Kojève, Alexandre (1902–1968)

Hegelianischer Philosoph.

Alexandre Kojève ist am bekanntesten für eine Reihe von Vorträgen, die er hielt Die Phänomenologie des Geistes, von GWF Hegel (1770–1831), von 1933 bis 1939 an der École Practique des Hautes Études. Kojèves Auditoren lesen sich wie ein Who-is-Who zukünftiger französischer Intellektueller. Raymond Aron, Georges Bataille, André Breton, Jacques Lacan, Maurice Merleau-Ponty, Raymond Queneau, Eric Weil und andere nahmen zu verschiedenen Zeiten an Kojèves Seminaren teil, und viele von ihnen zeugten von seinem Scharfsinn, seiner Strenge und seiner Gelehrsamkeit. Kojèves Vorträge wurden 1947 veröffentlicht; und dies, zusammen mit der Veröffentlichung von Jean Hyppolites Übersetzung des Phänomenologie des Geistes, führte den Hegelianismus in das Nachkriegsfrankreich ein und bereitete dort die Voraussetzungen für seine spätere souveräne Herrschaft.

Kojève liest die Geschichte der Menschheit durch die Linse von Hegels Master-Slave-Dialektik und sieht den Wunsch nach Anerkennung als das Unterscheidungsmerkmal der Menschheit. Menschen fordern, als freie und gleichberechtigte Individuen anerkannt und respektiert zu werden, und nur wenn Individuen gegenseitig anerkannt werden, können sie ein voll befriedigendes Leben führen. Zu Beginn ihrer historischen Entwicklung weigerten sich die Menschen jedoch, diese Anerkennung als Gegenleistung anzubieten, und dies führte zu einem Kampf um Anerkennung oder einem Kampf um reines Prestige. Irgendwann in diesem Kampf überwand einer der Wünsche des Kriegers nach Selbsterhaltung seinen Wunsch, sein Leben für Anerkennung zu riskieren, und er wurde danach der Sklave des siegreichen Meisters, erkannte seine Menschenwürde und arbeitete für ihn. Während der Meister auf kurze Sicht gewonnen haben mag, ist die Anerkennung des Meisters durch den Sklaven auf lange Sicht nicht zufriedenstellend, gerade weil der Meister die Würde des Sklaven nicht erkennt. Im Gegensatz dazu konnte der Sklave historisch durch genau die Tätigkeit fortschreiten, die ihn als Sklaven auszeichnete, nämlich Arbeit oder Arbeit: Die Produkte der Arbeit des Sklaven wurden zu einer objektiven Bestätigung seiner eigenen Realität und seines Wertes. Kojève verfolgt die Entwicklung des Sklavenbewusstseins durch die historischen Stadien des Christentums und des Kapitalismus, zum Beispiel: Im ersteren wird Gott ein neuer und absoluter Meister, aber einer, der jetzt die einzigartige Individualität und den Wert aller Personen erkennt; In letzterem Fall wird Privateigentum oder Kapital zum neuen Meister, der jedoch den fortschreitenden Wandel und die technologische Eroberung der Natur durch den arbeitenden Sklaven unterstützt und fördert. Kojève zufolge ereignete sich das Ende der Geschichte (verstanden als dialektische Transformation und Entwicklung der Menschheit) während der Französischen Revolution und der Regierungszeit Napoleons. Die Arbeiterkrieger der Armee Napoleons waren bereit, ihr Leben für die Anerkennung zu riskieren, aber nur, um die egalitären Bedingungen zu schaffen, unter denen sich alle Individuen gegenseitig anerkennen und als würdige und autonome Bürger anerkannt werden. Die einzig verbleibende Aufgabe, die historisch zu erfüllen ist, ist die weltweite Verbreitung der Grundideen der Revolution, deren Erreichung zu dem führen wird, was Kojève einen universellen und homogenen Zustand nennt. Dieser End- oder Endzustand wird universell sein, weil er die gesamte Menschheit umfassen wird; und es wird homogen sein, weil alle Bürger durch die Verkündung eines wirklich gerechten Justizsystems gleiche Rechte und Pflichten genießen werden.

Kojève übte einen breiten Einfluss auf viele Bereiche des französischen intellektuellen Lebens aus. Zum Beispiel entdeckten André Breton (1896–1966) und die Surrealisten in Hegels Dialektik eine Demonstration der inneren Harmonie und Einheit scheinbar gegensätzlicher und unvereinbarer Konzepte oder Kräfte. Der Psychoanalytiker Jacques Lacan (1901–1981) entlehnte eine Reihe von kojèveanischen Einsichten, darunter den Wunsch nach einem anderen Wunsch, den Kampf um Anerkennung und die Master-Slave-Dialektik. Lacan nahm diese Ideen dann in seine Interpretation von Sigmund Freud (1856–1939) auf, um Phänomene wie den Ursprung des Selbstbewusstseins, die Konstitution der menschlichen Subjektivität und die Sozialisation von Kindern zu erklären. In der Literatur können viele der Romane von Raymond Queneau (1903–1976) so verstanden werden, dass sie das Leben am Ende der Geschichte darstellen. Nicht ohne Ironie und Humor sind Queneaus Charaktere im Allgemeinen völlig versöhnt oder zufrieden mit sich selbst und ihrer Umgebung. Mit wenig mehr zu tun oder zu sagen in der modernen Welt, genießen sie eine im Wesentlichen friedliche und gemächliche Existenz, in der die titanischen, historischen Kämpfe zwischen Gut und Böse für immer verschwunden sind. Und schließlich legte Kojève den Grundstein für die Entstehung des existenziellen Marxismus bei Denkern wie Maurice Merleau-Ponty (1908–1961) und Jean-Paul Sartre (1905–1980). Kojève gab Hegels dialektisches Naturverständnis auf und behauptete, dass der Mensch allein durch seine radikale Freiheit definiert sei, sich selbst und die Welt um ihn herum zu negieren, zu verändern oder zu erschaffen. Diese existenzielle Ontologie wurde dann auf Marx 'historischen Materialismus übertragen, was zu einer philosophischen Position führte, die die freie Schaffung des menschlichen Wesens, die inhärent entfremdenden Strukturen der kapitalistischen Gesellschaft und den Kampf für eine Zukunft ohne Ausbeutung betont. In der Summe ist Kojève oft der verborgene Einfluss, der hinter einem Großteil des französischen intellektuellen Lebens der Nachkriegszeit steht.