Kommunikationsarbeiter von Amerika

Kommunikationsarbeiter Amerikas (CWA) begannen kurz nach dem Ende des Ersten Weltkriegs als Arbeitnehmerverband im Bell-System. Zu Beginn des 1,200. Jahrhunderts war es die größte US-amerikanische Kommunikations- und Mediengewerkschaft mit rund 700,000 Mitgliedern Gründung lokaler Gewerkschaften mit mehr als 2000 Mitgliedern, die in den Bereichen Telekommunikation, allgemeine Fertigung, Elektronik, Gas- und Elektrizitätsversorgung und anderen Bereichen tätig sind. Bis zum Jahr 2,000 hatte die CWA mehr als XNUMX Tarifverträge erfolgreich ausgehandelt, die ihren Mitgliedern höhere Löhne, Leistungen, bessere Arbeitsbedingungen sowie Schulungs- und Ausbildungsprogramme mit Bestimmungen zur Kinder- und Familienbetreuung gewährten. Einige der führenden Arbeitgeber von CWA-Mitgliedern sind: American Telephone and Telegraph (AT & T), die regionalen Bell-Telefongesellschaften, General Telephone and Electric, General Electric, Disney, die Canadian Broadcasting Corporation, der Bundesstaat New Jersey und führende Zeitungen. Der breite Organisationserfolg der CWA in Bereichen außerhalb der US-Telefonindustrie trug dazu bei, dass sie zu einer der sichtbarsten und effektivsten Industriegewerkschaften in der Geschichte der amerikanischen Arbeit wurde.

Wurzeln der Unternehmensgewerkschaft

Von 1878 bis 1895 blieb die US-Telefonindustrie dank der energischen gewerkschaftsfeindlichen Haltung des Bell-Systems, der größten US-Telefongesellschaft, die AT & T gehörte und von AT & T betrieben wurde, praktisch frei von Gewerkschaftsaktivitäten. Trotz einiger früher organisatorischer Bemühungen der International Brotherhood of Electrical Workers (IBEW) und anderer Mitgliedsorganisationen der American Federation of Labour (AFL) blieben die amerikanischen Telefonarbeiter weitgehend gewerkschaftsfrei.

Die wachsende Dominanz der US-Telefonie durch AT & T und das Bell-System trat zum Zeitpunkt des Eintritts Amerikas in den Ersten Weltkrieg auf. 1917 stieg die Zahl der Mitarbeiter von Bell auf über 199,000, während die der kleineren (Nicht-Bell-) Telefongesellschaften auf nur 46,000 anstiegen . Die Kontrolle der Industrie durch die Unternehmen wurde vorübergehend aufgegeben, als ein Streik der IBEW im November 1917 die Bundesregierung dazu veranlasste, die Kontrolle über die amerikanische Telefonie zu übernehmen, um einen kontinuierlichen Dienst zu gewährleisten und die Geheimhaltung der Kommunikation während des Krieges aufrechtzuerhalten. Nach dem Krieg nahm die IBEW-Führung ihre Gewerkschaftsaktivitäten wieder auf, weigerte sich jedoch, weiblichen Telefonisten die volle Gewerkschaftsmitgliedschaft zu gewähren.

1919 schlug die IBEW erneut mit rund 25,000 Bell-Mitarbeitern zu, damals rund 9 Prozent der 278,000 Beschäftigten der Branche. Der Streik war jedoch nur von kurzer Dauer, da viele Arbeiter am Arbeitsplatz blieben. Nach dem Streik waren die meisten Arbeitnehmer gezwungen, sich den neuen Gewerkschaften von Bell anzuschließen, da sie drohten, ihr Dienstalter und ihre Rentenansprüche zu verlieren. Diese Organisationen orientierten sich an ähnlichen Unternehmensgewerkschaftsstrukturen, die von Western Union Telegraph, Standard Oil aus New Jersey und US Steel eingerichtet wurden. (Eine Studie des Arbeitsministeriums von 1935 ergab später, dass die meisten Gewerkschaften Arbeitnehmerverträge ohne Beratung der Arbeitnehmer ausarbeiteten und selten zu einer wesentlichen Verbesserung der Löhne, Leistungen oder Arbeitsbedingungen führten.)

New Deal Änderungen

Mit der Verabschiedung des National Industrial Recovery Act im Jahr 1933 wurden Gewerkschaften in der überwiegenden Mehrheit der US-Industrien legal. Vier Jahre später wurden Unternehmensgewerkschaften mit der Bestätigung des Wagner-Gesetzes durch den Obersten Gerichtshof im Jahr 1937 illegal. Mit der überwältigenden Unterstützung des Managements, das so viel Kontrolle wie möglich bewahren wollte, gründeten Telefonarbeiter im selben Jahr den Nationalen Telefonverband Workers (NFTW), ein Zusammenschluss ehemaliger Gewerkschaften. Während die neue NFTW-Verfassung weiterhin lokale Autonomie für Bell-Telefonarbeiter und großzügige Rentenansprüche vorsah, diente die Konföderationsvereinbarung auch als Hindernis für die nationale Gewerkschaftsbildung, da sie tendenziell die frühere Gewerkschaftsführung der Unternehmen begünstigte. Das Management spielte weiterhin eine wichtige Rolle in der NFTW, indem es Arbeitsfreigabezeiten und andere finanzielle Anreize bereitstellte. Das Hauptziel des Bell-Systems in dieser Zeit war es, das Bundesgesetz einzuhalten und gleichzeitig sicherzustellen, dass sich die Telefonarbeiter nicht mit Gewerkschaften zusammenschließen, die der AFL oder dem militanteren Kongress der Industrieorganisationen (CIO) angeschlossen sind.

Nach 1941 waren Organisationsfahrten der IBEW und der mit dem CIO verbundenen American Communications Association (ACA) sowie der United Electrical, Radio und Machine Workers of America (UE) gegen die NFTW nicht erfolgreich. Von 1939 bis 1945 vervierfachte sich die NFTW-Mitgliedschaft fast (von 45,000 auf 170,000).

Nftw wird cwa

Nach dem Zweiten Weltkrieg versuchten Telefonarbeiter unter der Leitung von NFTW-Präsident Joseph Beirne, der zentralisierten Macht des Bell-Systems durch den Aufbau einer nationalen Union entgegenzuwirken. Die wachsende Militanz der NFTW, die durch Kriegsentzug und eine neuere, jüngere und schlecht bezahlte Belegschaft extremer wurde, führte 1946 zu einer Streikdrohung. Obwohl der Streik nie stattfand, trug die Bedrohung wesentlich dazu bei, die Löhne der Telefonarbeiter zu erhöhen.

Ein Jahr später streikte die Gewerkschaft über das Thema branchenweiter Verhandlungen, gegen das sich das Bell-System (und die Muttergesellschaft AT & T) historisch aussprachen. Während die NFTW den Streik von 1947 verlor, trug die Arbeitsunterbrechung dazu bei, Telefonarbeiter auf beispiellose Weise zusammenzubringen. Die Basis sprach sich für eine Neuorganisation der NFTW-Statuten aus, um eine nationale Gewerkschaft von Telefonarbeitern (die Communication Workers of America) anstelle einer Reihe autonomer lokaler Kapitel zu schaffen. Um die neue CWA-Formation zu blockieren, gründete der CIO das Organisationskomitee für Telefonarbeiter (TWOC), um einige der militanteren CWA-Fraktionen anzuziehen. Angesichts der Aussicht, der AFL angeschlossenen IBEW beizutreten, fusionierte die CWA mit der TWOC und wurde 1949 die viertgrößte Gewerkschaft des CIO.

Der Erfolg von CWA-Präsident Beirne bei der Erzielung großer Lohnerhöhungen und systemweiter Verhandlungen mit dem Bell-System half der Gewerkschaft auch, Einfluss auf die nationale und lokale demokratische Politik zu nehmen, als die CWA für umfassendere soziale und wirtschaftliche Reformen kämpfte. 1950 waren 180,000 Arbeitnehmer in der CWA beschäftigt, 260,000 waren es 1960. Zwei Jahrzehnte später waren es mehr als 500,000. Die Reihen der CWA wuchsen weiter mit neuen Mitgliedern in der Telefon- und anderen Kommunikationsbranche, da sie sich auf die rasche Konvergenz der Medientechnologien am Arbeitsplatz konzentrierten. Zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts war die CWA eine der politisch aktivsten und mächtigsten US-amerikanischen Industriegewerkschaften.

Literaturverzeichnis

Bahr, Morton. Vom Telegraphen zum Internet: Eine 60-jährige Geschichte der CWA. Washington, DC: National Press Books, 1998.

Fink, Gary, ed. Gewerkschaften. Westport, Conn.: Greenwood Press, 1977.

Palladino, Grace. Träume von Würde, Arbeiter des Sehens: Eine Geschichte der Internationalen Bruderschaft der Elektroarbeiter. Washington, DC: Internationale Bruderschaft der Elektroarbeiter, 1991.

Schacht, John. Die Entstehung des Telefonunionismus, 1920–1947. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1985.

Dennis W.Mazzocco