Kolonien, Verteilung des Reichtums in (Ausgabe)

Indem wir untersuchen, wie der Wohlstand in den amerikanischen Kolonien verteilt wurde, können wir viel über ihre Wirtschaft lernen, wie das Verhältnis der sozialen Struktur zu wirtschaftlichen Möglichkeiten. Die Verschiedenartigkeit der regionalen Volkswirtschaften und die ungleiche Qualität der statistischen Informationen aus dieser Zeit erschweren breite Verallgemeinerungen, aber es gibt einige allgemeine Trends, die identifiziert werden können, und es ist möglich, die Verteilung des Wohlstands in verschiedenen Kolonien und den Kolonien als zu charakterisieren ganze.

Nach einer anfänglichen Phase extremer Schwierigkeiten, die im Chesapeake als Hungerzeit bekannt war, bot jede der Kolonien ihren Siedlern ein relativ hohes Einkommen und mehr Möglichkeiten, reich zu werden, als dies in England oder Kontinentaleuropa der Fall war. Die Anhäufung von Reichtum war im XNUMX. Jahrhundert im Allgemeinen schneller als im XNUMX. und in neueren Gebieten als in den ursprünglich besiedelten Gebieten, was die Reifung der Kolonialwirtschaft und die größeren Möglichkeiten für frühzeitige Ankünfte widerspiegelte.

Es ist wichtig, zwischen den Kolonialregionen zu unterscheiden, da es starke Unterschiede in Klima und Wirtschaft sowie in der Zusammensetzung des Wohlstands gab. Unter den Festlandskolonien waren die weißen Südstaatler im Durchschnitt die reichsten mit etwa dem doppelten Reichtum Neuenglands oder des Mittelatlantiks. Wenn wir die Westindischen Inseln als eines der Kolonialgebiete einbeziehen, dann hat ihre blühende Zuckerindustrie sie zu den reichsten gemacht. Die Sklaverei war nicht der einzige Grund für diesen Unterschied. Wenn wir unseren Anwendungsbereich auf die Kolonien auf dem Festland beschränken, stellen wir fest, dass die Südstaatler doppelt so viel Land besaßen wie die durchschnittlichen Einwohner der anderen Gebiete. Die anderen Regionen waren nicht arm, aber sowohl das Einkommen als auch der Lebensstandard waren in Nordamerika zum Ende der Kolonialzeit im Allgemeinen höher als in England.

In Neuengland war Land der wichtigste Bestandteil des Wohlstands von der ersten Besiedlung bis zur amerikanischen Revolution (1775–1783). In fast ganz Neuengland war eine großflächige kommerzielle Landwirtschaft aufgrund des Klimas, der Topographie und der Bodenqualität nicht möglich. Im Landesinneren überwog die Landwirtschaft (früh ergänzt durch das Fangen), aber die meisten dieser Betriebe waren in der Subsistenzlandwirtschaft tätig, die ihren Eigentümern höchstens einen kleinen Überschuss verschaffte. Die Verteilung des Landes war in fast ganz Neuengland ziemlich egalitär, da es üblich war, Land unter den Erben aufzuteilen. Im Laufe der Zeit kam es jedoch zu einer sozialen Schichtung infolge von Landspekulationen.

Aber die Lebensqualität in Neuengland war besonders in der Anfangszeit gut, verglichen mit dem Chesapeake und noch mehr mit England. Die ersten europäischen Neuengländer waren gesund und lebten lange. Im Gegensatz zu den überwiegend männlichen Chesapeake-Kolonien (die tendenziell von einem hohen Maß an Gewalt geprägt waren) gab es in Neuengland ungefähr gleich viele Männer und Frauen. Ihre Gesellschaft basierte auf Bauernfamilien und einer gemeinsamen puritanischen Religion. In den Küstengemeinden Neuenglands war die Wirtschaft viel komplexer, denn neben der Landwirtschaft gab es auch Handelshandel, Schiffbau und eine Vielzahl von Dienstleistungsbranchen im Zusammenhang mit der Schifffahrt. Infolgedessen entwickelte New England eine beträchtliche Anzahl von erwachsenen Männern ohne Eigentum und eine breite Palette von Einkommen und Vermögensbeständen. Die Einkommensunterschiede zwischen Kaufleuten und Handwerkern und Arbeitern nahmen während der Kolonialzeit zu.

Die mittleren Kolonien, insbesondere New York und Pennsylvania, waren New England insofern ähnlich, als sie Handelsgemeinschaften mit unterschiedlichen Volkswirtschaften und einem breiten Spektrum an Einkommen und Vermögen sowie eine große Anzahl von Bauerngemeinschaften mit einem höheren Grad an Eigentum besaßen. Diese Trends waren in New York City und Philadelphia am ausgeprägtesten. In New York gab es große Farmen im unteren Hudson Valley. Dies waren ausgedehnte Landstriche, von denen einige auf die Bestände der niederländischen Patroons (wohlhabende Landbesitzer) zurückgehen. Pächter bewirtschafteten diese riesigen Landstriche.

Da William Penn allen Ankömmlingen Land zu großzügigen Bedingungen anbot, hatte Pennsylvania vielleicht den einfachsten Zugang zum Landbesitz für diejenigen, die sich ihren eigenen Weg nach Amerika leisten konnten. Es hatte auch die größte Anzahl von indenturierten Bediensteten, deren Überfahrt aus England bezahlt wurde und die die Schulden mit bis zu sieben Jahren Arbeit abarbeiteten. Indentured Diener wurden schwer ausgebeutet, aber der Brauch war, ihnen Geld oder Land zu gewähren, nachdem sie ihre Dienstzeit beendet hatten. Als der Preis für Land in den besiedelten Teilen von Pennsylvania jedoch anstieg, wurden sie an den Rand der Siedlung gezwungen.

In den südlichen Kolonien war Land auch ein wichtiger Bestandteil des Reichtums, aber nach 1660 trugen Sklaven auch stark zum Einkommen ihrer weißen Herren bei. Das Klima und der Boden des Südens waren gut für den Anbau von Grundnahrungsmitteln geeignet - Tabak in Virginia, Maryland und North Carolina und Reis an der Küste von South Carolina und Georgia. Der Erfolg war sowohl mit dem Besitz von Land als auch mit der Kontrolle der Arbeit in Form von indenturierten Dienern und später von afrikanischen Sklaven verbunden. Sklavenhalter besaßen den größten Teil des Reichtums in den südlichen Kolonien; Diejenigen, die sich keine Sklaven oder kein Land leisten konnten, wurden ins Landesinnere gedrängt, wo der mangelnde Zugang zu Transportmitteln die kommerzielle Landwirtschaft weniger rentabel machte.