Kolumbianische Ausstellung

Messen waren beliebte Ereignisse im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert. Die Hersteller nutzten Messen, um neue Produkte vorzustellen und ihre Verwendung zu demonstrieren. Staaten und Provinzen stellten Stände auf und konkurrierten um neue Bürger und Investitionen. Für den Preis von 50 Cent für Erwachsene und 25 Cent für Kinder im Alter von sechs bis zwölf Jahren (etwa 10 und 5 Dollar in heutigem Geld) könnten Messebesucher einen Tag damit verbringen, gleichzeitig ausgebildet und unterhalten zu werden. Es war das Äquivalent von Disney World, den Olympischen Spielen und dem Super Bowl, alles in einem Ereignis zusammengefasst, so groß war der Einfluss von Messen auf die amerikanische Gesellschaft.

Eine der bekanntesten und einflussreichsten Messen der Geschichte war die Weltausstellung in Kolumbien, auch als Chicago World Fair bekannt. Die kolumbianische Ausstellung fand im Jackson Park in Chicago statt. Illinois
vom 1. Mai bis 31. Oktober 1893.

Die Messe selbst war riesig mit vierzehn Hauptgebäuden und zweihundert zusätzlichen Gebäuden. Auf dem Messegelände befand sich ein System von Lagunen und Wasserstraßen, die vom Michigansee gespeist wurden. Architekten entwarfen das Layout und die Ausstellung wurde als „Weiße Stadt“ bezeichnet, da alle Gebäude weiß gestrichen waren.

Jedes Hauptgebäude der Messe hatte ein anderes Thema, darunter Regierung, Bergbau, Maschinenbau, Landwirtschaft, Produktion und freie Künste. In jedem Gebäude konnten Messebesucher die neuesten Trends und Erfindungen sehen. Einige beliebte und langlebige Produkte wurden auf der Messe vorgestellt, darunter Juicy Fruit Gum, Tante Jemima-Sirup, Cracker Jack-Popcorn, Shredded Wheat-Müsli, Pabst-Bier, Hamburger, kohlensäurehaltiges Diät-Soda, Postkarten und das Riesenrad.

Sobald die Teilnehmer es satt hatten, durch Gebäude zu gehen, konnten sie auf halbem Weg (Vergnügungspark) Unterhaltung genießen, wo unzählige Fahrgeschäfte, Musiker und Erfrischungen die karnevalsähnliche Atmosphäre verstärkten. Auf halbem Weg befanden sich außerdem eine Heißluftballonfahrt, ein Zoo, Nachbildungen traditioneller japanischer und deutscher Dörfer, ein Schwimmbad und ein Wachsmuseum. Es war nicht möglich, die gesamte Messe an einem Tag zu überstehen. Zur Freude der Gastwirte und Hotelbesitzer in Chicago übernachteten Millionen von Menschen mindestens einen Tag und in der Regel mehrere Tage.

Die kolumbianische Ausstellung war ein finanzieller Erfolg. Es verdiente mehr als die 28 Millionen Dollar zurück, die für die Entwicklung ausgegeben wurden. Allein die Konzession brachte 4 Millionen Dollar ein. Tatsächlich war die Messe so erfolgreich, dass sie zum Vorbild für die meisten Messen wurde. Die Messe hat ihre Ziele auch auf andere Weise erreicht. Ziel der Ausstellung war es, die amerikanische Einheit angesichts des kulturellen Wandels zu fördern und Technologie und Handel zu feiern. Indem der amerikanischen Öffentlichkeit gezeigt wurde, dass ethnische Unterschiede und die durch Einwanderung und verstärkten Kontakt mit dem Ausland hervorgerufenen Veränderungen sich positiv auf die Gesellschaft auswirken, hatte die Messe einen großen Einfluss auf die kulturellen Einstellungen.

Die Messe förderte auch den Konsum. Auf dem Messegelände wurden Millionen von Amerikanern mit einer Vielzahl von Produkten bekannt gemacht, die von Lebensmitteln über Seife bis hin zu Einrichtungsmaterialien reichten. Dieses Bewusstsein führte direkt zum „auffälligen Konsum“ oder zum Kauf teurer Produkte, um den Wohlstand einer Person zu zeigen. Obwohl der Begriff erst 1899 geprägt wurde, setzte die Messe die Haltung in Gang, dass das Produkt umso besser ist, je höher der Preis ist.

In direktem Zusammenhang mit auffälligem Konsum stand die Werbung. Für Monate nach der Messe nutzten Anzeigen für Produkte, die auf der Veranstaltung ausgezeichnet worden waren, diesen Ruhm, um die Produkte zu verkaufen und Markenbekanntheit zu erlangen (wobei Verbraucher einen Markennamen erkennen und ihn automatisch mit der Idee von hoher Qualität oder überlegener Handwerkskunst verknüpfen). Werbetreibende nutzten auch die neue Wahrnehmung, dass das Kaufen Spaß macht. Sie bekräftigten auf subtile Weise die Idee, dass ein Verbraucher umso glücklicher sein würde, je mehr er ausgab.

Die Chicago World Fair hatte auch andere soziale Auswirkungen. Es war verantwortlich für einen neuen Feiertag - den Columbus-Tag. Dank der Messe begannen die Schulkinder jeden Tag im Klassenzimmer mit einem Ausbruch von Patriotismus, indem sie das Versprechen der Treue vor dem amerikanische Flagge . Einige Historiker behaupten das Wizard of Oz Der Autor L. Frank Baum (1856–1919) modellierte seine berühmte fiktive Stadt Oz nach dem Vorbild des Glamours und der Sinneserfahrung der Messe. Die Veranstaltung fand ihren Weg sowohl in Romane als auch in Lieder, und Scott Joplin (ca. 1867–1917) führte auf dem Messegelände ein neues Musikgenre namens Ragtime ein.

Die Mitte der Messe hatte um die Jahrhundertwende einen großen Einfluss auf die amerikanische Kultur. Mit seinen exotischen ausländischen Dörfern und einheimischen Stammesdarstellern, die in Ausstellungen gezeigt wurden, die ihre ländlichen (hauptsächlich afrikanischen) Dörfer nachbilden sollen, inspirierte die Mitte die Idee eines modernen Karnevals mit verschiedenen Formen der Live-Unterhaltung. Bis 1910 prägten Tausende von Vergnügungsparks die US-Landschaft. Alle Parks wurden auf halbem Weg der Chicago Fair modelliert. Die beliebtesten Vergnügungsparks des XNUMX. Jahrhunderts - Disneyland und Disney World - wurden ebenfalls der Messe nachempfunden.

Die raschen Veränderungen in Technologie und Industrie in den späten 1870er und frühen 1880er Jahren weckten bei vielen Amerikanern Angst. Die Messe lud die Amerikaner ein, gemächlich mehr über die Weiterentwicklung der Technologie, insbesondere der Elektrizität, zu erfahren, und trug dazu bei, die Haltung der Nation gegenüber der Technologie in eine hoffnungsvollere Richtung zu lenken. Technologie wurde immer mehr als neues Symbol des Fortschritts angesehen. Die kolumbianische Ausstellung hob den Übergang der Vereinigten Staaten von einer Agrargesellschaft zu einem technologischeren, verbraucherorientierten Land hervor.