Königliches kleines

Auf dem Weg, der wichtigste Textilmagnat der Nation zu werden, gründete Royal Little (1896-1989) Textron, die erste moderne Konglomeratgesellschaft der Nation, und legte das Muster fest, dem zahlreiche andere folgten.

Royal Little wurde 1896 in Wakefield, Massachusetts, in eine Familie geboren, die durch die ganze Nation wanderte, als sein Stiefvater eine Anstellung als Drucker suchte. Der Onkel von Little, Arthur D. Little, der Leiter einer bekannten Beratungsfirma, die seinen Namen trug, war kinderlos und schlug 1910 vor, dass Royal nach Boston zurückkehren, Mitglied seines Haushalts werden und schließlich in das Geschäft eintreten sollte. Die Familie stimmte zu. Im Januar 1911 wurde Little an einer Privatschule eingeschrieben und ging nach seinem Abschluss nach Harvard, um Ingenieurwissenschaften zu studieren. Wenig unterbrach sein Studium, um im Ersten Weltkrieg als Leutnant zu dienen, aber er kehrte nach dem Krieg zurück und erfüllte die Voraussetzungen für den Abschluss.

Anstatt in das Geschäft seines Onkels einzusteigen, nahm Little eine Stelle als Lehrling bei Cheney Brothers Silk Co. an und ging von dort zu einer Vielzahl anderer Textilfirmen, gefolgt von einer Zeit bei einem Makler an der Wall Street, wo er Finanzen lernte. Im Zweiten Weltkrieg war er bei Atlantic Rayon verantwortlich, das zum Atlantic Parachute wurde, da es diese für die Streitkräfte herstellte. 1943 änderte Little den Namen erneut, diesmal in Textron, was seine Absicht signalisierte, ihn in ein großes Textilunternehmen umzuwandeln.

Es gibt zwei Möglichkeiten für ein Unternehmen zu wachsen: intern und durch Akquisitionen. Wenig wollte sein Geschäft ausbauen, aber um die Entwicklung zu beschleunigen, wollte er auch andere Unternehmen übernehmen. So kaufte er Manville-Jenckes, Lonsdale Co., Nashua Manufacturing und mehrere Fabriken von Gossett Mills und Hoskins Inc., die alle innerhalb von drei Jahren zu Textron Southern verarbeitet wurden. 1947 meldete Textron einen Umsatz von über 125 Millionen US-Dollar, und Little schien seinen geträumten Textilgiganten geschaffen zu haben.

Textilien sind ein zyklisches Geschäft mit Rezessionen, die häufig auf Boomjahre folgen, und dies geschah zwischen 1948 und 1949. Wenig hatte in der Zwischenkriegszeit schlechte Zeiten durchgemacht, war aber auf demselben Gebiet weitergegangen. Seine Erfahrung mit Übernahmen lehrte ihn eine Lektion: Obwohl das Wachstum durch Akquisitionen in Ordnung war, kaufte er die falschen Arten von Unternehmen. Während Textron weiterhin Textilbetriebe übernehmen würde, würde es daher zusätzlich Unternehmen in anderen Branchen suchen. Insbesondere würde Little nach Unternehmen suchen, die durch ein besseres Management oder bessere Investitionen verbessert werden könnten oder die finanzielle Vorteile bieten, indem sie Teile der Bundessteuergesetzgebung zur Steigerung des Einkommens nutzen.

Schließlich setzten das Justizministerium und die Gerichte in dieser Zeit die Kartellgesetze aggressiv durch. Große Unternehmen, die einzelne Branchen dominierten, drohten, für die Strafverfolgung ausgewählt zu werden. Wenig hoffte, dass Textron durch die Vertretung in einer Vielzahl von Branchen und nicht durch die Beherrschung einer einzigen zu einem großen Problem werden würde. Während ein Textilriese ein Ziel für Anti-Truster werden könnte, würde ein Unternehmen mit Interessen in so unterschiedlichen Bereichen wie Luft- und Raumfahrt, Golfwagen, Reißverschlüssen, Stiften und Schmuck, die Textron durch Akquisitionen erreichen sollte, dies nicht tun.

Wenig begann 1949 mit dem Kauf von Cleveland Pneumatic Tool, das aufgrund der während des Krieges erzielten Gewinne eine hohe Steuerbelastung hätte zahlen müssen, wenn es nicht in der Lage gewesen wäre, Verluste an anderer Stelle im Geschäft auszugleichen. Da Textron zwischen 1948 und 1949 große Verluste hatte, schien es ein idealer Partner zu sein: Ein Textron-Verlust von 1 USD würde durch einen Gewinn von 1 USD für Cleveland Pneumatic Tool ausgeglichen.

Es hat gut geklappt, und Little kaufte Pathe Industries, das sich mit Immobilien und Wochenschauen befasste. Er war immer noch an Textilien interessiert und versuchte als nächstes, American Woollen, ein bedeutendes Unternehmen der Branche, zu kaufen, was sich als schlecht herausstellte. Die erbitterte Schlacht endete mit einem Textron-Sieg, aber dabei verlor Little seinen Geschmack für dieses Geschäft. Dann gab er Textilien auf, um sich schließlich von jeglicher Beteiligung zu befreien, und wurde mit aller Macht ein Konglomerator. Später sagte er, sein Programm habe funktioniert, "und so begann der sogenannte Konglomerat-Trend in den Vereinigten Staaten."

In den 1950er und 1960er Jahren kaufte Textron mehr als eine Reihe von Unternehmen, darunter Dalmo Victor (Radarantennen), MB Manufacturing (Vibrationsentferner), Kordite (Kunststoffwäscheleinen und -folie), Camcar Screw & Manufacturing, Coquille Plywood, Benada Aluminium und Myrtle Spitzenfurnier und Bundesleder. Textron erwarb sogar einen alten Truppentransporter, den Little in ein Touristenschiff verwandelte. 1960 erhielt Textron Bell Aircraft, einst ein bedeutender Verteidigungsunternehmer, der während des Vietnamkrieges stark expandierte. Nachdem Little 1960 in den Ruhestand getreten war, expandierte das Unternehmen auf diese Weise weiter und erwarb so bekannte Firmen wie Spiedel (Uhrenarmbänder), WA Scheaffer (Schreibgeräte) und Gorham Silverware.

In den frühen 1960er Jahren hatte Little seine Konglomerisierungsgründe formuliert. Die Diversifizierung habe die Risiken des Konjunkturzyklus beseitigt, da zu jedem Zeitpunkt einige Unternehmen expandierten, während andere schrumpften. So würde die Firma nie wieder etwas so Schweres erleben wie den textilen Zusammenbruch von 1948-1949. Kluge Manager könnten Vermögenswerte je nach Bedarf von einem Unternehmen in ein anderes verlagern, dh die Gewinne von Tochterunternehmen mit stabilen Gewinnen, die nicht für Expansionszwecke benötigt wurden, könnten auf schnell wachsende Betriebe ohne Bargeld verlagert werden. Im Gegensatz zu vielen Finanziers der 1980er Jahre war Little entschieden gegen "Raiding", eine Übernahme, die von der Geschäftsführung des erworbenen Unternehmens nicht begrüßt wird. Aus diesem Grund spielte Textron häufig die Rolle eines "weißen Ritters", der von belagerten Unternehmen aufgefordert wurde, ein Angebot zu unterbreiten, um den Erwerb durch einen unerwünschten Bewerber zu verhindern.

Little trat 1960 als Vorsitzender von Textron zurück und schied zwei Jahre später vollständig aus dem Unternehmen aus. Bis dahin war es eines der 100 größten Unternehmen Amerikas mit einem Umsatz von 550 Millionen US-Dollar. Wenig beschäftigte sich mit anderen Firmen, von denen die wichtigste Narragansett Capital war, die Mittel in junge, kleine, vielversprechende Unternehmen investierte, und er schloss sich auch einem ehemaligen Kollegen an, um eine Beratungsfirma zu gründen, Little and Casler. Außerdem spielte er Golf und machte Kamerasafaris. Little war immer ein lustiger Mensch mit Sinn für Humor und fand Zeit, seine Autobiografie zu schreiben, die berechtigt ist Wie man $ 100, 000, 000 und andere wertvolle Ratschläge verliert (1979). Er starb am 10. Januar 1989 in seinem Haus in Nassau auf den Bahamas. Nach seinen Wünschen gab es weder eine Beerdigung noch einen Gedenkgottesdienst. In seinen Memoiren nannte er Beerdigungen "eine barbarische Institution" und sagte: "Ich hoffe, meine Freunde werden nur denken, dass ich eine lange Reise unternommen habe."

Weiterführende Literatur

Neben seiner Autobiografie wird Little's Karriere in Robert Sobel diskutiert, Die Unternehmer: Erkundungen innerhalb der amerikanischen Geschäftstradition (1974) und Robert Sobel, DerAufstieg und Fall der Konglomeratkönige (1984). Die Konglomeratbewegung und die Rolle von Little darin werden auch in Stan Sauerhaft, Das Fusionsspiel (1971) und Charles Gilbert, Herausgeber, Die Entstehung eines Konglomerats (1972). Der Nachruf von Little von Eric Pace ist in der 12. Januar-Ausgabe des New York Times