Koch, Mercer

30. März 1903
4. Oktober 1987

Der Sohn des Komponisten Will Marion Cook und der Sängerin Abbie Mitchell, Pädagogin und Botschafterin Mercer Cook, wurde in Washington DC geboren und erhielt den vollen Namen Will Mercer Cook. Er erhielt 1925 seinen BA vom Amherst College, 1926 ein Diplom von der Universität Paris sowie einen MA und einen Ph.D. 1931 und 1936 an der Brown University. Von 1927 bis 1936 war er Assistenzprofessor an der Howard University. Anschließend wechselte er als Professor für Französisch an die Fakultät der Atlanta University, wo er sieben Jahre lang unterrichtete. Von 1943 bis 1945 war Cook Supervisor für Englisch an der Universität von Haiti in Port-au-Prince. Danach kehrte er an die Howard University zurück, wo er bis 1960 unterrichtete. In diesen Jahren schrieb und redigierte er vor allem Bücher in Englisch und Französisch Schwarz (1934) Amerikanische Porträts (1939) und Fünf französische Negerautoren (1943). Er übersetzte auch Léopold Senghor Afrikanischer Sozialismus (1959), Mamadou Dia Die afrikanischen Nationen und die Weltsolidarität (1961) und Cheikh A. Diop's Die afrikanischen Ursprünge der Zivilisation (1974).

1961 ernannte Präsident John F. Kennedy den Cook-Botschafter in der Republik Niger, eine Position, die er drei Jahre lang innehatte. Von 1964 bis 1966 war er Gesandter in Senegal und Gambia. Cook hatte auch Führungspositionen in der American Society for African Culture und im Congress of Cultural Freedom inne. 1963 vertrat er die Vereinigten Staaten als stellvertretenden Delegierten bei der Generalversammlung der Vereinten Nationen.

Cook kehrte 1966 an die Howard University zurück, um die Abteilung für romanische Sprachen zu leiten. 1969 war er Co-Autor von Stephen Henderson Der militante schwarze Schriftsteller in Afrika und den Vereinigten Staaten. Im folgenden Jahr zog er sich aus dem aktiven Unterricht zurück. Cook starb in Washington, DC an einer Lungenentzündung

Literaturverzeichnis

Low, Augustus W. und Virgil A. Cliff, Hrsg. Enzyklopädie von Black America. New York: McGraw-Hill, 1981.

Ansturm, Theresa Gunnels. Black American Writers Past and Present: Ein biographisches und bibliographisches Wörterbuch. Metuchen, NJ: Scarecrow Press, 1975.

Shockley, Ann Allen. Lebende schwarze amerikanische Autoren: Ein biographisches Verzeichnis. New York: RR Bowker, 1973.

steven j. leslie (1996)