikanischen Kommunismus: Das Jahrzehnt der Depression. New York: Grundlegende Bücher.

Querverweise

Unabhängige Parteien; Sozialistische Partei der Vereinigten Staaten von Amerika.