Kolonialamt

Kolonialamt. Die Änderungen in Status und Struktur des Kolonialamtes spiegeln die Wechselfälle des britischen Reiches wider. Während der Gründung der amerikanischen Kolonien im 17. Jahrhundert gab es in Westminster größtenteils keine Koordinierungsstelle. Der Geheimrat übte seine Aufsicht durch eine Reihe von Ausschüssen oder Räten aus, aber die Entfernung und der Status der Charta der meisten Kolonien machten die Kontrolle unruhig. Erst 1696 wurde ein Handels- und Plantagenrat unter einem Präsidenten eingerichtet, der durch den Geheimrat arbeitete. 1768 gab der Zustand der amerikanischen Kolonien Anlass zur Sorge, und für die Kolonien wurde ein drittes Sekretariat geschaffen, das gewöhnlich als amerikanischer Sekretär bekannt ist. Bis 1782, als die rebellischen Kolonien fast verschwunden waren, wurden sowohl das dritte Sekretariat als auch die Handelskammer abgeschafft, obwohl letztere 1786 wiederbelebt wurde. Die kolonialen Angelegenheiten gingen an den Innenminister. Als sich die Portland Whigs 1794 Pitt anschlossen, wurde unter Henry Dundas ein drittes Sekretariat mit der Verantwortung für den Krieg und die Kolonien wieder eingerichtet. Indische Angelegenheiten fielen unterdessen an das 1784 eingerichtete Kontrollgremium. Diese eher behelfsmäßigen Vorkehrungen reichten bis 1854 aus. Zu diesem Zeitpunkt wuchs das zweite britische Reich, und ein vierter Staatssekretär mit besonderer Verantwortung für die Kolonien wurde geschaffen. Dies war ein mächtiger Kabinettsposten, besonders wenn er von Männern des Kalibers Granville (1868–70, 1886) oder Joseph Chamberlain (1895–1903) gehalten wurde. Eine weitere Umstrukturierung erfolgte 1925, als ein neues Dominions-Büro mit einem eigenen Staatssekretär eingerichtet wurde. Die außerordentlich schnelle Entkolonialisierung in den 1960er Jahren ließ dem Kolonialamt nur wenige Gebiete zur Verwaltung. Das Sekretariat wurde 1966 abgeschafft und das Kolonialamt mit dem Commonwealth Relations Office zusammengelegt. Sie wurden beide im Oktober 1968 in das Auswärtige Amt integriert.

JA Cannon