König Baumwolle

Bis in die 1790er Jahre beschränkten sich die Erzeuger darauf, die Menge an Baumwolle zu produzieren, die von Sklaven verarbeitet werden konnte. Das Trennen der Samen von Baumwolle war zeitaufwändig und arbeitsintensiv. Die Kapseln (Baumwollsamenschoten) wurden vor einem Feuer getrocknet und die Samen von Hand herausgesucht. 1793 führte der amerikanische Erfinder Eli Whitney (1765–1825) den Baumwoll-Gin ein. Als revolutionäre Arbeitssparmaschine konnte sie an einem Tag 50-mal mehr Baumwollfasern reinigen als ein Mensch. Obwohl Whitney die Maschine 1794 patentierte, wurden Nachahmungen von klugen Geschäftsleuten schnell in Produktion gebracht, die erkannten, welche Auswirkungen der Gin auf die Baumwollindustrie des Landes haben könnte. Kurz bevor Whitney den Gin entwickelte, stellte ein anderer Erfinder, der in Großbritannien geborene Samuel Slater (1768–1835), 1790 in einer Mühle in Rhode Island die ersten erfolgreichen wasserbetriebenen Maschinen zum Spinnen von Baumwolle vor.

Es gab keinen Mangel an Nachfrage nach der Faser. Als das 1800. Jahrhundert anbrach, hatten Maschinen Baumwolle zum Zentrum der aufstrebenden Textilindustrie des Landes gemacht. Bald war New England mit Textilfabriken übersät. Die Erzeuger im Süden erhöhten die Baumwollproduktion, um den Anforderungen der Fabriken gerecht zu werden. Sklavenarbeit und hervorragende Wachstumsbedingungen in den südlichen Bundesstaaten (insbesondere Alabama, Mississippi, Georgia und South Carolina) führten zusammen zu einer dramatischen Steigerung der Produktion. Bis 1849 hatten die jährlichen Baumwollausfuhren 66 Millionen US-Dollar erreicht und machten etwa zwei Fünftel der gesamten US-Ausfuhren aus.

Baumwolle hatte einen hohen Preis: Arbeiter in den Textilfabriken des Nordens arbeiteten unter schwierigen und manchmal gefährlichen Umständen, im Süden wurden Baumwollkulturen von Sklaven gepflanzt und geerntet. Als die Abolitionisten immer lauter wurden und forderten, dass die US-Regierung das Ende der Sklaverei gesetzlich regelt, verteidigten die südlichen Erzeuger das System und sagten, dass ihr Lebensunterhalt und die Wirtschaft des Südens davon abhängen.

Königliche Baumwolle wurde Mitte des 1800. Jahrhunderts zu einem Ausdruck, als die Volkswirtschaften der südlichen Staaten stark von der Baumwollindustrie abhängig waren. 1858 verspottete der Senator von South Carolina, James Henry Hammond (1807–64), Sympathisanten aus dem Norden und sagte: "Sie wagen keinen Krieg gegen Baumwolle - keine Macht auf Erden wagt es, Krieg gegen Baumwolle zu führen. Baumwolle ist König." Hammond war nicht der erste, der den Ausdruck verwendete; es wurde drei Jahre zuvor im Titel eines Buches geprägt. Die Abhängigkeit des Südens von Baumwolle trug zur Vertiefung der Nord-Süd-Kluft in der Nation bei. Zu Beginn des Bürgerkriegs (1861–65) lieferten die südlichen Vereinigten Staaten zwei Drittel der weltweiten Baumwolle.