Kleidung: Leder und Textilien

Leder vorbereiten. Das zur Herstellung von Schuhen verwendete Leder stammte von verschiedenen Tieren und wurde durch Schaben und Gerben hergestellt. Dem Leder konnte Farbe hinzugefügt werden, aber da Färbematerial jeglicher Art teuer sein konnte, blieb viel Schuhwerk in der natürlichen Farbe des Leders zurück. Das Verfahren zur Herstellung von Leder für die Verwendung in Kleidung und zum Färben verursachte schreckliche Gerüche, und daher scheinen Gerbereien am Rande römischer Städte gelegen zu haben, zumindest soweit die archäologischen Beweise in Rom und Pompeji dies belegen. In Rom befand sich die Bräunungsindustrie auf der anderen Seite des Tibers, abseits des Stadtzentrums. In Pompeji war es in der Nähe eines der Stadttore vom Stadtzentrum entfernt.

Materialien und Färbung. Wolle war das am häufigsten für Kleidung verwendete Material und stammte hauptsächlich von Hausschafen. In den frühen Tagen der Republik wurde der größte Teil der Wolle ohne Färben verwendet, wobei die einzige Farbabweichung auf natürlich vorkommende Farbunterschiede zurückzuführen war

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Wolle direkt von den Schafen. Süditalien war das Zentrum der Wollindustrie in Italien, aber als Rom weiterhin mit anderen Nationen und Kulturen in Kontakt kam, begannen die Römer in der späten Republik, die Wolle von Schafen aus anderen Teilen der Welt zu verwenden. Das Spinnen von Wolle zu Garn oder Faden und das Weben von Stoff waren Berufe, die fast jedes römische Mädchen von den Frauen ihrer Familie gelernt hatte.

Stoffe. Leinen wurde immer in Italien hergestellt, aber ein feineres Produkt war aus Ägypten erhältlich. Spanien und Sizilien hatten auch eine florierende Textilindustrie und versorgten die Italiener mit einer weiteren Quelle für Leinen und andere Stoffe. Baumwolle war auch aus östlichen Zivilisationen bekannt, ebenso Seide. Seide blieb der teuerste Stoff, und daher wurde der größte Teil der Seide in Fadenform verkauft, die dann mit anderen Arten von Fäden verwoben wurde.

Stofffarbstoffe. Die meisten Kleidungsstücke waren weiß, konnten aber mit einfachen Details verziert werden, insbesondere an den Rändern. Die Alten verwendeten eine Vielzahl von Pflanzen-, Tier- und Mineralextrakten, um Farbstoffe für ihre Kleidung herzustellen. Materialien und Geräte zur Herstellung von Farbstoffen waren teuer, und der Färbeprozess erforderte große Mengen an Wasser und Kraftstoff. Daher hätten die Menschen zu Hause keine Farbstoffe hergestellt und ihre Stoffe gefärbt. Vielmehr spezialisierten sich Färberei auf solche Dienstleistungen. Die teuerste Farbe war Lila und wurde oft mit den Eliteklassen der römischen Bürger in Verbindung gebracht. Zur Zeit des Imperiums waren Stoff und Farbe zu Indikatoren für den Reichtum derer geworden, die sie trugen. Das Spektrum der Luxusfarben wuchs im Imperium weiter, und die Reichen verfolgten weiterhin die neuesten und teuersten Farben in einer farbenfrohen Darstellung des Materialismus.

Fullers. Als Händler bekannte Fachhändler betrieben Geschäfte, in denen Stoffe gereinigt, geschrumpft und aufgeweicht wurden. Fullers wusch und reparierte auch verschmutzte und abgenutzte Kleidung sowie neu gefärbte, verblasste Kleidung. Alkalischer Boden wurde als eine Art Seife zum Waschen von Stoff und Kleidung verwendet. Auch Urin war eine wichtige Chemikalie für die Reinigung von Wollkleidung. Fullers wuschen Kleidung, indem sie in großen Bottichen auf die Gegenstände traten, eine Praxis, die es nicht nur in Italien, sondern auch in anderen Gebieten des Imperiums gab. Fullers bleicht weißen Stoff durch Verbrennen von Schwefel. Zu bleichende Kleidung wurde noch feucht auf einen Korbrahmen gespannt, dann den Dämpfen des brennenden Schwefels ausgesetzt und dann ein zweites Mal gewaschen.

HALTE DEINE NASE!

Die üblen Gerüche der Fullers-Läden müssen sprichwörtlich gewesen sein, denn Martial (Marcus Valerius Martialis) zieht einen ungünstigen Vergleich zwischen dem Geruch einer Frau, die er Thaïs nennt, und dem volleren.

Das riecht schlimmer als der Veteranentopf eines geizigen Vollers, der kürzlich mitten auf der Straße gebrochen wurde.

Quelle: Martial, Epigrammata 6.93.1–2, übersetzt von DR Shackleton Bailey, Loeb Classical Library (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1993).