Königreich Israel

Art der Regierung

Das alte Königreich Israel war eine absolute Monarchie zwischen dem Jordan und der Ostküste des Mittelmeers. In Struktur und Funktion ähnelte es ägyptischen Modellen. In seiner voll entwickelten Form unter König Salomo (XNUMX. Jahrhundert v. Chr.) Zeichnete es sich durch eine robuste Bürokratie aus; starke Beteiligung an Handel und öffentlichen Arbeiten, häufig unter Einsatz von Zwangsarbeit; und ein weit verbreiteter Glaube an den König als den auserwählten oder „gesalbten“ Vertreter Jahwes, des einzigen Gottes der Israeliten. Trotz eines starken Vorstoßes zur Zentralisierung blieb ein Überrest der traditionellen Stammesorganisation der Israeliten als Gegengewicht zur Macht des Königs bestehen.

Hintergrund

Vor dem Aufstieg der Monarchie bewohnten verschiedene Gruppen das Gebiet, das oft als Kanaan oder Palästina bezeichnet wurde. Nach dem Alten Testament kamen die Israeliten nach Palästina, nachdem sie einem Leben in Knechtschaft in Ägypten entkommen waren. Es gibt jedoch nur wenige archäologische Beweise für diese Migration, und Historiker sind sich nicht sicher, wann oder wie sie passiert ist. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass es um 1200 v. Chr. Israeliten in Palästina gab, da eine ägyptische Inschrift dieses Datums ausdrücklich ihre Anwesenheit dort erwähnt. Die meisten frühen Völker in Palästina, einschließlich der Israeliten, waren nomadische Hirten mit wenigen festen Siedlungen. Zwischen 1200 und 1000 v. Chr. Erschien jedoch eine Reihe neuer Dörfer, ein Zeichen dafür, dass einige Gruppen, darunter wahrscheinlich die Israeliten, das Nomadentum für ein sesshafteres, seminomadisches Leben aufgaben. Diese Phase der Urbanisierung förderte die Entwicklung einer zentralisierten Behörde. Der Zentralisierungsprozess verlief in allen Fällen schrittweise, aber unter den Israeliten mag es einfacher gewesen sein, weil ihr Monotheismus, eine Seltenheit in der Region, ihnen ein starkes Identitätsgefühl verlieh und Ambitionen auf politische Einheit und militärische Macht förderte. König Saul (962. Jahrhundert v. Chr.) War anscheinend der erste, der diese Ziele erreichte, aber die Einzelheiten seiner Regierungszeit bleiben umstritten, und die archäologische Aufzeichnung des Königreichs beginnt mit David (gest. XNUMX v. Chr.), Seinem Nachfolger.

Regierungsstruktur

Der König von Israel war vor allem der irdische Stellvertreter Jahwes. Daher bestand seine grundlegende Aufgabe darin, das Wohlergehen seines Volkes so vollständig wie Jahwe zu schützen. Nichts war unter seiner Zuständigkeit oder außerhalb seiner Gerichtsbarkeit. Er konnte und tat Autorität delegieren, und viele seiner Assistenten, einschließlich seiner Mutter, erlangten selbst große Macht. Die Verantwortung für alle öffentlichen Angelegenheiten - Militär, Exekutive, Legislative, Justiz und Spiritualität - lag jedoch bei ihm. Diese Philosophie spiegelte sich in der Pyramidenstruktur der Bürokratie wider. Wie in Ägypten führten alle Befehlszeilen direkt zum König. Zu seinen wichtigsten Untergebenen im Palast gehörten der königliche Schreiber oder Sekretär, der Herold des Königs und ein Hauptverwalter oder Verwalter. Alle diese Büros hatten Äquivalente in Ägypten. Jenseits des Palastes erhoben zwölf Regionalgouverneure und eine Reihe von Stadtgouverneuren Steuern und sorgten für Ordnung.

Mit kompetenten Assistenten konnten sich die Könige auf das konzentrieren, was am meisten Aufmerksamkeit brauchte, oder einfach auf das, was sie am interessantesten fanden. So verbrachte König David, der zuerst als Militärkommandeur bekannt wurde, einen Großteil seiner Regierungszeit für Feldzüge bis zum Euphrat. Im Gegensatz dazu konzentrierte sich Solomon, Davids Sohn und Nachfolger, auf die Wirtschaft und öffentliche Arbeiten und nutzte die unbezahlte Arbeit seiner Untertanen für große Bauprojekte, wahrscheinlich zur Nachahmung der ägyptischen Pharaonen. Das Arbeitssystem erforderte eine große eigene Verwaltung, deren Führer direkt dem König Bericht erstattete. Solomons Arbeitsorganisator war Adoram. Die Tatsache, dass sein Name bekannt ist, zeigt seine Macht und den weit verbreiteten Groll, den seine Arbeit hervorrief.

Das wichtigste Projekt Salomos war der Tempel, den er in Jerusalem errichtete, um die Bundeslade zu beherbergen, eine alte Holzkiste, die das am meisten verehrte Objekt im Judentum war. Der Bau des sogenannten Ersten Tempels offenbart ein grundlegendes Ziel der israelitischen Könige: das religiöse Leben der Gemeinschaft neu zu organisieren, um ihren politischen Wert als zentralisierende, vereinigende Kraft zu stärken. David, Salomos Vater, hatte Jerusalem als seine Hauptstadt gewählt, hauptsächlich wegen seiner zentralen Lage. Angesichts der Tatsache, dass die Israeliten glaubten, die Arche sei der Mittelpunkt der Beziehung Jahwes zu seinem Volk, war es eine kühne Behauptung königlicher Autorität, sie in der Hauptstadt und tatsächlich auf dem Gelände des Palastes zu platzieren. Mit der Fertigstellung des neuen Tempels um 957 v. Chr. Machten Salomo und seine Priester die anderen im ganzen Land verstreuten Tempel unangemessen und irrelevant. Ein Israelit, der seinem Gott nahe sein wollte, musste nun in die Stadt des Königs reisen und die Zulassung zum Gelände des Königs beantragen. Ein wirksameres Instrument zur Zentralisierung und Festigung der Macht ist schwer vorstellbar.

Politische Parteien und Fraktionen

Trotz der Zentralisierungsbemühungen der Könige behielten ältere Stammesorganisationen eine gewisse Autorität. Es ist zum Beispiel wahrscheinlich, dass sich die informellen Gruppen, die das Alte Testament als „Älteste der Stadttore“ bezeichnet, noch trafen, um lokale Fragen zu erörtern und kleinere Streitigkeiten zu entscheiden. Solche Gruppen hatten wahrscheinlich zu unterschiedliche Ansichten, um eine reguläre Fraktion zu bilden, aber manchmal konnten sie einer der Parteien in einem Palaststreit nützliche Unterstützung auf Straßenebene bieten. So soll David einer Reihe von Stammesältesten strategische Ouvertüren gemacht haben, als Gegenleistung für ihre Unterstützung bei seiner erfolgreichen Bewerbung um die Krone. Einer seiner Söhne, Absalom, verwendete später dieselbe Methode, um ihn nicht abzusetzen.

Großveranstaltungen

Als Salomo 922 v. Chr. Starb, überwältigte die weit verbreitete Verbitterung über Steuern und Zwangsarbeit, insbesondere im Norden, seinen Nachfolger. Das Ergebnis war Aufruhr und die Auflösung des Königreichs in zwei Teile. Der nördliche Teil behielt den Namen Israel, und der südliche Teil, zu dem auch Jerusalem gehörte, hieß Juda. Die von David und Salomo gegründete Dynastie behielt die Kontrolle in Juda, während der Rebellenführer Jerobeam I. (gest. 901 v. Chr.) Israel regierte. Eine der ersten Handlungen Jerobeams war die Errichtung von zwei neuen Schreinen oder Heiligtümern, eines an jedem Ende seines Königreichs, um dem Einfluss des Tempels in Jerusalem entgegenzuwirken. Jerobeams Nachfolger, darunter der fähige Omri (dc 875 v. Chr.), Kehrten klugerweise den Kurs um und pflegten sorgfältig die Beziehungen zu Juda, um ihren eigenen Mangel an religiöser Autorität zu verbergen.

Nachwirkungen

Nach einer langen Reihe schwächender Kriege mit dem Stadtstaat Damaskus, dem Assyrischen Reich und anderen Rivalen im Norden fiel Israel schließlich 722 v. Chr., Als eine assyrische Truppe seine Hauptstadt Samaria überwältigte. Juda überlebte bis etwa 587 v. Chr., Als die Babylonier Jerusalem einnahmen, seine Bewohner als Sklaven deportierten und den Tempel zerstörten. Sein Verlust und der Verlust der darin enthaltenen Arche traumatisierten die Israeliten jahrhundertelang. Gleichzeitig gab ihre Entschlossenheit, den Tempel wieder aufzubauen, den Anhängern Jahwes ein neues Identitätsgefühl, neue politische Ambitionen und die Kraft, ihr Exil in Babylon zu ertragen.

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