Koestler, Arthur (1905–1983)

Politischer Aktivist, Antikommunist, Zionist, Autor von Romanen und populärwissenschaftlichen Büchern.

Arthur Koestler wurde am 5. September 1905 in Budapest, Ungarn, als Sohn von Eltern der assimilierten, wohlhabenden jüdischen Bourgeoisie geboren. Er besuchte die Schule in Budapest bis 1919, als seine Familie aus Angst vor antijüdischen Unruhen vorübergehend nach Wien übersiedelte. Er blieb dort, besuchte eine Privatschule und studierte anschließend Ingenieurwissenschaften an der Technischen Hochschule in Wien. Er trat einer jüdischen Studentengesellschaft bei und geriet in den Bann von Vladimir Jabotinsky, dem Begründer des rechtsrevisionistischen Zionismus. Er verließ die Universität im April 1926, um sich in Palästina niederzulassen. Koestler scheiterte als Pionier und überlebte nur mit Hilfe seiner revisionistischen Freunde. Nach einem Aufenthalt in Berlin Mitte 1927 erhielt er zufällig eine Stelle als Nahostkorrespondent für die Zeitungskette Ullstein. Von Oktober 1927 bis Dezember 1932 arbeitete er als Journalist in Palästina, Paris und Berlin.

Als Wissenschaftskorrespondent für Berlin Vossische Zeitung, Koestler nahm 1931 an einer Zeppelin-Expedition zum Nordpol teil, ein Coup, der ihn berühmt machte. Als Reaktion auf den Aufstieg des Nationalsozialismus in Deutschland trat er im Dezember 1931 der Kommunistischen Partei bei, hauptsächlich als Mittel zur Bekämpfung des Faschismus. Verdeckte Aktivitäten für die Party kosteten ihn seinen Job. Nach einer Zeit des politischen Aktivismus in Berlin reiste er im Juli 1932 in die UdSSR, um ein pro-sowjetisches Buch zu recherchieren. Er blieb dort bis März 1933, als er nach Paris zog und in die Welt der antifaschistischen Exilanten eintrat. Von 1933 bis 1938 arbeitete er krampfhaft für Willi Münzenberg, den kommunistischen Unternehmer und Propagandisten.

Koestler spionierte im August 1936 kurz für die Kommunistische Partei im faschistisch gehaltenen Spanien aus. Während er für britische und französische Zeitungen über den Fall Malagas im Februar 1937 berichtete, wurde er von frankoistischen Kräften beschlagnahmt und unter Todesstrafe im Gefängnis festgehalten. Er wurde im Mai 1937 freigelassen, nachdem seine Frau eine Kampagne zur Rettung geführt hatte. Er reiste dann nach England, wo sein Bericht über seine Tortur, Spanisches Testament, brachte ihm Berühmtheit.

Von 1937 bis 1939 lebte Koestler hauptsächlich in Paris und arbeitete als freiberuflicher Journalist und Schriftsteller. Sein erster Roman, Die Gladiatoren (1939) spiegelte seine Ernüchterung gegenüber der Kommunistischen Partei wider. Trotzdem wurde er im Oktober 1939 von den französischen Behörden als gefährlicher Ausländer festgenommen und bis Januar 1940 im Lager Le Vernet interniert. Koestler kehrte nach Paris zurück, floh jedoch im Juni, um der deutschen Invasion zu entkommen. Er ging im unbesetzten Frankreich in den Untergrund und floh über Nordafrika und Portugal nach England. Er erreichte England im November 1940, wo er vorübergehend als illegaler Ausländer inhaftiert war.

Im Dezember 1940 retteten einflussreiche politische und literarische Freunde Koestler aus dem Gefängnis. Er wurde jetzt als Autor von Dunkelheit am Mittag, ein mächtiger Angriff auf kommunistische Überzeugungen, der veröffentlicht wurde, während er in Haft war. Trotz seines Ruhms trat er der britischen Armee bei und diente im Pioneer Corps, bis er im März 1942 aus gesundheitlichen Gründen entlassen wurde. Während der nächsten zwei Jahre arbeitete er für das Informationsministerium und schrieb Drehbücher für Propagandafilme und Radio. Er vollendete einen weiteren Roman, An-und Abfahrt (1943) und eine Sammlung von Aufsätzen, Der Yogi und der Kommissar (1945), die eine starke Kritik an der Sowjetunion beinhaltete. An-und Abfahrt enthielt eine Sequenz, die den Massenmord an Juden im von den Nazis besetzten Europa beschreibt. Koestler war ungewöhnlich darin, die Katastrophe zu begreifen, aber seine Bemühungen, die öffentliche Meinung zu erregen, scheiterten. Nachdem die Deutschen im März 1944 Ungarn besetzt hatten, war er in verzweifelte Rettungsbemühungen verwickelt. Seine verwitwete Mutter überlebte den Krieg in Budapest, aber viele andere Familienmitglieder wurden in Auschwitz ermordet. Im Dezember 1944 reiste Koestler nach Palästina, wo er schrieb Diebe in der Nacht (1945), ein Roman, der den Zionismus befürwortet.

Zwischen 1945 und 1955 war Koestler zwischen Politik und Wissenschaft hin und her gerissen. Er arbeitete kurz mit Bertrand Russell (1872–1970) und George Orwell (1903–1950) zusammen, um Politik und Moral auf wissenschaftlicher, wertfreier Basis neu zu definieren und gleichzeitig die Fehler diskreditierter linker und rechter Ideologien zu vermeiden. Er besuchte häufig Paris, um französische Intellektuelle wie André Malraux, Albert Camus und Jean-Paul Sartre zu gewinnen. Er reiste auch in die USA, wo er antikommunistische Intellektuelle versammelte. Mitte 1948 berichtete er mehrere Monate über Israels Unabhängigkeitskrieg und Forschung Versprechen und Erfüllung (1949), ein Bericht darüber, wie Israel entstanden war. Abschließend wurden die Juden ermahnt, zwischen vollständiger Assimilation oder Auswanderung nach Israel zu wählen.

Anfang 1949 kaufte Koestler ein Haus außerhalb von Paris. Es wurde zu einer Drehscheibe für europäische antikommunistische Intellektuelle wie Raymond Aron und Ignazio Silone. Koestler inspiriert Der Gott der versagte (1950), eine einflussreiche Sammlung von konfessionellen Aufsätzen ehemaliger Kommunisten, und orchestrierte den Kongress für kulturelle Freiheit, der 1950 eine große antikommunistische Kundgebung in Berlin veranstaltete. Verzweifelt von Europa zog er im Oktober 1950 in die Vereinigten Staaten. Inzwischen schrieb er einen herausragenden Band Autobiographie, Pfeil im Blau (1952) . Von Amerika enttäuscht, kehrte er im September 1952 nach London zurück und vollendete einen zweiten Band, Das unsichtbare Schreiben. In einer Sammlung von Aufsätzen, Die Spur des Dinosauriers, 1955 veröffentlicht, verzichtete er zugunsten des wissenschaftlichen Schreibens auf politischen Aktivismus. Aber er widmete der Kampagne gegen die Todesstrafe in England viel Energie.

In den 1960er und 1970er Jahren schrieb Koestler populärwissenschaftliche Bücher, darunter Die Schlafwandler (1959) Der Schöpfungsakt (1964) und Der Geist in der Maschine (1967), in dem er sich gegen Behaviorismus einsetzte. Er veröffentlichte ein Reisebuch über Indien und Japan. Der Lotus und der Roboter (1960) und ein fünfter Roman, Die Callgirls (1972), Satirisierung von Jet-Set-Intellektuellen. Sein letztes Originalwerk, Der dreizehnte Stamm (1976) versuchten zu beweisen, dass europäische Juden eher von den Khazaren als von den semitischen Stämmen abstammen, die einst das Land Israel bewohnten.

Koestler hatte ein stürmisches Privatleben, war dreimal verheiratet und zeugte eine uneheliche Tochter, die er nicht anerkannte. Er wurde 1971 zum Kommandeur des britischen Empire und 1974 zum Gefährten der Royal Society of Literature ernannt. In seinen Siebzigern entwickelte er Parkinson und Krebs. Koestler war ein Verfechter der freiwilligen Sterbehilfe und nahm sich am 1. März 1983 das Leben. Seine dritte Frau beging unter umstrittenen Umständen Selbstmord mit ihm.