Koch, James, Erkundungen von

Koch, James, Erkundungen von. Kapitän James Cook (1728–1779), ein britischer Entdecker, Seefahrer und Marinekommandeur, ist am bekanntesten für seine Beiträge zur Geographie des Pazifischen Ozeans, die er zwischen 1768 und 1779 auf drei Reisen erkundete. Seine erste Reise

in Endeavour (1768–1771), gesponsert von der Royal Society, hatte drei Ziele: Beobachtung des Transits der Venus (des Planeten Venus zwischen Erde und Sonne im Jahr 1769) von Tahiti, der Entdeckung des unbekannten südlichen Kontinents (Terra) Australis Incognita) und die Annexion neuer Länder für das britische Empire. Während dieser Reise kartierte Cook mehr als 5,000 Meilen Küstenlinie im Pazifik, bewies die Insellage Neuseelands, fügte die Ostküste Australiens der Karte hinzu und beanspruchte Neuseeland und Ostaustralien für Großbritannien. Obwohl er den südlichen Kontinent nicht entdeckte, begrenzten seine Reisen die Region, in der dieser Kontinent zu finden war.

Cook nahm die Suche nach dem südlichen Kontinent auf seiner zweiten Reise (1772–1775) in der USA wieder auf Lösung bzw. unter Abenteurer, gesponsert von der britischen Admiralität. Am 17. Januar 1773 überquerte seine Expedition als erste den Polarkreis. Seine zweite Reise bewies, dass der im XNUMX. Jahrhundert konzipierte südliche Kontinent nicht existierte. Er entdeckte außerdem viele neue Inseln im Pazifik (einschließlich der Hood- und Palliser-Gruppen); kartierte neue Küsten wie die Neuen Hebriden, die Nordostküste Neukaledoniens und Norfolk Island; und schlug die Existenz des antarktischen Kontinents vor, die erst im neunzehnten Jahrhundert bewiesen wurde.

Cooks dritte und letzte Reise (1776–1779) brachte ihn auf Ersuchen der britischen Admiralität aus dem Ruhestand, um nach einer nordwestlichen Passage vom Nordatlantik zum Pazifik zu suchen. Cook leitete die Suche von der pazifischen Seite in der Lösung bzw. unter Entdeckung. Nach zahlreichen Zwischenstopps im Südpazifik trat Cook im Dezember 1777 in den Nordpazifik ein und kartierte von März bis August 1778 die nordamerikanische Küste von Oregon bis zur Beringstraße. Prince William Sound im heutigen Alaska wurde in der fruchtlosen Hoffnung untersucht, dass es eine Passage bieten könnte, während Untersuchungen von Flusssystemen in der Region sich als ebenso erfolglos erwiesen. Cook kam zu dem Schluss, dass sich der nordamerikanische Kontinent weiter nach Westen erstreckt als erwartet, und erkundete die Küste weiter bis zum Kapprinzen von Wales (dem westlichsten Punkt des Kontinents). Bei siebzig Grad nördlicher Breite verhinderte Eis einen weiteren Vormarsch nach Norden, und Cook musste seine Suche aufgeben und kehrte nach Süden zurück. Auf der Rückreise starb Cook zusammen mit vier anderen Marinesoldaten am 14. Februar 1779 durch die Ureinwohner Hawaiis. Charles Clarke übernahm das Kommando über die Reise, die 1780 sicher nach Großbritannien zurückkehrte. Cooks Entdeckungen und Vermessungen leisteten wichtige Beiträge zur Geographie des XNUMX. Jahrhunderts, führten zur Entstehung des nordpazifischen Seepelzhandels und der nordatlantischen Kabeljauindustrie und ermöglichten dies weiter Großbritannien erweitert seine politische Kontrolle über Kanada, Neuseeland und Australien.

Literaturverzeichnis

Baker, JNL Eine Geschichte der geografischen Entdeckung und Erforschung. London: George G. Harrap, 1931.

Beaglehole, John Cawte, hrsg. Die Tagebücher von Captain James Cook auf seinen Entdeckungsreisen. Abdruck. 3 vols. Rochester, NY: Boydell Press, 1999.

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