Klassisches Amerika: Osten: Mittlerer Westen und Region der Großen Seen

Alte Kupferkultur: 4000–1500 v. Chr. Zwischen 4000 und 1500 v. Chr. entwickelte sich eine archaische Kultur, die der Region der Großen Seen eigen ist, aus den Menschen vom Typ Clovis, die das Gebiet ursprünglich besiedelt hatten. Obwohl die Menschen in Old Copper auf die Jagd, das Sammeln und den Fischfang angewiesen waren, um ihren Lebensunterhalt zu sichern, und Werkzeuge aus einer Vielzahl von Materialien herstellten, um die Wald- und Seeumgebungen zu nutzen, unterschieden sie sich durch ihre Fähigkeit, Kupfer zu verarbeiten, von ihren archaischen Kollegen auf dem gesamten Kontinent. Anfänglich

Sie zersplitterten es wie Stein, um Gegenstände herzustellen, aber im Laufe der Zeit lernten sie, das Metall zu erhitzen, was es ihnen ermöglichte, aufwändigere und zartere dekorative Stücke herzustellen. Der Wert von Kupferwaren für den Handel der Region zeigt sich in der Anzahl der Kupferartefakte, die an anderen archäologischen Stätten im Osten auftauchen.

Adena und Hopewell: 500 v. Chr. Bis 550 v ad Südlich des alten Kupfers lebten zahlreiche Gruppen archaischer Indianer, die geschichtete Gesellschaften entwickelten und irdene Hügelzentren bauten. Um 500 v. Chr. Erschien die Adena-Kultur im heutigen südlichen und zentralen Ohio, und dreihundert Jahre später entstand in Ohio eine weitere Hügelbaukultur, Hopewell, die sich viel weiter südlich ausbreitete. Die Hügel Adena und Hopewell wurden in Bezug auf die Bewegungen der Sterne und der Sonne gebaut und oft in Form von Vögeln, Schlangen und Symbolen von Sonne, Himmel, Mond und Erde gestaltet. Die Adena und die Hopewellianer lebten neben Flüssen, damit sie den Fluss von Handelsgütern den Ohio River hinauf und hinunter leicht kontrollieren konnten. Muscheln aus dem Süden und Mineralien aus dem Norden flossen durch die Hügelzentren, und Adena- und Hopewell-Händler verbanden einheimische Völker von Florida mit den Rocky Mountains. Für den Lebensunterhalt verließen sich die Hügelbauer größtenteils auf dieselben Tiere und Wildpflanzen, die ihre archaischen Vorfahren gefüttert hatten. Die zeremonielle Bedeutung, die sie den Toten beimessen, unterschied sie jedoch von ihren archaischen Vorgängern. Die Menschen in Hopewell und Adena begruben regelmäßig wichtige Personen in den Hügeln, normalerweise mit Prestigegütern wie Kupferschmuck, Muschelgorgets, verzierten Pfeifen und so weiter. Die Verehrung der Toten, die sich aus der Qualität der Grabbeigaben ergibt, hat die Archäologen zu der Vermutung veranlasst, dass es sich bei den Leichen um Häuptlinge oder Priester handelte. Wenn diese besondere Aufmerksamkeit nur politischen und religiösen Führern geschenkt wurde, wurden die Bevölkerungsgruppen der Adena- und der Hopewell-Kultur möglicherweise in Klassen eingeteilt. Um 550 n. Chr. Waren Hopewell und Adena verschwunden. Veränderungen in Klima und Handel oder die Verfügbarkeit von Lebensmitteln mögen den Zusammenbruch verursacht haben, aber niemand ist sicher.

The Upper Ohio Country: 550–1600 ad Nach dem Verschwinden von Adena und Hopewell versammelten sich die Bevölkerungsgruppen des heutigen Ohio, Indiana, Nordwest Virginia und West Pennsylvania in kleinen Städten und lebten einen Lebensstil, der typisch für das ist, was Archäologen die Kultur der östlichen Wälder nennen. In vielerlei Hinsicht ähnelten die Waldkulturen den archaischen: Die Waldbewohner mischten Jagd und Sammeln zu Subsistenzzwecken, lebten oft in Stämmen und folgten oft saisonalen Migrationsmustern. Im Gegensatz zu den Archaikern stellten die Waldbewohner jedoch Töpferwaren her, bewirtschafteten sie in unterschiedlichem Umfang, bestatteten die Toten in aufwändigen Bestattungen und bestanden oft aus großen Stämmen, die eine komplexere soziale und politische Organisation forderten, als dies in den archaischen Kulturen der Fall war. Die Foley-Farm-Kultur zum Beispiel war eine Waldkultur, die sich zwischen 900 und 1500 entwickelte. Diese Menschen stellten Töpferwaren her und bewohnten Städte, in denen die Häuser um die zentralen Stadtplätze herum positioniert waren und von Palisaden und Wassergräben bewacht wurden. Lagerhäuser und Knochenhäuser, in denen die Knochen der Toten gelagert wurden, prägten auch die Stadtlandschaft der Woodland-Indianer im oberen Ohio. Im Laufe der Zeit entwickelte sich die Foley-Farm-Kultur zu einem europäischen Volk namens Monongahelas. Was die historischen Monongahelas von ihren prähistorischen Vorgängern trennte, war die Einführung des Gartenbaus.

Fort Ancient: 1000–1600 Zwischen 1000 und 1600 führten die Fort Ancient im heutigen Ohio und Indiana einen Großteil der Traditionen der Mound Builders fort. Sie begruben viele ihrer Toten in Hügeln mit Prestigegütern und bauten Befestigungen, um ihre Städte zu schützen. Der intensive Anbau von Mais, Bohnen und Kürbis trennte Fort Ancient am deutlichsten von Adena, Hopewell, Foley-Farm und den zeitgenössischen Monongahelans. Die historischen Shawnees waren am engsten mit der Kultur des Fort Ancient verbunden, da sie dieselben typischen Woodland-Subsistenztechniken praktizierten und eine ähnliche materielle Kultur teilten. Sie jagten und sammelten sich und lebten im Sommer in semipermanenten Städten und im Winter in verstreuten Jagdlagern.